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英國移民政策收緊 港人需持續關注

英國移民政策收緊。圖為英國入境處(Oli Scarff/Getty Images)
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【大紀元2024年02月16日訊】去年末,英國內政部推出了一系列簽證新規,旨在減少合法移民數量。從 2024 年春季開始,許多持有工作簽證的人將需要一份薪水更高的工作才能合法居留英國。

內政部表示,新政策將工作簽證的最低年薪門檻提高至 38,700 英鎊,比之前的 26,200 英鎊增加近 50%。此門檻不適用於某些特定工作,例如健康和護理領域的工人, 但這些護理人員將無法攜帶家屬留英。

截至 2023 年 6 月的一年中,有將近120萬人持各種簽證待在英國,其中淨移民數量為 672,000 人。這120萬人中絕大多數來自非歐盟國家。新移民政策旨在減少30 萬英國移民。

非歐盟移民至英國人數(按移民原因分類)(數據來源:英國統計局)

嚴格的家屬移民政策

作為移民政策改革的一部份,英國公民申請人的最低收入需達到38,700英鎊,才能通過家庭簽證與國外的家人在英國團聚。這比之前的18,000英鎊的門檻翻了一倍多。由於該政策一經推出即遭到批評,英國政府決定採取漸進式改革,將38,700英鎊的最終收入門檻推遲至明年執行,但仍然使很多人感到擔憂。

這項政策仍使許多英國公民申請人面臨著無法與伴侶或孩子一起生活的問題。新的門檻高於 70% 英國人的平均薪資,被一些人詬病為是一項「只允許最富有的英國人選擇結婚對象」的政策。

這些新規定將使受僱於國民醫療服務體系或其它公共服務職位的移民工人比從事同樣工作的本國人士享有更多權利,因為他們可以免受這一收入門檻的限制。

據Sky News報導,牛津大學的移民觀察站(The Migration Observatory)表示,目前尚不清楚該收入門檻是如何決定的。他們還表示,新政策將對女性產生更大影響,並幾乎將所有兼職員工排除在外。

一名居住在中國的英國人原本計劃與中國妻子一起回英國。聽到這一政策後,他表示:「我感覺自己被流放了」。

據BBC報導,24歲的Lee來自貝爾法斯特。他計劃在未來幾個月內向住在馬來西亞的女友Sarah求婚。 他們三年前在Leeds相識,當時他正在學習工程學,而她在學習法律。

這對伴侶原本計劃在英國共同開啟新的篇章,但Lee表示,他的計劃被新的簽證政策「基本上毀了」。

Lee目前在貝爾法斯特擔任研究員,年薪為 26,000 英鎊,他表示,以他的年齡和經驗水平,達到38,000英鎊門檻的可能性微乎其微。

31 歲的Polly Deechuson和她的丈夫Saroch有兩個孩子。他們對Sky News表示,兩人在泰國相識並在那裡生活了八年,近期準備帶著孩子搬回曼城。

他們原計劃在Polly安頓下來並找到一份至少18,600 英鎊薪水(之前的家庭簽證薪水門檻)的工作後,申請簽證團聚。面對突然大幅提高的工薪,她表示:「我們現在不知道該怎麼辦。要麼我與家人分開,要麼我們再次離開英國。」她補充道:「當你有兩個孩子時,找工作變得很困難。」

另一項針對學生的移民政策實際早在去年5月就已公佈。該政策規定除了研究型研究生課程或獲得政府獎學金資助的課程外,所有其他學生都不能攜帶家屬(dependent)來英國。該政策從今年1月起生效。

2023年英國政府發給學生家屬的簽證數量為 136,000 份,相比2019 年增加了八倍。英國政府表示,該限制政策將使每年來英國的人數減少約 14 萬人。
移民收緊對留英港人的潛在影響

新移民政策設定的收入門檻雖然目前不會對持有BN(O)護照的香港人產生直接影響,但據《南華早報》報導,香港諮詢公司Goldmax Associates的移民總監傅耀威(Willis Fu Yiu-wai)表示,英國政府在未來也有可能將新收入門檻擴展到這些香港人士身上。

傅先生表示:「許多香港人選擇兼職工作,例如在英國當卡車司機,可能沒有穩定的收入達到薪資門檻」。 聯準會移民顧問、公司高級總監Tina Cheng也擔心,該計劃可能在未來對BN(O)簽證持有者造成限制。

他表示:「根據新移民政策,醫療保健行業的移民將不允許帶家屬到英國」 「未來也可能對香港人施加同樣的限制」。按照相同的邏輯,Cheng表示:「根據目前的 BN(O) 簽證計劃,移居英國的家庭可以讓孩子入讀公立學校,但未來可能僅限於更昂貴的私立學校」。

據報導,目前的BN(O)護照政策將延續至2025年,估計届時將對政策進行討論,並決定是否延續該政策。

醫療行業各職業2022-2023獲取簽證數量 (資料來源:英國內政部)

對護工的影響

根據最新的移民規則,在英國工作的護工(care workers)將不能攜帶伴侶或孩子來到英國。

據BBC報導,截至去年9 月的一年當中,內政部已向護理人員發放了超過 101,000 份簽證,並向他們的相關家屬發放了 120,000 份簽證。這一數字已比前年增加了數倍。

據Sky News報導,自政府於 2022年將護理人員列入短缺職業名單後,該類簽證的申請數量迅速增加。截至去年8月,護理人員簽證數量已佔所有醫療護理人員簽證總數的三分之二,佔所有工作簽證(skilled worker)數量的五分之二。

持有該類簽證最多的三個國家分別是印度(3 萬)、尼日利亞(1.8 萬)和津巴布韋(1.7 萬)。

一些提供醫療護理的公司擔心,對家屬的禁令將導致招募海外僱員更加困難,從而加劇醫療和護理人員短缺的情況。

英國最大的慈善醫療機構之一Methodist Homes的首席執行官 Sam Monaghan 表示,限制海外僱員將給該行業帶來困難。

他說:「如果無法進行海外招聘,職位空缺將繼續增加,對弱勢群體的護理服務將受到影響,療養院很可能無法再接收新住戶。」

據Sky News報導,牛津大學移民觀察站高級研究員Peter William Walsh表示:「對海外護理人員的需求在很大程度上是由於該行業的資金困難所致。」「政府對護理行業的資助提供不足,而且工人的工作條件也很差,因此他們往往難以吸引英國本地的僱員。」

然而英國政府表示,海外工人對英國護理工作的需求仍然很高,即使無法攜帶家屬,他們也同樣會來英國。

結語

總體而言,從英國本次移民政策調整可看出,今後的移民將偏向收緊。近年來的烏克蘭和香港移民同屬人道主義原因移民,而由於移民數量激增,英國政府是否會延續此類移民政策仍然充滿變數。目前的BN(O)移民政策持續至2025年,而今年下半年預期將舉行英國大選。如果是工黨上臺,其是否會延續這一保守黨執政時留下的政策?如若保守黨繼續黨政,其黨內強硬派會否支持繼續對港人提供優惠的移民政策?即使移民通道仍然開放,但會否如此次政策調整一樣,增加額外條款限制移民?這些問題值得留英或想要移英的港人持續關注。◇

文|Tim

責任編輯:陳彬

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