【花與花的故事】出淤泥而不染的蓮花(下)

陳運造

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花謝了,蓮子也挖完了,已是冬季,蓮葉開始枯黃,此時是採藕的時節。蓮藕是荷的地下莖,埋在淤泥裡面,肥大而長,有明顯的節,節間有許多管狀空隙。橫切以後,除了呈現許多圓洞外,同時切口兩邊還會分泌出濃稠黏液,連成一條條絲狀線,好像彼此捨不得分開似的,因此有一句成語說:「藕斷絲連」。

較嫩的蓮藕是美味可口的食物,可以生吃,也可炒、煮或夾肉裹麵糊炸成「藕盒」吃食。較老的蓮藕澱粉含量多,大都製成藕粉,沖開水食用。

一般繁殖荷花,都不用蓮子,因為速度太慢。絕大部份都是利用肥大藕根。方法是把藕的前三節切下做為「種藕」,在四月中旬栽種在富含有機質的土壤裡,再灌入二、三十公分深的水,使土壤成為泥濘狀。大約一個月後,種下的藕就會發芽茁壯,而在六、七月間開放美麗花朵。

就因為荷花雖從埋在淤泥裡的地下莖長出,卻潔淨、美麗,一點也不受污染。所以,古人才常以「出淤泥而不染」形容它。宋朝周敦頤『愛蓮說』裡這麼說:「予獨愛蓮之出淤泥而不染,濯清漣而不妖,中通外直,不蔓不枝;香遠溢清,亭亭淨植;可遠觀而不可褻玩焉.予謂:菊,花之隱逸者也;牡丹,花之富貴者也;蓮,花之君子者也。」他用荷的不染、不妖、不蔓、不枝和不可褻玩,隱喻君子不沾染卑污的習性、不裝模作樣逢迎權勢、不依靠攀附別人而生存,不拉攏朋黨營求富貴和不能容忍別人對自己有輕挑放蕩的態度,讚美荷花像有潔身自好美德的君子一般。

把蓮子剝開可見綠色的蓮心,蓮心很苦,所以食用的蓮子,事先都把蓮心抽除。蓮子含有蛋白質、脂肪、灰分、醣類、甜菜醣、維生素丙、荷蓮鹼等成分,在中藥典上,是滋養強壯的補品,能夠補中、安心、止瀉和治遺精等。就是平時像紅豆與綠豆一般煮成甜點,置入冰箱冰涼,也是一道老少咸宜的營養食品。至於抽出的蓮心,由於具有清熱退火功效,也可供藥用和做茶葉代用品。

在池塘裡還有一種外形很像蓮花的常見植物,它就是「睡蓮」。睡蓮和蓮同屬於睡蓮科,也都是多年生的水生花卉。不過不同屬,蓮是蓮屬,睡蓮則為睡蓮屬。另外蓮葉是圓盾形的,睡蓮葉子則呈心臟形;同時睡蓮的葉和花,也不像蓮那麼挺立,而是浮於水面上,只在生長過密時,才會稍離水面。因此,彼此並不難分辨。

我們中國人,一向喜愛荷花,不僅文人雅士吟詠它,光是唐朝就有四十四位詩人,寫了七十一篇詠蓮詩,被收錄在『古今圖書集成』裡;而且藝術家們也常以它們為題材,如古時的王冕、徐渭和石濤,以及近代的齊白石、張大千和張杰等,都是有名畫荷高手。此外,還有很多工藝品也都用蓮的圖案裝飾而成。

在佛教裡,蓮更有神聖意義,不但佛經裡以它代表理想和完美人格,許多佛陀菩薩也都坐在蓮花座上,或腳踩蓮花。佛教徒認為所有往極樂世界的眾生,都是蓮花的化身,特稱佛國國土為「蓮華世界」。

在有名的「八仙過海」民間故事裡,何仙姑被視為法術最高者,她的高超法術也是藉著手中的一支蓮花施展出來。聽說有一次,兩個名叫張虎和趙豹的惡少,到廟裡遊玩,看見壁上的八仙圖有多處破損,惟獨何仙姑像沒有絲毫殘缺,色彩如新像是剛畫上的一般,對仙姑的法術益加敬佩。參觀之後,他們相約跑去賭錢,賭到半夜贏了不少,在回家的路上,張虎說:「今天真是感謝何仙姑的護祐,我們應該去供一炷香才好!」趙豹不信,反而逗弄說:「不錯不錯!不過該買炷大斗香供何仙姑面前,明天才會大贏特贏,我的眼睛快睜不開了!抱歉我要先走一步!」

張虎只好一個人敲開了一家香舖的門,買了一炷三尺高的斗香,供在廟壁的八仙像前,點著了,還恭恭敬敬磕了三個響頭。

第二天晚上,兩個傢伙又去賭錢,無巧不巧張虎再贏了一大筆,沒燒香的趙豹輸個精光。於是兩人合買了一炷五尺高的大斗香,抬到廟前燒著,各人砰通砰通磕了六個響頭。

第三天晚上,二人真的又贏了一些錢。美中不足的是:再買了斗香已所剩無幾。
很意外,在燒過第三炷香以後,他們不但沒贏錢反而輸得更慘,連從小戴在胸前的「長命富貴」金牌也輸掉了。懊惱之餘,忽然發起奇想,為什麼不把仙姑施法的那支蓮花割下來擺在身邊,好就近幫助自己?

乘著皎潔月色,兩人來到八仙圖前,何仙姑手上的蓮花似乎散溢著清香。不料二人的小刀還沒有碰到花瓣,蓮花就呼刺一聲騰起,一瞬間變得像磨坊石磨那樣大、那樣重,把兩個壞蛋壓在下面。

「救命啊!心肝五臟要壓爛啦!」張虎喊。
「何娘娘,小人再也不敢了,請饒我們這一回,以後一定天天在娘娘神像前面燒香」趙豹也求情說。

何仙姑嘻地一笑說:「你們遊手好閒,沒做過一件正經事,還想用那些骯髒錢買香,騙取我的法恩。」

「何娘娘,下次我再為非作歹,壞腿爛胳臂,害斷頭瘡,想做地痞流氓也做不了。」張虎聲淚俱下地喊道;趙豹則說:「娘娘饒命,我決定收心學好做個本份人。」

悔話說完,兩人猛然間覺得壓在身上的東西沒有了。爬起來向壁上的八仙圖一看,何仙姑舉著的蓮花已變成了一支蓮蓬,蓮蓬上還有幾滴露珠在滾動呢!

「張兄!娘娘把池塘裡的真蓮蓬現給我們看,是什麼意思?」趙豹問。
張虎答說:「大概是告訴我們,她的神力無限,連畫上的蓮花都能夠變。我們如果不洗心革面重新做人,一定被打入地獄,永世不能翻身。」

蓮蓬是不是說將來我們會得到善果?」趙豹又問。
張虎說:「蓮蓬裡面是蓮子,嫩的可以吃,老的也可以吃,同時還可以做種。大概是指點我們種什麼,收什麼。人生一世,草木一秋,耍流氓好像很威風,其實醜死了!我決定明天就去做挑夫,從頭幹起。」

於是兩人向殘破的壁畫,虔誠地下跪叩謝,表白心願。不久,果然都改頭換面,成為勤奮工作的良民。

不光是我們如此這般喜愛甚至崇敬著蓮花,其他民族也有很多相同情形。如印度有「蓮之女神」,她象徵生命的創造、力量和神聖;古希臘也有「食蓮人」傳說,食蓮人吃下了大量蓮子或喝蓮子釀成的酒,就能過著無憂無慮神仙似的生活。而在埃及則更徹底,乾脆奉蓮為國花。(http://www.dajiyuan.com)

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