獨家:氣候議程將引發新的食品價格飆升

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【大紀元2024年02月25日訊】(英文大紀元記者Kevin Stocklin報導/原泉編譯)由於通脹率居高不下,整個西方世界的農民都在警告,淨零排放運動所帶來的成本增加將推高食品價格,同時使許多小養殖場主破產。

1月份的通脹數據顯示,食品價格比一年前上漲了3.1%,這表明抗擊通脹的鬥爭雖然取得了進展,但並沒有取得勝利。總體而言,自2021年1月喬‧拜登總統上任以來,價格上漲了近18%。

據官方統計,美國人在經濟中苦苦掙扎,他們的錢在三年內蒸發了近五分之一,許多人會說食品和其它必需品的價格比官方數據顯示的要貴。

跟蹤食品價格的美國農業部(USDA)對未來一年做出了樂觀的評估。農業部表示,繼2022年上漲了9.9%之後,「(食品)價格在2023年漲幅趨緩,」僅上漲了5.8%﹐農業部預計,「2024年食品價格將繼續下降。」

儘管一些人預測最糟糕的時期已經過去,但美國農業分析人士表示,拜登政府為降低全球氣溫所採取的「全政府」(Whole of Government)措施將導致新一輪的物價上漲。

巴克艾研究所(Buckeye Institute)最近的一份報告試圖量化拜登經濟學給農民帶來的成本。

這份題為「淨零氣候控制政策將使養殖場倒閉」的報告預計,農民的成本將上升至少34%,這將使一個美國四口之家每年的食品賬單增加一千三百多美元。

報告指出:「遵守淨零排放政策和企業ESG(環境、社會和治理)報告的要求﹐將提高養殖業投入的價格,其成本最終將轉嫁給超市和餐館的消費者。」

「這就是左派的目的,試圖實現淨零排放」,巴克艾研究所經濟研究中心執行主任雷亞‧赫德曼(Rea Hederman)告訴《大紀元時報》,此外,除了通貨膨脹、天氣或其它通常影響食品價格的因素導致的價格上漲之外,農民還要承擔零排放成本。

「聯邦政府印了太多的錢,這點最重要。」赫德曼說,食品價格持續增長,而不是暫時的波動,因為人們正在建立更高的基準運營成本,這對農民來說將是永久性的。」

2015年10月22日,愛荷華州伯靈頓(Burlington)附近的一個家庭農場上,農民們完成玉米聯合收割。(Scott Olson/Getty Images)

報告分析了一個面積約為700英畝、生產玉米的美國農場。然後,匯總了遵守淨零排放規定的成本,以及已經實施或預計將生效的各種淨零排放措施帶來的燃料、化肥和其它供應品的價格上漲。

報告預計,該農場的成本將因此從192,000美元上升到257,000美元。隨著成本逐漸轉嫁到消費者身上,一個四口之家的食品帳單將從8,320美元增加到9,650美元,增幅為15%。

赫德曼說:「重要的是,人們要明白,當提高農民的成本時,這些成本會轉嫁給食品消費者身上,而某些類型的食品受到的影響會更大。舉例來說,牛肉價格的漲幅會高於橘子,因為如果提高玉米的成本,而玉米(飼料)又是對牛肉的投入,所以牛肉價格遭受雙重打擊。」

美聯儲的統計數據顯示,碎牛肉的平均價格從2021年1月的每磅3.97美元上漲到2024年1 月的每磅5.03美元。

養牛業主不僅要應對飼料和燃料成本的上漲,還要應對美國許多地區的乾旱,乾旱導致牛群規模縮小。

根據美國環保署的數據,到2021年,農業占美國溫室氣體排放量的10.6%,其中大部分排放來自牲畜和化肥。

牛肉將成奢侈品

氣候活動人士往往因此反對畜牧業,而在這一類別中,牛肉首當其衝。研究表明,在所有牲畜中,牛產生的溫室氣體排放量最多,約占農業溫室氣體排放總量的60%。2021年,歐洲頂級肉類加工企業丹麥皇冠公司的首席執行官雅斯‧威勒(Jais Valeur)告訴《貝林時報》,由於養牛過程中產生的排放,牛肉很快會成為一種奢侈品。

「有點像香檳,就是一種奢侈品。」威勒說,「牛肉將成為我們需要犒勞自己時才吃的奢侈品。」

許多農民認為,雖然大型養殖場能夠承受額外的價格壓力,但淨零政策對小型養殖場尤其有害,這將使糧食生產集中在越來越少的生產者手中。

2014年2月3日,在加利福尼亞州德拉諾市(Delano)郊區,牧場主內森‧卡弗(Nathan Carver)在五代家族人擁有的牧場裡放下一捆捆乾草,餵養牛群。(Frederic J. Brown/AFP via Getty Images)

「每個人都需要食物才能生存,所以養殖場可以把大部分成本轉嫁出去。」海德曼說,「但我們相信,很多家庭養殖場、小型養殖場會被賣掉或倒閉,因為他們沒有那麼多的資金渠道。」

農業需要重型設備進行種植、收割和運輸,是資本密集型行業。從種植農作物或飼養牲畜到將產品或牲畜出售到市場的這段時間,也需要大量的周轉資金。

這引發了人們的擔憂,即由於環境、社會和治理運動(ESG)已經在許多華爾街金融機構中紮根,銀行將開始懲罰不符合ESG標準的養殖場,包括減少排放。

1月29日,美國12個州的農業官員致信摩根大通、花旗銀行、美國銀行、富國銀行、高盛和摩根士丹利等銀行,敦促它們不要對農民實行淨零標準。

這些銀行都是聯合國淨零排放銀行聯盟(NZBA)的成員,聯盟成員承諾在其貸款組合中實現聯合國淨零排放目標。

雖然這些銀行在官網上確認了承諾,但摩根大通發言人告訴大紀元,「摩根大通沒有農業排放強度減排目標」,「我們制定自己的銀行業務、貸款和承銷決策,不會將決策權交給第三方。」

聯合國《巴黎協定》設定條款

2016年,奧巴馬政府簽署了《巴黎協定》。

該協議承諾,美國將在2030年前將溫室氣體排放量減少50%~52%,並在2050年前實現整個經濟系統的淨零排放。

2017年,唐納德‧川普(特朗普)總統決定讓美國退出《巴黎協定》。

在喬‧拜登總統上任的第一天,他再次承諾美國將遵守《巴黎協定》。

根據「巴克艾報告」,目前價格上漲的最大驅動因素是化肥成本的增加,其中許多是天然氣的衍生物,以及柴油和丙烷成本的增加。

報告指出:「在重新承諾美國實施淨零氣候控制議程後,總統和國會通過《降低通貨膨脹法案》恢復了曾經失敗的『綠色新政』中重大誤導內容。」

包括利用行政令限制石油和天然氣供應,阻止在聯邦土地上進行鑽探租賃,取消輸油管道項目,阻止液態天然氣出口,以及授權證券交易委員會,要求上市公司提供溫室氣體排放的審計報告,這將適用於農民。

報告指出:「這些聯邦政府的舉措和要求將被證明是昂貴的,而且在經濟上具有破壞性——就像在歐洲發生的一樣。」

2014年3月23日,加利福尼亞州麥基特里克(McKittrick)附近的蒙特利頁岩層(Monterey Shale)﹐採用水力壓裂法鑽取石油。(David McNew/Getty Images)

「煤礦中的金絲雀」

歐洲在頒布淨零排放規定方面領先於美國,那裡的農民因此受到成本上升的壓力。過去一年,歐洲各地爆發農民抗議活動,最近在英國和法國爆發,抗議政府減少合成肥料的使用和限制農業二氧化碳排放的努力,歐洲的目標是到2050年實現碳中和。

面對民眾的反對,歐洲政府官員開始放棄他們的承諾,即到2030年將溫室氣體排放量減少55%,到2040年減少90%。

歐盟的執行機構歐盟委員會表示,考慮免除針對農民的許多氣候規定。

「人們可以把歐洲看作是煤礦裡的金絲雀」,海德曼說,「我們正看到推高肥料成本後所發生的事情﹐整個歐洲都在上演。」

他說:「歐洲各國政府開始重新考慮正在實施的嚴厲規定,因為他們意識到這是不可持續的,農民們非常憤怒。」

在農民們苦苦掙扎的時候,一些氣候活動人士找到了食品替代品的解決方案,比如以昆蟲和真菌為原料的食品。

在2021年接受《麻省理工學院技術評論》採訪時,微軟創始人比爾‧蓋茨討論了實驗室生產的發展、科學改良畜牧業。他是合成食品製造公司的投資者,包括植物肉(Beyond Meat),植物蛋白(Impossible Foods)和人造肉公司Upside Foods。

他說:「我不認為最貧窮的80個國家會吃合成肉,但我確實認為所有富裕國家都應轉向吃100%的合成牛肉。」「人們可以試著習慣這種口味上的差異,而且隨著時間的推移,科技將會使味道變得越來越好。」◇

原文:As Americans Struggle Financially, Climate Agenda Set to Spark New Food Price Hikes, Analysts Say刊登於英文《大紀元時報》。

責任編輯:高靜#

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