【花與花的故事】萬紫千紅 、堂皇壯觀的蜀葵(上)

陳運造

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「蜀葵」是原產於我國雲南、四川和小亞細亞等地的古老植物。本來是根堅如木的一種宿根草,經過多年不斷改良以後,現在的品種,多數都已變成一年生的草本卉。它的圓柱形直立莖,呈綠或黃綠色,可達二至三公尺高;再加上大而粗糙,表面皺縮的五至七淺裂圓形葉片,自基部逐漸變小,所以整株成塔狀,同時密被著短刺毛。在末著花之前看來,使人有點粗笨和其貌不揚的感覺。

還好它的,大小與同科(錦葵科)的朱僅(扶桑花)和木僅略等。除有紅、黃、藍、靛、白……等深淺不一的多種花色外,還有呈複色的,非常美麗。花瓣的邊緣常呈波或齒裂狀,有單瓣、半重瓣和重瓣等不同花型,開後又久不萎謝,花期長達二至三個月之久。因此,盛開時,花莖上經常同時有二、三十如錦似霞、艷麗奪目的花朵,隨風搖曳,儀態萬千,十分引人注目。

蜀葵原本就是一種多變的植物,遠在明朝時出版的《草芳譜》中部已說它:「色有深紅、淺紅、紫白、墨紫、深淺桃紅、茄子藍等色,形有千瓣、五心、重台、重葉、單葉、剪絨、鋸口、細瓣、圓瓣、重瓣數種。」何況,後來世界各地的花卉家們又不斷地培育改良。當然難怪現代的蜀葵品種要多得令人眼花撩亂了!

它的學名:Althaea rosea Cav.=AIcea rosea是十八世紀西班牙的植物學家Antonic Jose Cavanillis (1745~1804)氏訂定發表的。其中屬名Althaea是源自於希臘文的『Althinod』一字,原意「治療」。可見早先它是被當作藥草栽植的。至於種小名rosea,則是形容它的花色像薔薇、玫瑰般可愛迷人。

除了因為原產於四川一帶,被稱為「蜀」葵外,它還有一丈紅、舌其花、戎葵、胡葵、吳葵、立葵和花葵等別名。這些名稱,大部份都是形容其外形或者說明其來源而來的。

在歐美地區,人們都把它稱為HoIlyhock,則是由於相傳當地的蜀葵是由十字軍自巴基斯坦地區帶回,且類似「錦葵」的緣故。

蜀葵花不僅顏色豐富美艷,而且還具有另一個特點,就是花瓣的色素很容易溶脫,只要用熱水或酒精溶解,就可以拿來做飲料和點心的著色劑!既好看又安全。

在我國北方,蜀葵花通常都在五月間開放,所以古書上說:「五月繁花,莫過於此。」韓琦的詩:「炎天花盡歇,錦繡獨成林」說的也是蜀葵在端午獨開的盛況。不過,在台灣,也許是受天氣溫暖影響,卻常見蜀葵在冬春之際開花。

栽種蜀葵並不難,只要在排水良好的普通壤土上種植,即可生長發育良好。繁殖以播種為主,只有一些結實不易的品種,如一代雜交種等,才偶而要用分株、根接和芽插等方法繁殖。@(http://www.dajiyuan.com)

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