加州初選唯一公投案「1號提案」受爭議

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【大紀元2024年02月16日訊】(大紀元記者李梅綜合報導)3月加州初選中唯一的公投案1號提案,引起各方爭議。反對者們認為,該提案為了支援政府的住房等項目,削減了心理健康項目急需的資金。

1號提案名為「行為健康服務計劃與債券措施」(Behavioral Health Services Program and Bond Measure),由州議會去年通過的SB326和AB531合併而成。州長紐森是該案的設計者和主要支持者。

初選中,選民們的投票將決定是否重新分配行為健康服務資金,同時發行爲期30年的63.8億(美元,下同)普通債券,以解決住房危機和心理健康問題。

將改變資金分配和用途

據州政府立法分析辦公室(LAO),目前「各縣每年從州稅收和聯邦資金中獲得總額100億~130億的資金,用於提供心理保健、藥物濫用(毒品)和酒精治療」。

自2005年加州選民批准63號提案《心理健康服務法》(MHSA)後,加州對年收入超過100萬的人額外徵收1%的稅,為患有精神疾病且獲得服務不足的人群提供更好的護理。至少95%的資金都會直接流向各縣,由各縣自行決定用途,但接受治療的人必須是精神疾病患者。

而1號提案將允許30%的資金用於解決住房危機,同時加入了州政府獲得的比例(10%),且各縣可將資金用於治療沒有精神疾病的人。提案還要求各縣將更多的錢用於住房、就業援助和教育項目等個性化服務。

發行約64億債券

發行債券就是政府靠借錢來辦事,然後在到期時償還本金和利息。LAO估計,63.8億的債券在30年內每年的還款成本約為3.1億,還款總額約為93億(未計算通貨膨脹影響)。還款將從州普通資金賬戶中支付,該賬戶資金約有一半來自個人所得稅,其次是銷售和使用稅,第三是公司稅。

紐森在1月宣布,2024-25年加州的預算為2,910億,預算赤字為379億。LAO在去年12月預測,赤字在未來五年還會擴大。

債券如何分配?計劃43.93億用於建立行為健康治療、酗酒和毒癮治療場所的住房貸款,10.5億為有精神或藥物濫用問題的老兵遊民提供永久支持性住房,9.22億為其他遊民、有無家可歸風險者及有行為健康護理需求的人提供永久支持性住房。

據LAO,2022年1月,加州有171,500人無家可歸,其中10,400人為退伍軍人(占6%)。州參議院的數據為:2022年加州單晚遊民為181,399人,約占全美遊民人數的30%。近年來,州政府已經花費了數十億用來解決遊民問題,但加州遊民的人數卻逐年上漲。

另據加州預算和政策中心,1號提案將建造4,350個住房單元(其中2,350個預留給老兵)、6,800個心理健康和藥物濫用治療場所、11,150個行為健康支持性住房單元,並設立26,700個門診治療名額。

支持方和反對方

紐森在新聞稿中表示:「我們每天都看到系統破碎的跡象——太多的加州人有精神健康需求或藥物濫用障礙,無法獲得需要的支持或護理。1號提案將優先考慮讓人們離開街頭、走出帳篷並接受治療。」

支持方包括加州教師工會、加州教師協會、加州服務業員工國際聯盟、加州商業圓桌會議、加州醫院協會及一些媒體。根據ballotpedia.org,支持方已獲得超過1,000萬的捐款,將用於電視廣告等宣傳項目。他們認為該提案有助於應對遊民危機。

然而加州改革組織主席、反對1號提案的領導人卡爾·德馬約(Carl DeMaio)表示,加州遊民的心理健康危機日益嚴重,該提案實際上削減了心理健康項目的資金,將其轉移到政府資助的住房項目中去。

反對方包括「加州人反對加州1號提案」、「加州殘疾人權利」、美國加州心理健康組織、霍華德·賈維斯納稅人協會以及南加州新聞集團等。◇

責任編輯:嘉蓮

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