Ug99菌襲擊中亞 全球小麥生產遭威脅

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【大紀元3月27日訊】(大紀元記者曾去執編譯)根據英國衛報(Guardian)日前報導,全球的農業專家發佈一項警訊,一種稱之為「稈銹菌」(stem rust)的變種細菌正侵害中亞、非洲地區的小麥穀物,這種細菌肉眼無法辨識,它的孢子會隨風散播到幾百英里之外,嚴重威脅人類賴以維生的糧食生產。

專家警告,此一有毒的病菌在貧窮國家會破壞小麥的收成,引起飢荒,自然連帶著造成地區的社會不安。

報導說,由於這種病菌於1999年最先在烏干達(Uganda)被發現,因此科學家將其命名為Ug99。目前它已隨著風向從非洲散佈到伊朗,它之所以特別受到關注,正因為它傳播快速,可能威脅全球的糧食生產。

諾貝爾獎得主、農作物專家鮑拉格(Norman Borlaug)表示,Ug99若不迅速遏止,很有可能會給人類社會帶來災難,嚴重破壞世界各地包括北美、歐洲、澳洲與南美,所有用來製作麵包的小麥作物。

日前科學家在墨西哥舉行有關Ug99的高峰會議,他們擔心這種稈銹菌會繼續南移,感染巴基斯坦、印度與孟加拉,而這個地區生產的小麥佔全世界產量的15%,若受感染,將影響十多億最貧窮人民的生計。

最近的紀錄顯示,肯亞與烏干達小麥的產量損失高達80%,所幸這兩個國家的主食不是小麥。但是2007年Ug99已侵犯至紅海地區,目前葉門與伊朗都受其侵害。伊朗人民的主食是小麥,不過好在由於長期乾旱,其速度已緩和下來,阻止了病菌的擴張。

防治農作物病萎的專家沃德(Rick Ward)表示:「未來中亞一帶諸如哈薩克、土耳其與烏克蘭都有可能受害。依全球風向的模式,這一場農作物的疾病下一步可能就要侵害巴基斯坦、阿富汗與印度地區。」

報導說,對已開發國家而言,儘管大規模種植小麥的農夫可以耗費昂貴的代價,多次噴灑殺菌劑加以防治,但是對亞洲國家而言,大多數的小農都負擔不起這些費用。

可喜的是,在會議中科學家表示目前在研發抵抗疾病的新麥種方面已有重大的進展,透過傳統的栽培,目前研發出60種新的抗病品種,其中有一些不只可以抵抗Ug99病菌,還可以提高小麥的產量。目前諸如孟加拉與巴基斯坦都獲得協助,大量繁殖這些品種,以便未來增加農作物的收成。

但是美中不足的是,這些新麥種通常需要五年的時間,才能適應各地的情況,培植出足夠的種子耕種,沃德說:「我們正加緊腳步,但是還要過幾年才能培植出足夠的新品種。」

(http://www.dajiyuan.com)

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