泡著看!紐西蘭溫泉博物館

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【大紀元8月25日訊】自由時報記者張肇麟/紐西蘭報導.攝影
位處南半球的紐西蘭正值冬末回春,熱呼呼的溫泉讓人身心都暖和。想了解溫泉與這座純淨之島的關係,走一趟羅托魯瓦博物館,在饒富古趣的溫泉療浴室中「乾洗」一番,就可享受知性泡湯樂。

 紐西蘭北島的羅托魯瓦(Rotorua)是一座以火山與溫泉著稱的休閒重鎮,距離第一大城奧克蘭,約三小時車程可達。一百六十多年前,來自歐洲的探險家發現這裡有一處由地熱、湧泉形成的「粉紅與白」台階地(Pink & White Terrace),這裡具有天然療效的礦泉浴池於是聲名大噪。可惜在西元一八八六年,附近的塔拉懷拉火山(Tarawera)猛烈的爆發中被摧毀了。但地熱溫泉仍在,使得羅托魯瓦成了紐西蘭溫泉的代名詞。

 由紐西蘭環保部經營的懷芒古火山谷自然保護區(Waimangu Volcanic Valley),就是一八八六年塔拉懷拉北部一帶的火山猛烈爆發後的遺跡。總長四公里的步道上,可以看到不斷冒著熱氣的「煎鍋湖」、由地熱噴泉形成的世界最大溫泉湖等。最令人驚豔的是地獄火山湖,是全世界由間歇泉形成的湖泊中,面積最大的。湖畔的白色硅石沉澱,讓淡藍湖水更顯夢幻。

 想了解當地火山種種,羅托魯瓦博物館(Rotorua Museum)便是最佳窗口。坐落在羅托魯瓦湖南端的政府花園(Government Gardens)上,這座仿十六世紀伊莉莎白女王時期風格的半露木式建築,原是座泥漿溫泉醫院。過去建築物的內牆塗料含鉛,被硫磺氣一熏就黑,雪白壁磚也泛黃,氣派的大廳日漸黯淡;醫院開幕一年後,輸水管路就腐蝕了。但這些痕跡,反而成為具有文史價值的裝飾。

 博物館模擬舊式戲院的多媒體室,播映羅托魯瓦開發史。內容從觀光客大量湧入「粉紅與白」台階地開始,當時村民帶著孩子在入口處收費,心靈腐化引發神只憤怒,因此讓火山爆發摧毀地景與村莊。全片充滿警世意味,最高潮的情節發生在銀幕上的火山噴發同時,觀眾席也會跟著搖晃唷。

 博物館中還保留了醫院的治療室,其實就是一間間澡堂,但有精緻模型與黑白照片可供今昔對照。據說除了泥漿溫泉外,當時院方還會搭配電療,來治療失眠、皮膚病,甚至肥胖。地下室展示過去以人工調配溫泉與泥漿以製成藥浴。在低矮幽暗的空間中,複雜的管路和高溫讓人氣悶,不難想像當年工作人員的危險。

 走出博物館後,在政府花園另一側有藍色澡堂(Blue Baths),是引礦泉注入的公共游泳池。如今大池已填成一片草地,僅有後方小泳池仍然開放使用。
(http://www.dajiyuan.com)

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