「零排放」或致鐵路貨運退出加州 由卡車取代

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【大紀元2024年06月15日訊】(大紀元記者李梅綜合報導)針對加州法規要求逐步實現行經加州的火車達到零排放標準,美國鐵路運輸業表示,加州2023年5月推出的政策若不改變,成本增加與排放目標難以實現,可能導致短線鐵路公司退出加州市場,由重型卡車貨運替代。

6月13日,國會眾議院「科學、空間和技術委員會調查和監督小組」舉辦聽證會,主題為「環保主義脫軌:加州空氣資源委員會將如何削弱國家鐵路網絡」(Environmentalism Off the Rails: How CARB Will Cripple the National Rail Network)。

在國會作證

美國短線和區域鐵路協會(American Short Line and Regional Railroad Association,簡稱ASLRRA)主席查克·貝克(Chuck Baker)在聽證會上作證,加州空氣資源委員會(California Air Resources Board,簡稱CARB)的鐵路機動車新規帶來可怕的後果,將迫使鐵路公司撥出大量資金購買低排放和零排放的機車。但這些機車目前還未上市,無法大規模應用於行業,並且小型鐵路公司也負擔不起汰換費用。

「如果這些企業無法將成本轉嫁給客戶,其中一些企業可能被淘汰。」貝克說,CARB承認新規將造成影響,但它未能認識到:「對託運人、對經濟(特別是對美國小城鎮和農村地區)以及美國公眾產生了廣泛的全國性的負面影響。隨著鐵路貨運被取代,全國的高速公路上將增加數萬輛甚至數十萬輛的重型卡車。」

成立於1913年的ASLRRA,約有550家小型鐵路運輸業企業的成員,在全美代表603條短線鐵路的利益。

貝克還提出兩項重要反對原因:第一,任何州政府都不應該監管國家的鐵路網;第二,加州新規武斷和反覆無常,它要求鐵路行業顛覆其財務基礎和運營實踐,採用尚處於起步未達到成熟階段的技術,「零排放機車目前還沒有商業上的可行模式,無法完成在各種惡劣環境中所需的工作」。

聽證會上,舊金山灣區空氣質量管理區立法官員艾倫·阿布斯(Alan Abbs)反駁鐵路協會的觀點,他說,新法規「要求在未來30年內逐步減少排放量,同時允許使用現有的技術,並開發新的和更先進的零排放技術」,他還表示,這種鐵路機車現在就可以買到。

「零排放鐵路運輸並不是什麼新鮮事,電氣化鐵路已有100多年的歷史,在世界各地廣泛使用,如今幾乎每輛運行的機車都採用全電動機車驅動。除了使用柴油發電機外,(火車)機車可以使用其它方式供電。」阿布斯說,企業界此前擔憂的成本、時間表和業務損失沒有實現,加州也收緊了環境法,「如果我們是一個國家,加州將成為第5大能源國,我們正通過讓該州更清潔來做到這一點」。

藉由書面證詞,鐵路協會還指出,新規則將迫使託運人停業或工人失業,破壞州際鐵路間貨物的無縫運輸。此外,還會讓客戶支付更多運輸費用,讓普通消費者花更多的錢。關閉短線鐵路運輸而代之以大量的重型卡車,將導致更多的交通擁堵、事故、死亡、道路損壞和維修增加。

證詞指出,他們與加州空氣資源委員會在「持續減少排放」觀點上一致,短線鐵路正投入大量資金,改善鐵路原本就很低的對環境的影響;僅占運輸系統溫室氣體排放量的1.8%,約占全國溫室氣體總排放量的0.6%。

加州去年5月發布新規則

加州空氣資源委員會的新規要求:

自2030年後製造的客運、工業和調車機車必須以零排放在加州運行,對幹線貨運機車的限期為2035年;自2030年起,只允許使用不到23年的機車。

自2024年起,不允許配置自動關閉裝置的機車空轉超過30分鐘,除非維護機組人員需要供暖或空調,或者保持空氣制動壓力等。

自2024年起,要求在加州的機車運營商設立信託基金,用於購買或租賃低/零排放機車,現有排放量越多的機車,必須投入更多資金。

加州設定了四階段的排放標準(2030年、2035年、2042年和2047年),要求到2047年所有行經加州的鐵路機車設備必須達到零排放。

CARB主席莉安·蘭道夫(Liane Randolph)當時在新聞稿中說,一輛火車的排放量超過400輛重型卡車,「機車是加州交通網絡的重要成員,是時候讓它們成為減少污染和凈化空氣的解決方案的一部分了」。

美國鐵路協會( Association of American Railroads)隨後在聲明中說,目前還沒有明確途徑實現零排放的機車,「替代柴油的主要技術──電池電動和氫燃料電池機車仍處於起步階段」,而「強制推行規定忽視了鐵路運營的複雜性和相互關聯性,以及零排放機車技術和基礎設施的現狀。」

ASLRRA當時稱,這一決定極其「突然、戲劇性、不切實際、適得其反地強制(鐵路)機車作出改變」。

鐵路機車並非唯一受衝擊行業,CARB還禁止銷售新的柴油卡車,並要求所有卡車須在2042年前實現零排放。美國卡車運輸協會首席執行官斯皮爾(Chris Spear)當時說,加州設定了「不切實際的目標和無法實現的時間表,這將導致該州貨物和服務的價格上漲,消費者的選擇減少」。◇

責任編輯:方平

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