NASA新圖:星系碰撞形成「一串珍珠」

人氣 8864

【大紀元2024年02月12日訊】(大紀元記者陳俊村報導)美國國家航空航天局(NASA)日前分享了一張呈現星系AM 1054-325與鄰近星系發生碰撞的圖片。只見該星系在鄰近星系的重力作用下,從正常的薄餅狀螺旋形狀扭曲成S形,猶如一串珍珠

NASA網站在2月8日公布了星系AM 1054-325的圖片,這張圖片由該局的哈勃太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)所拍攝。新生的星團沿著該星系一條延伸數千光年的潮汐尾(tidal tail)形成,就像一串珍珠

該局指出,有別於一般人的認知,星系之間的碰撞並不會摧毀恆星。事實上,這種激烈的混戰會引發新世代恆星的誕生,而且可能伴隨著行星的誕生。

現在,NASA的哈勃太空望遠鏡已經鎖定12個正在相互作用的星系,這些星系有著長長的、像蝌蚪一樣的潮汐尾,這樣的尾巴是由氣體、塵埃和大量恆星所組成。

該望遠鏡的敏銳度和對紫外線的敏感度揭露了這些潮汐尾巴上425個由新生恆星構成的星團,看上去就像一串串節日彩燈。每個星團包含多達100萬顆藍色的新生恆星。

人們知道潮汐尾的星團已有幾十年的時間。當星系相互作用時,潮汐力會拉出長長的氣體和塵埃流。觸鬚星系和老鼠星系就是兩個廣為人知的例子,它們都有狹長的手指狀突起。

由天文學家小組組成的研究團隊藉由檔案資料和新的觀測結果,得知這些潮汐尾星團的年齡和質量。他們發現,這些星團非常年輕,只有1,000萬年的歷史,而且似乎是以同樣的速度沿著綿延數千光年的尾巴形成的。

主導這項研究的報告撰寫人、蘭道夫-麥肯學院(Randolph-Macon College)天體物理學教授羅德里克(Michael Rodruck)說:「在尾部看到大量年輕天體是個驚喜。它告訴我們很多有關星團形成效率的訊息。」

他說,潮汐尾有助於新一代恆星的誕生,否則這些恆星可能不會存在。

這些尾巴看起來像是星系的旋臂,而且延伸到太空中。旋臂的外部像太妃糖般被相互作用的兩個星系之間的重力拉扯著。

這些星系在合併之前擁有豐富的氫分子塵埃雲,這些塵埃雲可能一直處於惰性狀態,但在星系碰撞的過程中受到擠壓和撞擊,導致氫被壓縮到一定程度,從而引發恆星的大量誕生。

這些被擠出的星團的命運尚不確定。它們可能在重力作用下保持完整,進而演化成球狀星團,正如在銀河系平面外運行的那些星團一樣。它們也可能會分散開來,在宿主星系周圍形成恆星光環,或是被拋棄而淪為在星系之間流浪的恆星。

在宇宙初期,星系之間的碰撞比較頻繁,這種串珠狀恆星形成過程可能更為常見。哈勃太空望遠鏡觀測到的這些鄰近星系代表很久以前發生的事情,因此是可供科學家深入了解遙遠過去的實驗室。◇

責任編輯:葉紫微#

相關新聞
星系碰撞點燃宇宙煙花 亮度超一萬億個太陽
哈勃望遠鏡捕捉到兩個正在合併的星系
NASA新圖呈現兩個星系正相互碰撞奇觀
哈勃望遠鏡捕捉到疑似星系相遇的畫面
紀元商城
Apple AirPods Pro無線耳機 USB-C充電 2倍主動降噪
這種杯子為何如此火爆 加州女子偷65個被捕
每日更新:112粒Tide三合一洗衣球 有3大功效
這些亞馬遜好物 讓你生活品質大提升
如果您有新聞線索或資料給大紀元,請進入安全投稿爆料平台
評論