新唐人【独立评论】

世界粮食危机可能引发社会革命(上)

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【大纪元2011年11月03日讯】MP4下载观看
(新唐人电视台【独立评论】节目)伍凡:从去年12月开始的阿拉伯之春,由突尼西亚带领的茉莉花革命,到埃及广场革命,到利比亚的反卡扎菲政权的战争,有许多因素造成的,除了政治、经济和社会因素之外,还有一个全球性的因素,即世界粮食危机;粮食危机也是触发了阿拉伯世界的社会革命的原因之一。世界粮食危机巳经触发更多国家的社会暴动。

草庵:今年5月6日,美国国务卿喜莱莉‧柯林顿应邀在罗马向联合国粮食计划署发表演说时指出,各国必须正视全球粮价上涨的问题,并迅速行动,确保粮食获取无虞是美国政府“外交政策上的优先事项”。她并提到2007年与2008年有数十个国家因为粮价大涨而出现暴动。喜莱莉引用世界银行的一项研究报告指出,过去1年来,粮价居高不下已使4,400万人陷入贫穷。全球有10多亿人饱受饥饿之苦。她表示,面对粮食价格持续飙涨,必须采取紧急步骤,压低成本,促进农业生产。如果不采取行动,后果将会非常严重,全球都将陷入粮食危机。我们可以采用一个聪明的战略方针。我们可以提高农业生产率,减少贫困,推动经济增长,并减少营养不足,使数以百万计的儿童在一个面向未来的更好的路径。

美国《外交政策》杂志2011年6月刊登了布朗的文章〈新的食物地缘政治〉。他认为:这就是为什么2011年的粮食危机是真实的,为什么它可能带来更多的面包骚乱和政治革命。独裁者本阿里在突尼斯、穆巴拉克在埃及、和卡扎菲在利比亚 (90%的粮食靠进口) 面临的倒台不是故事的结尾,会不会仅是开始呢?

伍凡:美国伊斯兰大会外交主任韦达迪(Nasser Weddady)认为,茉莉花革命需要4个因素:其一是政治上的独裁与高压;其二是被逼到绝境的年轻一代;其三是巨大的贫富差距;其四是对当权者的憎恨。在拥有这4个因素的前提下,如果不满独裁的人数达到一定的数量,那么就有可能触发一场茉莉花革命。他没有明确地把粮食危机这个因素包括进去,但实际上飞涨的粮食价格正在蔓延饥饿,并促进在中东地区引发了革命。

一个明显的例子,埃及是世界上最大的小麦进口国,平均家庭收入的38%花在食品上(在美国是7%);埃及的食品价格在不断上涨,食品涨价实际是埃及人走上街头抗议示威的原因之一。从经济上说,埃及从2004年开始的改革带来了巨大的成果,埃及的国内生产总值在2004到2008年的4年间上升了一倍多。

经济是在发展,但是底层人民并没有因经济繁荣而受益。埃及有8千万人口,却有4千万人生活在世界银行订定的每天平均所得不到2美元的贫穷标准以下。这是埃及暴动的背景原因。对于美国人来说,花不到10%的收入在超市,飞涨的粮食价格,那仅是一种烦恼,而不是灾难。但对于这个星球上最贫穷的的20亿人,50%至70%的收入花在食物上,粮食价格飙升可能意味着二餐合并为一餐。在肚子挨饿情况下,社会爆动和革命的出现也不足为怪了。

草庵:是什么原因造成全球性的粮食危机呢?世界银行、联合国粮食计划署、美国《外交政策》杂志、和世界各国的学术机构及专家撰写了许多报告和学术论文,在几年前就提出过严重警告,由种种因素造成粮食短缺,供不应求,造成了全球粮食危机,这是人类社会大灾难之一。全球粮食危机是由粮食需求和供应二个方面造成的。

在需求方面:最严重的是世界人口增长,粮食转为汽车燃料,部分国家和地区富裕程度上升。在供给方面:土壤侵蚀,蓄水层枯竭,农田损失转为非农业用途,农业灌溉用水转移到城市用水,农业先进国家的作物产量增加缓慢,由于气候变热使作物枯萎,高山冰川和冰盖融化。这些与气候相关的的趋势,似乎注定要大为增加未来的粮食价格。世界粮食价格自2007年初以来增加一倍,这主要由两个因素:需求增长加快,迅速扩大生产的难度加大。

伍凡:全球粮食第一大需求是世界人口的增长,1970年左右达到高峰,每年增加2%,跌至2010年的每年1.2%。今年 (2011年) 10月份全球人口将会达到70亿,19世纪初,世界人口就达到10亿,100多年后人口数量翻了一番,此后世界人口增长的速度加快,于30年后达到了30亿,由1987年50亿到1999年的60亿仅用了12年,而此时此刻全球每秒仍有大概5个人出生,按照目前这个趋势世界人口大约于本世纪中期超过90亿,并且在本世纪末超过100亿。

现在的世界人口已接近1970年以来增加了一倍,现在每年增加8千万人。今晚,将有219,000额外的嘴巴在饭桌上等吃饭,但其中很多人将是没有食物、空肚挨饿。如何既满足上百亿人口的需要,又同时维护生命赖以生存的自然环境的平衡,这是本世纪人类面临的巨大挑战。

草庵:全球粮食第二大需求是农作物转化为生物燃料。石油价格继续攀升使生物燃料成抢手资源。近年石油价格不断攀升,原油每桶价格从1998年的15.2美元,2008年7月3日纽约原油期货价格收盘首次突破每桶145美元创下历史新高。

伦敦ICE期货交易所8月份布伦特原油期货价格收盘上涨至每桶146.08美元。油价高企令其它替代燃料的竞争力相对上升,生物燃料正是其中之一。在生物燃料中,由玉米、大豆、谷类、蔗类或纤维素植物等农作物生产的乙醇(酒精)最受注目。相对太阳能、风能及水能,乙醇生产相对不受环境限制,加上被塑造成洁净能源,因此近年备受追捧。

根据2009年统计,美国是目前生产生物燃料最多的国家(占全球45.6%),其次是巴西(29.2%)及欧洲(14.3%)。美国政府透过超过200项措施,包括补助鼓励生产生物燃料(估计每年金额达55亿至73亿美元),令其产量从1999年不断增加,至2010年已上升近8倍。

伍凡:在美国与巴西,最常见的生物燃料是乙醇,两国的原料分别是玉米与甘蔗,取代汽油。在美国,2009年收获粮食4.16亿吨,1.19亿吨粮食供乙醇酿酒厂生产汽车燃料。美国生产的近3成谷物用于生产生物燃料,而非作为粮食。这足以养活3.5亿人一年。在欧洲,汽车和运输船队使用柴油,有越来越多的植物为基础的柴油需求,主要从油菜籽和葵花油制造柴油,也有少数情况是直接用植物油取代柴油,不经任何提炼,但由于许多欧洲国家都推动使用绿色能源,本地植物产量又不足,于是逐渐增加使用印度尼西亚和马来西亚棕榈油。

对油料的需求必将减少在欧洲生产粮食作物的土地。生物燃料源自农作物,其不断上升的产量意味世界对农作物的需求持续上升,农作物价格自然应声而起。尽管粮食生产升幅高过人口增长速度,但大部分其实用来生产燃料,而不是解决三餐温饱的问题。当美国、巴西和欧洲有越来越多人以农作物生产的生物燃料注满汽车油箱时,全球却有越来越多人营养不足。

草庵:使用一吨的生质柴油不但可减少一吨石油的进口需求,还可减少三吨二氧化碳(CO2)的排放量,且可降低空气污染与促进农业的发展,因此各国政府利用减税、补助与法规的政策工具,推动生物柴油的发展。

全球领先的生物柴油生产商奈斯特石油公司CEO Matti Lievonen表示,到2020年全球生物柴油需求将从当前的每年1,000万吨大幅增加至每年3,500万吨,其中欧洲将消费约每年2,000万吨的可再生生物柴油,欧洲地区日益严格的环保法规正在促使该地区绿色燃料需求的快速增长,全球其它地区将消费约每年1,500万吨的可再生生物柴油。但是传统生物柴油的生产需要广大的土地,必定会造成与民争食的窘境,这是大量生产生物柴油必然面临的问题,目前国际食用油价格不断上涨,这又是世界粮食的一个大难题。

伍凡:除了人口的增长,由于新兴国家更多的家庭进入中产阶层,他们希望吃得更好。现在有大约3亿人,正在转移食物链,消费更多的肉、奶、和蛋。但作为粮食集约化畜禽产品的全球消费量的上升,牲畜所需的饲料额外的玉米和大豆的需求,将粮食转化成动物蛋白的需求量大幅增加。今天在中国的肉类总消费量已增长近一倍。

草庵:英国作家拉吉.帕特尔(Raj Patel)写了本书《粮食战争》。他提出一个观点是很有意义的。他写道:“人类今日的粮食生产总量,超过了历史迫任何一个时刻。然而在此同时,地球上处于饥饿状态的人口却超过1/10。讽刺的是,伴随着超过10亿饥饿人口的是另一个历史记录,那就是超重人口的数目也超过10亿,并远大于饥饿中的人数。饥饿与肥胖是一体两面的问题。解决全球饥荒,不仅与克服糖尿病、心脏病流行有相因解决之道,同时也是根除许多环境与社会病症的途径。”

华盛顿世界观察中心撰写的报告,引述世界卫生组织及其它联合国团体的数据,指出自1980年以来,世界饥民数目微跌至12亿之际,超重人士数目亦急升至12亿。两者都患上营养不良–即人体摄入维持健康生命所需的营养,不足或者过剩。

伍凡:这三个不断增长的需求相结合的效果是惊人的:在世界粮食消费量的年均增长率平均每年2,100万吨,在1990年至2005年4,100万吨,在2005~2010年每年增加了一倍。这个巨大的跳跃大多是由于在2006~2008年的在美国投资的乙醇蒸馏厂的缘故。世界粮食危机的原因是一方面是需求急骤增加,并且需求得不合理,造成肥胖10几亿人口,浪费粮食和医疗资源。今天时间到了,关于世界粮食供不应求的原因在下次再谈。

“本文仅代表节目主持、评论者的观点”

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