餐館當加油站 阿拉斯加到智利不耗一滴油

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【大紀元4月10日訊】(大紀元記者魏德綜合編譯報導)隨著替代性燃料(alternative fuel)已成為美國不可逆轉的國策,不僅大公司在磨拳擦掌研發和生產,普通民眾也在躍躍慾試,緊緊抓住這一時代潮流。海格、沃倫和布拉特就是漂在這股潮流浪尖上的三位「弄潮兒」。

當23歲的密西根州奧克蘭大學(Oakland University)經濟系學生克里斯‧海格(Chris Haag)發動他的1999大眾Golf汽車時,一股玉米片(tortilla chips)的香味從排氣管中溢出。

原來他從去年開始,以植物油為原料,自己製作生物柴油,供這輛柴油機車使用。因為他使用當地快餐店提供的免費廢棄炸油作原料,所以不免帶有玉米片氣味。由於他的車是柴油機車,所以不需改裝就可以直接使用生物柴油。到目前為止,海格的大眾車已經100%由生物柴油驅動,並且開起來還很平穩。

他曾參加奧克蘭大學的一個週末生物柴油學習班,學會了如何將植物油轉化成柴油,這是他以前聽都沒有聽說過的新鮮事。該大學教授《柴油發動機基礎》(Diesel Engine Fundamentals)課程的艾德‧休成(Ed Houchen)教授幫助海格設立他的生物柴油製作台。海格說製作過程其實很容易,「任何會玩樂高(Lego)、上過7年級化學課的小孩都能夠知道怎麼做。」

他的製作費用是每加侖80美分,這比現在全美各地加油站中至少2美元以上的柴油或汽油價格要便宜得多。這要部份歸功於他的免費材料,即從當地Clarkston Union餐館得到的廢棄炸油,他將廢油過濾後使用。不過他說,儘管費用低廉,但需要花費額外的時間來照看生產流程。

海格準備在畢業後,從密西根老家開他的這輛生物燃料汽車,以每加侖40英里的經濟油耗率,一路上以快餐店為「加油站」,一直開到阿拉斯加。

無獨有偶,美國另外兩名青年,皮划艇職業選手薩斯‧沃倫(Seth Warren)和泰勒‧布拉特(Tyler Bradt),也駕駛生物燃油機車,以餐館廢油當燃料,穿越萬里行程。不過他們不是北上阿拉斯加,而是從阿拉斯加南下到智利的最南端。

沃倫和布拉特駕駛改裝的救火車,一路使用動植物油,花九個月穿越美洲2萬1千英里(3萬4千公里),沒花一分汽油錢。他們從阿拉斯加啟程,翻山越嶺穿過十幾個國家,終於在4月1日抵達智利南端,堪稱未使用汽油開車最遠距離吉尼斯世界記錄。

沃倫和布拉特以前都是使用耗油的卡車或運動休旅車拖載小艇到湖邊,不過他們決定在這次穿越美洲的行程中,改用以生物燃料驅動的環保車。兩人在網上發現一輛日本的1987年消防車可以加以改裝使用,於是買下運回美國,請機械師幫助改裝成生物柴油機車。

他們一路上使用的都是植物或動物油,如各地餐館的廢棄炸油、阿拉斯的魚油、墨西哥的豬油、哥倫比亞的棕櫚油等,而速食店則成為他們主要的「加油站」。

當遇到人煙稀少時,沃倫和布拉特則就地取材,收集可搾油的植物,利用隨車帶來的生物制油設備製油。

兩人途中除了停下來泛舟、衝浪,也舉行新聞發佈會,或拜訪學校和相關機構宣傳利用餐館廢油來製作生物燃料的好處。

這輛改裝消防車的里程數迄今已累積達到3萬8千英里(6萬1千公里)。沃倫和布拉特在完成美洲縱貫之旅後,把車子用船運到智利聖地牙哥,再轉運回美國的西雅圖。

沃倫說,回到美國後,這輛車將要再度改裝,換成以藻類為能源,然後他將再次開著它橫貫美國,繼續他的努力,宣傳替代性能源的好處。為此,沃倫還特別成立了「生物燃料教育聯盟」(Biofuels Education Coalition)。

資料來源:(密西根)奧克蘭日報(The Oakland Press)、ABC新聞
(http://www.dajiyuan.com)

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