年輕人家庭擔心教育問題 很多人將因此遷離

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【大紀元1月5日訊】大紀元華府日報記者吳英編譯報導/吉爾.卡森(Jill Cashen)及凱絲.艾須當(Keith Ashdown)使華盛頓DC區的口號「城市生活,DC風格」-吸引十萬新居民移入DC-更為具體化。這對年輕的教授夫婦在國會山莊(Capitol Hill)中產階級區買了一棟房子、在鄰近東方市場(Eastern Market)買水果及魚、在史密森(Smithsonian)欣賞夏季爵士音樂會以及在幾段路以外的新式印度餐廳用餐。但這樣的城市生活和對街有著過多木板窗戶及低測驗分數的斑駁的磚式學校有所抵觸,而那是這對年輕夫婦二歲的女兒奧德莉(Audrey)預定就讀的公立學校。卡森認為:“除非真的有所改變,否則沒有一個小孩應該去就讀那裡的學校。”“那絕不會是我的小孩就讀的學校。”

據美國華府一家本地報紙華盛頓郵報12月25日報導說,許多年輕的中上階級的教授在數年前遷入這個著名的區域,在有了下一代後,他們不得不面臨和卡森一樣的抉擇,雖然他們希望留在城市,但他們表示,有可能會為了較好的公立學校而遷至郊區。

他們的計畫令一些城市及學校的官員感到失望,這些官員視國會山莊為本區吸引及留住富有年輕家庭及在此消費的試金石,這是市長安東尼.威廉(Anthony A. Williams)今年強調的目標:未來十年本市人口增加十萬人。

雖然本市其它區域也有富有的新居民移入,但國會山莊的情況是引人注目的,因為那些新遷入的居民大部分是有學齡前小孩的父母。

該區域的公園及圖書館充滿學步車,私立山莊幼稚園今年增開一班,而且已無法容納更多的學生。山莊的媽媽俱樂部(Moms)有300名父母參加,這是一個組織小孩活動的團體,提供線上討論,傳達相關可列入選擇的學校信息。

這個區域有三所公立學校,如國會山莊克拉斯特(Capitol Hill Cluster):學齡前到八年級,成功地吸引中上階級家庭;瓦特金斯小學(Watkins Elementary):學齡前到四年級,並有蒙特梭利計畫(Montessori program),22%是白人。

但大多數的國會山莊學校都未達註冊限制,截至目前為止,許多住在該區域外的白人父母拒絕該區其他幾乎完全是黑人及低收入戶入學的六個公立小學。

某些父母甚至是尚未參觀學校就作成這個決定,有些則是參觀教室並和校長會面,他們挑選出來的DC學校系統的毛病包括:測驗分數低、建築物破舊、固定的預算刪減、校長或教師不足、沒有充分的藝術、音樂或外語課程。他們認為這些問題短期內無法獲得解決。

種族及班級因素也是他們考慮項目之一,某些白人父母說,他們不願意送他們的小孩到幾乎全是黑人的學校,某些則憂慮大部分的學校資源會放在低收入戶的學生身上。

DC市政會議成員代表國會山莊區的雪倫.安姆蘿絲(Sharon Ambrose)認為學校系統並未跟上其他市政服務的改進進度,需要大規模的改變。她說:“學校系統並未成為新DC的一部分,它不是。”這個結果令她生氣,她表示:“我們將失去那些家庭。”

未選擇離開DC或考慮選擇私立學校的某些父母,正在計畫明年秋天在這個區域內開辦特許學校(charter school)。但接受公共資源的特許學校尚未脫離學校系統,必須同意本市孩童的入學且如果申請者過多時,必須抽籤。那意味著,即使是投資特許學校的家長也無法保證自己的小孩可以在這個學校就讀。

教育分析家說,DC並非唯一致力吸引富有白人父母就讀區內公立學校的行政區,全美國其他都市學校系統付出同樣的努力,但獲致的成果也是微乎其微。(http://www.dajiyuan.com)

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