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中研院發現原始肺部幹細胞 為SARS感染對象

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【大紀元6月13日報導】(中央社記者翁翠萍台北十三日電)中央研究院幹細胞研究團隊以胚胎幹細胞的標幟蛋白標籤技術,證明SARS病毒會感染肺部原始幹細胞,此一幹細胞研究可解釋感染性疾病病因引起肺部衰竭病變,預期肺部幹細胞研究可提供常見的肺部衰竭疾病治療上一條更清晰可行的「細胞治療策略」。中研院正為此研究成果申請專利。

中研院幹細胞研究團隊利用胚胎幹細胞的標幟蛋白標籤技術,以嚴重急性呼吸道症候群SARS病毒感染老鼠肺部的實驗研究,發現了新型原始肺部幹細胞,並證實是SARS病毒感染的對象,研究論文刊登在今天出刊的美國國家科學院期刊。

美國國家科學院最新一期期刊(Proceedings ofNational Academy of Science,2006,Vol.103)今天出刊,中研院同時舉行記者會,由副院長賴明詔主持,基因體研究中心幹細胞研究組主持人、細胞與個體生物學研究所所長游正博,幹細胞研究組博士後研究員、台灣大學醫學院藥理學科暨研究所助理教授林泰元博士出席,說明幹細胞研究團隊研究成果。

游正博說,這個新型肺部幹細胞完全由台灣特有題材SARS與本土研究團隊所發現,也是第一次把成體細胞連想到幹細胞做研究,從發現「器官原始幹細胞」與「胚胎幹細胞」的發育特性可以銜接,顯示動物體成型時,可能在各組織器官藏匿了具胚胎幹細胞部分特性的器官原始幹細胞,必要時可從事修補工作;也顯示台灣更有能力做幹細胞研究,與全球各地競爭。

他指出,幾年前SARS疫情入侵台灣時,病患從病毒感染到肺部衰竭的現象令他好奇,由於百分之九十的肺部細胞負責氣體交換工作,被分類為第一型肺泡細胞,每天與外界接觸,像皮膚一樣會有破壞,要更新則由母細胞第二型肺泡細胞產生,通常每二十五天更新一次,依照科學界有更原始肺部幹細胞的推論,當SARS病毒對原始肺部幹細胞採取「斬首行動」攻擊,使肺部細胞無法更新導致無法運作而衰竭。

中研院幹細胞研究團隊因此積極尋找原始肺部幹細胞,林泰元表示,SARS病毒發病第十天達到病毒最高峰,到第三週患者百分之二十肺部衰竭,死亡率達五成,其間有大約二十五天過程,正好是肺部幹細胞增生更新的週期,團隊利用可標幟胚胎幹細胞的蛋白質OCT-4、SSEA-1與類似檢驗試劑的BrdU,找到原始肺部幹細胞。

林泰元說,原始肺部幹細胞只出現在微支氣管與肺泡囊交界點,數量很少,兩三萬個細胞才有一個,研究團隊找到原始肺部幹細胞後,還成功培養出大量原始肺部幹細胞,這一培養方式已經申請專利中。

中央研究院研究團隊領先全球找到肺部原始幹細胞。圖為顯示原始肺部幹細胞出現部位在微支氣管與肺泡囊交界點。//中央社

游正博與林泰元指出,這是第一次從病毒角度看幹細胞,證明了SARS病毒會感染肺部原始幹細胞,可將幹細胞研究用來解釋感染性疾病病因引起肺部衰竭的病變,預期肺部幹細胞的研究可以提供常見的肺部衰竭疾病治療上一條更清晰可行的「細胞治療策略」,想要做出「人工肺」則還很遙遠,但仍將帶領一個全新的醫療方式,也將引導出很多像前述研究的新研究領域。

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