《等待超人》使美国的教育危机浮出水面

文/诸葛明阳
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【大纪元10月16日讯】(纽约讯)由好莱坞著名记录片导演戴维斯‧古根汉(Davis Guggenheim)执导的记录片《等待超人》(Waiting for Superman)正在全美上映。影片讲述了5名学生为寻求更好教育的受挫经历,揭示了美国公立学校存在的各种问题和矛盾。影片在各电影节试映后好评如潮,得到许多好莱坞艺人和教育专家推崇,使美国公立教育受到空前的关注。

据官方统计,美国平均每一个上课日就有7000名学生失学,每年共有120万名学生辍学,只有约70%的高中学生最后毕业。

影片抨击美国公立学校成效不佳,无数天资聪颖又渴望上学的学生最后消失在辍学的洪流中。在美国,有经济能力的家长首选私立学校,而普通家庭千方百计地把孩子送进特许学校(charter school), 公立学校则是许多家长的最后选择。然而,许多特许学校用乐透抽签来决定学生,几百个孩子的命运就压在了那颗乐透球上。

影片对于现行教育体制中的违规行为、教师的态度和水平,以及良莠不齐的教科书等也给予了多角度的批判性分析,向美国教育部门和教师工会等机构发出质疑。

世界首富、微软公司创始人比尔‧盖茨作为受访者首次亮相银幕。1994年,比尔‧盖茨创建了比尔及梅琳达‧盖茨基金会,是全球最大的慈善基金会,已为改善美国教育业投入大量资金。他在片中接受采访时说,“我们国家谈论机会均等,但没有伟大的教育就没有均等的机会。我们国家谈论自己有多优秀、多富有,然后树立了榜样。但如果没有好的教育,我们在世界的地位就会下降”。

比尔说:“我认为这部电影强大到足以影响甚至改变我们在教育方面的意识,并有望解决其中的一系列问题。对多数家庭而言,比起失败的当地公立学院,无法让自己的孩子在求学时做出选择才是一个悲剧。我们需要做出巨大的调整,但这很难。”

对于特许学校,比尔说:“影片用大量篇幅介绍了特许学校。对于那些设有教育创新实验室的优质特许学校,我们的基金会将提供支持。但是特许学校的数量只占美国公立学校的3%。” 比尔还说:“包括微软在内的许多公司,都存在雇佣专业人员难的问题。再看美国顶尖学院的计算机等专业的学生,许多都不是美国本土出生或来自美国传统公立学校的,显然,美国的公立教育出现了问题。”

影片将公立教育的问题归咎于教师工会,指责老师只顾保住饭碗,缺乏教学热忱,政府也没有监督机制来筛选淘汰不够格的老师。这种说法惹火了教师工会,全国最大的教师工会全国教育协会(National Education Association)主席洛克尔职责影片对公立教育、教师工会和教师妖魔化,对改革缺少有建设性的讨论。

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