優雅午后 來喝正統英式下午茶

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【大紀元3月29日訊】自由時報高靜玉/攝影記者臺大翔
 女孩子都愛下午這樣的時光,因為中餐吃不多,晚餐時間又還沒到,這個時候,如果來杯暖暖的茶、嘗一塊精緻的餅乾,不知道有多幸福!

 大家都知道真正道地的下午來自英國,其中有多少講究、有哪些規則要遵循,在台灣可能沒有幾個人知道,今天告訴你。

 美麗的陽光,令人慵懶的氣溫,衣服被太陽曬得暖暖的,優閒地放一片輕鬆的音樂,沏壺自己喜歡的茶,準備精緻美味的甜點,靠著椅背,和好友閒話家常,不僅消磨時間,還能增進友誼,難怪下午茶深受女孩兒們的歡迎了。

  現代的下午茶已經不再像一百多年前那般正式,只要賓主盡歡即可,但可知道,一百多年前的下午茶,不僅是手帕交交心的場合,更是展示財富與禮節的場所。我們現在就將場景拉回到西元1840年的英國維多利亞時代,看看當年的正統英式下午茶是怎麼講究法。

起源 午晚兩餐隔太遠

 十九世紀的歐洲,午餐通常在上午十一點左右就會開動,用餐時間冗長,約莫兩三個小時,晚餐通常都要到八點之後才會進行,這時,對於午餐原本就吃得少的淑女們無疑是種折磨。

到了西元1840年,英國貝德芙伯爵夫人安娜瑪麗亞(AnnaMaria),要她的婢女每天下午五點把茶具備齊在她的起居室,讓她可以享受一杯茶及麵包加奶油,這樣肚子不至於太飽或太餓,可以從容地等待晚餐的來臨。

安娜覺得這樣的茶點固然令人滿足,但若有三五好友一起分享談心將會更完美,於是她便邀請她的好友來加入茶會,聯絡彼此感情。

這種以「最好的朋友、最好的話題、以及最好的房間」為主題的茶會,在貴族社交圈內立刻蔚為風尚,名媛仕女趨之若鶩;一直到今天,已儼然形成一種優雅自在的、也是英國最驕傲的下午茶文化。

迄今,很多英國家庭都會準備一個房間甚至把家裡最漂亮的房間拿來當成是下午茶的專用房。

尊貴 代表財勢與品味

 英國約莫在西元1650年後期開始喝茶,當時的茶葉是相當昂貴的東西;因此很快的成為皇宮貴族們的飲品了。有錢的紳士們會在倫敦的咖啡廳中喝茶;上流階級的淑女們則會在家中使用茶葉泡茶來接待友人及家人。

由於進口茶葉的船隻也從中國及日本引進了瓷器組,及小貯儲罐到歐洲來。這樣具有異國情趣、且極為高雅的飲料餐具進到歐洲,搭配價格不貲的茶葉,很快的就吸引了有錢人把這些東西引進到自己的家中使用。

 貴族們將這些杯盤茶組帶回家時,並不放在廚房或餐廳的食物櫃中;而是放在家中婦女們最私密的衣櫃架裡面,而衣櫃架通常位於女主人臥室隔壁,也就是她們用來接待訪客,並且提供點心的場所,也就是起居室。

因為茶葉本身是非常昂貴的物品,僕人或俾女們並不被允許去處理這些珍貴的葉片;女主人會把它們貯儲在小小的中國茶罐裡面,又把這茶罐和茶杯及茶壺整齊的放在她們的衣櫃裡。

 當她們要用茶來接待朋友的時候,僕人或俾女就會把家具排整齊,又把所有要泡茶的配備,以及一壺煮沸的水,準備好在一張小桌子上面。

安排就緒後,女主人會先把茶壺溫熱,再把那珍貴的茶罐拿出來,把適量的茶葉加入茶壺裡面,接著倒入滾沸的水。茶泡好了之後,就將茶倒入有柄半透明的中國瓷器中,再以托盤端給她尊貴的客人們。換句話說,當年能夠享受午茶風情的女士們,非富即貴,也再次透露茶與瓷器的尊貴。

講究 包括餐瓷、茶、點心

 由於當年英國初初進行海外貿易,加上航程路途遙遠,茶葉折損率相當高,當茶葉由遙遠的中國一路顛簸至英國時,茶葉的身價也隨著耗損率直逼黃金。

  西元1658年英國正式開使銷售中國茶葉,當時許多從中國進口的茶葉中包括Jasmine(茉莉花茶),Lapsang Souchong(正山小種紅茶),Keemun(祁門紅茶)及Gunpowder(珠茶)及後來的Earl Grey(伯爵茶)等,直到今天仍然為英國之主流。1832年英國茶商由印度大吉嶺及阿薩姆引進的Eliya、Uva、Dimbula等地區所產之高級錫蘭茶,至此,至屆六大紅茶產區(中國祁門,印度大吉嶺、阿薩姆、尼爾吉爾,錫蘭、肯亞)算是備齊。

  純味紅茶迄今仍是英國家庭不可或缺的一種飲品。因為純味的紅茶,沒有嗆人的香味干擾,也格外喝得出紅茶的好滋味,與點心也更搭配。

  在英國喝下午茶要先選喝什麼類別,再選擇濃度。一般來講,下午茶的專用茶為大吉嶺與伯爵茶、火藥綠茶、錫蘭茶等傳統口味。以濃度分類來說,共分成1~4個等級,數字越高,濃度越高。

基本上緯度愈低的產地,茶的濃度也愈高。例如阿薩姆的濃度是3,玫瑰花瓣茶的濃度則是1,這是因為要彰顯花的味道,如果茶的味道太重,就會把花味壓下去。

一般英國人早上起床會喝濃茶,所以會選擇阿薩姆、肯亞茶這類比較濃的茶。盛茶的茶壺則最好選圓形矮胖的陶瓷茶壺,保溫傳熱性佳,也留予茶葉足夠的伸展空間;茶杯則最好呈寬口窄底形狀,以助於散熱,尤其是杯壁薄的,不僅能夠彰顯出茶色的紅褐美麗,品飲之際,更能為唇與手的輕撫帶來絕佳觸感。

 至於傳統的英式下午茶,會有三道精美的茶點:最下層,是佐以燻鮭魚、火腿、小黃瓜的美乃滋的條型三明治;第二層則放英式圓型鬆餅搭配果醬或奶油;最上方一層放置令人食指大動的時節性的水果塔。

食用時,由下而上按序取用。茶點的食用順序是味道由淡而重,由鹹而甜。先嘗嘗帶點鹹味的三明治,讓味蕾慢慢品出食物的真味,再啜飲幾口芬芳四溢的紅茶。接下來是塗抹上果醬或奶油的英式鬆餅,讓些許的甜味在口腔中慢慢散發,最後才是甜膩厚實的水果塔。

此外,以細緻爽口著名的瑪德蓮蛋糕、醇厚香郁的起士蛋糕、法舛舌餅、千層派、重奶油餅乾等,都很適合在午茶時間品嘗。

禮儀細節 請注意

● 舉辦茶會時,通常都會製作邀請函。
● 最正統時間是下午四點鐘(就是一般俗稱的Low Tea)。
● 一定要有綴有珠飾的白色蕾絲手工刺繡桌巾,因為那是象徵貴族的重要家飾品。
● 下午茶的餐桌中央一定要有一盆新插的、圓形的鮮花, 鮮花旁邊準備家人的照片,但切記鮮花不能太大朵。
● 賓客面前的口布須折三褶,且口布上放置一朵大小
適中的鮮花。
● 由女主人著正式服裝,親自為賓客服務,需要加熱茶時才搖鈴請門外的女傭進入。
● 下午茶準備的糖,必須是方糖。
● 喝奶茶時,是先加牛奶再加茶。
● 點心用三層點心瓷盤裝盛,每一層點心下也襯著墜有蕾絲的花邊的白布,由下往上吃。最下面第一層放小黃瓜三明治、第二層放傳統英式點心Scone、第三層則放蛋糕及水果塔。
● Scone的吃法是先以刀切開,但不能切到底(以免刀碰到磁盤時發出聲響),接著以手撕開,先塗果醬、再塗奶油(一定要兩種都塗),吃完一口、再塗下一口。
● 受邀的男性著燕尾服、戴高帽及手持雨傘,女性則穿白天洋裝且一定要戴帽子(這樣的服裝穿著,英國白金漢宮仍沿用迄今)。(http://www.dajiyuan.com)

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