休航天中心寄望猎户座飞船

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【大纪元2011年10月14日讯】(大纪元记者于欣然休斯顿综合报导)自今年7月21日“亚特兰蒂斯号”航天飞机执行完其最后一次飞行任务后,美国长达30年的航天飞机计划就此圆满画上句号。美国国家航空航天局(NASA)将扶持私营企业开发往返国际空间站的飞船和火箭,这让以操作载人飞船和培养及训练宇航员为主的休斯顿约翰逊航天中心前途不甚明朗。中心负责人将唯一希望寄托于仍在研发中的猎户座飞船之上。
  
NASA负责人查尔斯‧博顿近日访问约翰逊航天中心时表示, 猎户座飞船对该中心的意义的确非同一般。“我们在这里挑选,训练宇航员,并操作飞行任务。宇航员在哪,飞船就得在哪里造。坦白说,这就是休斯顿(中心)存在的目的。”
  
然而,猎户座飞船计划是否能够得以顺利进行,还有待观察美国政府态度如何。无论是对飞船本身的长期资金投入,还是建造重量级运载火箭,都得通过白宫与国会的层层讨论审批。约翰逊航天中心主席迈克‧科兹无奈地表示:“我们这可持续发展的记录并不怎样。”
  
虽然未来扑簌迷离,这座总长184英尺,足有半个橄榄球场大的猎户座飞船已然成为约翰逊航天中心的唯一希望。
  
飞船的太空舱外形酷似阿波罗号,长和高均为15英尺。体积虽小,内部设备却更为精密复杂,并且灵活性超强,不仅可以飞往月球,还能载宇航员到太阳系中更遥远的未知领域。
  
如果美国国会承诺对其资助,NASA目前计划在2013年进行无人试飞。倘若一切顺利,运载火箭也能够按时建造完毕,2017年飞船将带宇航员试飞。猎户座飞船的最终飞行目的地是火星。

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