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台灣紅茶守護者 新井耕吉郎紀念塑像揭幕

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【大紀元10月24日報導】(中央社記者林恆立南投縣二十四日電)日治時期擔任「魚池紅茶試驗支所」支所長、傾注一生從事紅茶試驗及推廣的日本人新井耕吉郎,奇美實業創辦人許文龍感念他對台灣紅茶的貢獻,為他塑像,供作後人樹立典範。新井耕吉郎塑像今天在農委會茶改場魚池分場揭幕,新井的後代家屬專程來台見證。

新井耕吉郎,日本群馬縣人,1926年奉派至台灣總督府中央研究院平鎮茶葉試驗所擔任技師。在魚池紅茶試驗支所於1936年成立之前,即參與茶園新址地理環境、土壤、氣候與製茶品質等因素的評估,最後選定海拔八百餘公尺的南投魚池鄉日月潭的貓(口蘭)山作為紅茶試驗支所,並培育國內外優良茶種,包括名聞遐邇的阿薩姆紅茶。

1945年後,政府有感於其對紅茶產業研究的專精,繼續請其協助台灣紅茶試驗工作,新井亦慨然同意,視台灣為其第二家鄉,將紅茶試驗改良做為畢生志業,全心守護不遺餘力。

1947年,新井耕吉郎病故,光復後首任的魚池試驗所支所長陳為禎,於1949年在試驗所茶園建碑,紀念新井支所長。現在,遊客只要在魚池分場的下方茶園轉彎處,就可以看見為緬懷新井所建的白色紀念亭。

茶改場魚池分場茶業文化展示館成立時,場方尋訪老員工述說新井的豐功偉績與長相,但卻苦於無法取得其珍貴照片。

但去年元月十六日奇蹟出現,當年新井日籍的同事竹下貝吉,帶來新井支所長的相片,並不辭辛勞遠赴群馬縣展開尋人大作戰,以瞭解其生平及妻女返日後的近況。

去年十一月八日,許文龍偕友同遊日月潭,由大淶閣飯店總經理陳銀城陪同,在新井紀念亭覽閱昔人故事,有感於新井對台灣紅茶的卓著貢獻,於是決定親自為他塑像,供後人樹立典範。

許文龍於今年完成新井塑像四尊,分別捐贈茶業改良場魚池分場、日月潭風景區管理處、新井日籍遺屬等,並自留一座於奇美博物館典藏。

茶改場魚池分場將新井耕吉郎塑像安座於茶業文化展示館的紅茶館,並增闢新井紀念專區,以紀念這位台灣紅茶的守護者。

今天新井耕吉郎塑像的揭幕儀式,由茶改場場長林木連主持,包括代表許文龍到場的奇美博物館顧問紀慶汶、大淶閣飯店董事長張向主、陳銀城、竹下貝吉,以及新井的女婿櫻井清一及外孫等數十人共同參與,大家齊聚一堂,追思緬懷新井的生平事蹟,場面溫馨。

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