1883年縫製在被子上的太陽系星圖

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【大紀元2024年02月19日訊】(英文大紀元記者Michael Wing報導/趙孜濟編譯)這兩位女士的生命就像星星一樣編織在一起。

雖然她們像恆星一樣,並不生活在一起,但對彗星的共同興趣卻偶然地將她們聯繫在一起。

1847年10月1日,29歲的瑪麗亞‧米切爾(Maria Mitchell)用她的多隆德折射望遠鏡(Dollond refracting telescope)觀察到一個以前未被發現的星體。

天文學是她年輕時在馬薩諸塞州楠塔基特(Nantucket)太平洋銀行大樓(the Pacific Bank building)的一個小屋頂天文台觀星時非常感興趣的領域。她的父親是一所學校的校長,曾教過她。她具有里程碑意義的發現,彗星1847 VI(現在被指定為C/1847 T1)開啟了她一生的事業:倡導女性接受高等教育。

另一位19世紀的女性艾倫‧哈丁‧貝克(Ellen Harding Baker)也同樣是29歲,當時她開始以一種截然不同的方式繪製宇宙星圖。她踏上了天文刺繡之旅,用針線繪製了太陽系的地圖。

兩人都學過天文學,都是老師。

艾倫‧哈丁‧貝克(Ellen Harding Baker)和她的太陽系被子,完成於1883年。(公共領域)

巧合的是,貝克女士恰好出生在米切爾女士發現彗星的那一年,即1847年,就在幾個月前的6月8日。

貝克的丈夫馬里恩‧貝克(Marion Baker)擁有一家雜貨店。他們住在愛荷華州的孤樹鎮(Lone Tree),一起撫養七個孩子。1876年,她拿起縫針和絲線,開始了她的刺繡之旅。

在那些日子裡,女權主義者嘲笑女性做縫紉工作。米切爾女士本人譴責針線活是「女人的枷鎖,對她的束縛超過了國家的法律」。儘管她承認這門手藝可能將來會有益處,至少在理智上是這樣,但她在日記中寫道,「盯著刺繡的眼睛,同樣可以在千分尺的網格中分辨星星。」

貝克女士可能沒有「被鎖鏈束縛」。和米切爾女士一樣,她自己也是一名天文學老師,這位年輕女子試圖利用她的絎縫技能來創造一種教學輔助工具,與她的學生一起探索已知的宇宙。

瑪麗亞‧米切爾(Maria Mitchell)在瓦薩學院天文台,約1877-1878年。(公共領域)

貝克女士後來被稱為《太陽系被子》(Solar System Quilt)的作品,成為一幅宏偉的有教育意義掛圖。被子上面有太陽、月亮、行星和恆星,甚至還有一顆彗星。這些天體用絲綢和羊毛線豐富地展示出來,當時被認為是對太陽系的「準確」描述。

煤黑色的羊毛空間背景點綴著羊毛編織物、織物貼花和宇宙天體的刺繡描繪。一個巨大的太陽很顯眼地為一系列標記行星軌道的同心圓定下了基調,但是只有八個行星出現在她的被子上,因為冥王星到1930年才被發現。

不過,被子上描繪了小行星帶,也有土星的光環和行星的所有衛星。星冠環繞著整體。在被子邊緣,一顆帶有霧化尾巴的節日彗星似乎讓宇宙盤開始運動。在一個角落裡,1876的字樣標誌著被子縫製的年份。

太陽系被子的細節。(公共領域)
艾倫‧哈丁‧貝克(Ellen Harding Baker)的「太陽系被子」,完成於1883年。(公共領域)

這床被子於1883年完成(尺寸為89 x 106英寸),花了貝克女士七年的時間。在那個時代,它為她贏得了一定程度的名聲。《紐約時報》轉載了愛荷華州一家報紙對她的手工藝品的評價:「孤樹鎮的M.貝克夫人剛剛完成了一條絲綢被子,她花了七年時間。它準確描述了太陽系的星體。」

談到彗星和貝克女士縫在被子上的那顆彗星,《紐約時報》刊登了一篇報導,「這位女士去芝加哥通過望遠鏡觀察彗星和太陽黑子,她的觀察可能非常準確。」那是什麼彗星?

她的旅行可能是去芝加哥的州際工業博覽會大樓(Interstate Industrial Exposition Building)。在那裡,一個玻璃室內豎立著一架望遠鏡,供公眾觀察新發現的科賈彗星(Coggia’s Comet),該彗星由傑羅姆‧歐仁‧科吉亞(Jérôme Eugène Coggia)於1874年首次觀測到。

或者,她在芝加哥觀察到的彗星可能是1882年大彗星。

至於太陽系被子的宏偉構想,它的靈感可能來自米切爾女士。1869年,她與她的四名女學生一起訪問了愛荷華州的伯靈頓研究日食。可想而知,這兩位女教師有可能見過面。

貝克女士留下了自己的遺產,她的太陽系被子繼續影響著社會。她於1886年3月30日因肺結核過早去世。然而,她的被子激發了詹妮弗‧哈里斯(Jennifer Harris)於2021年出版的兒童讀物《她縫製了星星》(She Stitched The Stars)中的虛構版本。貝克女士的女兒嘉莉(Carrie)的後代將這件歷史悠久的傳家寶捐贈給了史密森尼博物館,至今仍保留在那裡。◇

原文「She Handcrafted The 『Solar System Quilt』 in 1876 After Spotting This Comet—And It’s 『Very Accurate』」刊於英文《大紀元時報》網站。

責任編輯:韓玉#

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