北加利福尼亞與眾同樂的熱氣球經典節

文/Estelle Morgan

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【大紀元7月6日訊】6月底的一個周未,大批各年齡段的熱心觀眾聚集在加利福尼亞Windsor,慶祝Sonoma縣熱氣球節。 人群中既有許多當地觀眾,又有來自薩加門多(Szcramento)、裡諾 ( Reno)、Tahoe湖和俄勒岡的人。

熱氣球節已成為這個古雅小鎮19年來的傳統,該鎮坐落在延綿的葡萄園之中,位於酒鄉Sonoma縣的中心。海岸風景區和俄國河就在附近,使該地成為北加利福尼亞的一個旅遊勝地。

當地廣播電台KZST-FM著名的主持人布蘭特( Brent Farris),正在現場向觀眾講述有關熱氣球節的趣事,信息,並伴以音樂和舞蹈。 他似乎對節目非常自如,以前曾多次主持該節目。

該活動開始於星期六黎明。 空氣清新,霧很濃。 野火仍在北部大約50英里的 Ukiah繼續燃燒。高空的空氣質量變壞,令人窒息, 而且有強風,阻礙了連續放飛30 個氣球的計畫,連帶繩低飛(放飛大約50英尺,同時氣球仍由繩索繫在地面)也很困難。

然而人群的熱情並未被挫傷,現場的景象,顏色和聲音使人感覺高興起來,隨著最初的準備工作,鬆開充滿活力的氣球,充氣,和折除, 氣球乘員組的敬業,技能和耐心令人鼓舞。

氣球隊大多來自加利福尼亞,有幾個隊從俄勒岡和內華達來,有一個隊來自新墨西哥,另一個甚至來自佛羅里達。 (這群人真的走了不少路,多數人最近剛從佛蒙特的一個活動回來)。 有許多人是季節性的飛行員,與他們的乘員組一樣。 最年輕的飛行員是22歲。

氣球平均約為7層樓高,而「 Energizer」 電池吉祥物兔寶寶「熱兔」是例外, 需要超過20個人來把它支起來,還要操作5,000碼的織品。兔寶寶從耳朵尖到底部,比自由女神雕像高166英尺。 他的耳朵就有60英尺高,(與Rushmore山上刻的總統頭像一樣高),而他炫耀著98 EEEEE尺碼的鞋子。

還有其他好玩的,明亮的,五顏六色的專業氣球,有著特別的形狀和名字,例如飛魚『壽司』 和紫色食人者,還有傳統風格的氣球。 有一個可愛的淡色氣球帳篷,是由一個退休的氣球改造的,成了孩子們和成人迷戀的對象。各種攤位都設好了,有美味咖啡、早餐快餐、信息和各類商品。


奇怪的造型: 觀眾開心地以氣球「 紫色吃人者」(左)和「飛魚『壽司』」 作為背景。(大紀元)

直到起風前,人們可上到停泊的氣球上。 只要 $5.00,就可體驗乘氣球上升到50英尺的驚險。停泊和實際發射的氣球之間的主要區別是從1,000英尺高空看到的景象以及不確定氣球將在那裏著陸。 (許多乘員需開車在任性的氣球後追很長的路。)

氣球在被仔細地展開後,首先用風扇充氣。 為促進升力,氣球要被加熱,要用許多未加工的未被預先加熱的丙烷,(由當地丙烷經銷商慷慨地捐贈)。 熱和光在一個寒冷,陰暗的早晨是受歡迎的,但是飛行員必須在所有溫度下容忍這些。

這種體育運動無疑需要投入大量資源:時間,金錢和耐心,令人體會到對這一追求的忠實程度。只要想想當前的汽油價格就會讓人冷靜下來。 而且天氣常常不顧安排得很好的計畫,是幾乎起決定性作用的變數。

義工和許多本地的贊助者的所有艱苦工作和奉獻也是很明顯的。 沒有他們的幫助,對許多人而言,入場費 $5.00不可能使這個活動辦得起。 Sonoma縣慈善機構也成為贏家,因為賣票收入捐贈給他們。

史蒂夫(Steve Henricksen),該活動的總統和委員會委員,參與此活動許多年了。 他分享了他的印象,觀看氣球聚集在一起,充入熱空氣,立起來,慢慢地升空,一個接一個,象香檳的氣泡離開玻璃杯底上升到上面。氣球的顏色在黎明的黑暗中被丙烷燃燒器照亮,音樂聲,兒童臉上純淨的敬畏和驚奇的神色,當您坐下來,或走在氣球間,這一切真的是令人敬畏,令人難忘的經驗。

事實證明此活動對許多人來說是非常有意義的經驗,是日常生活的步幅中刷新和提高的改變。

註:如果您想體驗即將來臨的這個地區一年一度的消夏活動,請參加從 7月22日到8月4日在Santa Rosa 舉辦的「Sonoma縣集市」。這個活動總是有很多人參加。屆時將有娛樂和音樂,一個得獎的花展(真的令人喜愛),賽馬,家畜和寵物展覽、各種演示和展覽,各種孩子們的娛樂活動,以及很多可供選擇的食品攤。

(http://www.dajiyuan.com)

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