【名家專欄】2024年美國通脹是否更嚴重?

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【大紀元2024年03月24日訊】(英文大紀元專欄作家Michael Wilkerson撰文/原泉編譯)最近幾天,令人失望的通脹消息層出不窮。首先,2月份消費者價格指數上漲了0.4%,這是自去年9月以來的最高月度漲幅,導致整體年化通脹率高於預期的3.2%。住房和汽油是家庭開支中最重要的兩個類別,這兩項支出在二月份價格上漲中占了大部分(60%)。

與此同時,代表最終需求的生產者價格指數(PPI)2月上漲了0.6%,創下自去年夏季以來的最高月度漲幅,也是自9月份以來的最高年度漲幅。進口價格已經連續兩個月上漲,這是自2023年夏季以來首次連續兩個月上漲。最後,作為整體價格水平的關鍵因素,全球石油價格最近幾天創下了當前周期的新高,超過了每桶80美元。

這些數據表明,通脹不僅遠未消退,而且可能在2024年出現上升趨勢。這對大多數美國家庭來說是個不幸的消息,因為他們正努力追趕食品、能源、住房、交通和醫療等各種價格水平的上漲。因為我們已經在通脹中生活了三年,總體價格水平比2021年初高出約20%,而某些類別(如能源)的價格上漲超過70%。實際工資(即扣除通脹因素後的工資)在2023年才開始上升,這意味著大多數美國家庭在兩年時間裡降薪了(就購買力而言),經濟狀況比拜登執政之初更糟。

美國家庭因費用上升而捉襟見肘,並為維持生計而背負危險的債務。個人儲蓄率仍接近2008~2009年全球金融危機爆發前的最低水平,家庭債務在2023年底達到17.5萬億美元的歷史最高水平。越來越多的家庭使用信用卡債務來支付日常開支。自2019年以來,家庭債務的增長速度幾乎是實際收入增長率的三倍。

為了使家庭財務恢復一些平衡,物價不僅要停止上漲,而且要真正降至大流行前的水平﹐目前看來,這種情況不會發生。事實上,大量證據表明,通脹將持續整個2024年。

雖然最近食品價格上漲放緩,能源價格也從之前的高點小幅回落,但其它類別的價格仍在持續上漲。住房費用在大多數家庭的預算中占很大比重,年增長率接近6%。2月份交通費用同比增長近10%。與去年同期相比,加工食品的價格增加了4.5%。

最近的油價上漲表明,食品和能源價格上漲的放緩趨勢將在未來幾週逆轉。汽油零售價格仍然高於一年前,已經連續三週上漲,這種趨勢至少在未來幾週內可能會持續下去。美國農業部預計,食品價格在2024年將繼續上漲,預計上漲幅度為2.9%,也有可能上漲5.3%。自去年12月以來,華爾街對通脹的預期上升了6.5%,這進一步打消了美聯儲能夠很快降低利率的設想。

然而,預計2024年通脹將繼續走高的最根本原因是,相對於生產率增長,美國的貨幣供應量尚未正常化﹐在與新冠疫情相關的貨幣政策出台後的兩年裡,美國的貨幣供應量增加了40%,自全球金融危機以來增加了三倍。國民收入的增長沒有跟上不斷膨脹的貨幣供應,其後果是整體價格水平的緩慢上漲,這一過程從2021年開始。

這種價格水平的調整還沒有結束,事實上還有很長的路要走。與此同時,聯邦政府的赤字支出仍高達數萬億美元,每隔100天左右,僅利息支出就會使國債再增加1萬億美元。赤字支出在國內生產總值中所占的比重越來越大,不僅會抑制經濟增長,而且會嚴重助長通貨膨脹,最終導致貨幣貶值。

雖然拜登政府和許多企業媒體繼續吹噓通脹率下降,但這充其量只是一個充滿希望的海市蜃樓,甚至是徹頭徹尾的謊言。不幸的現實是,到2024年,通脹率仍將居高不下,美國家庭將繼續受其影響。

作者簡介:

邁克爾‧威爾克森(Michael Wilkerson)是一位投資者、戰略顧問,也是stormwall.com的創始人。他的新著《為什麼美國很重要:新例外論》(Why America Matters: The Case For a New Exceptionalism)於2022年10月出版。

原文:Is the US Headed for More Inflation in 2024?刊於英文《大紀元時報》。

本文表達的觀點是作者的觀點,並不一定反映大紀元的觀點。

責任編輯:高靜#

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