趣话圣诞树

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【大纪元2012年12月16日讯】(大纪元记者何蔚澳洲悉尼报导)圣诞树是世界各地圣诞庆祝活动的一个重要部分。城市把圣诞树竖在广场上和市政厅前,家庭成员聚集在圣诞树的周围交换礼物,几乎所有的酒店和购物商场你都会发现它们……

但是“圣诞树”从何而来?为什么我们装饰它?谁制造了第一棵人造圣诞树?下面我们来作一个探究。

圣诞树的历史

千百年来,常绿的枞树一直被用来庆祝冬季的节日,包括基督教和其他宗教。但最早是非基督教的其他宗教民族用常青植物作为室内的装饰。他们将常青植物视为自然界不朽的神,在冬至时分用绿树来装点自己的家园,以此激发他们对春天的期盼。

除了冬至的常绿仪式外,许多不同文化的民族用常青树来点缀丰收仪式。罗马人在秋季庆祝“农神”节时,用饰品和蜡烛装饰常青树,将其置于神殿,以祭奠罗马神话中的农神。在英国,法国和爱尔兰,人们则用水果和蜡烛装饰栎树,以纪念他们的收获之神。

没有人真正知道什么时候起,常青树被用于圣诞树。据说,1000多年前在北欧的一些地区开始出现圣诞树,有趣的是,早期的圣诞树多倒挂在天花板上(挂在吊灯下,或灯具挂钩上)。

据记载,历史上的第一棵圣诞树可追溯到十六世纪,但对地区的说法不一。有人说第一棵圣诞树出现在十六世纪中期的德国;有人说第一棵圣诞树出现于十六世纪初的拉脱维亚;有一个传说提到,圣徒博尼费斯于公元7世纪首创第一棵圣诞树。以下是与第一棵圣诞树有关的三个故事:

一,圣徒博尼费斯与第一棵圣诞树

被称为“德国人的使徒”的圣徒博尼费斯,是英国罗马教会的一名传教士。他在公元八世纪定居在德国黑森州地区。公元723年的圣诞节,博尼费斯从罗马返回德国。途中,他看到一些德国人恢复到原来的偶像崇拜方式。他们将一个男孩作为冬至的祭奠品放在一棵奥丁的神圣橡木树下。博尼费斯被激怒,用斧头砍倒那棵高大的橡树。

然而,在倒下的树干边上出现了一棵常绿的小枞树,博尼费斯向这些异教徒宣告,它代表基督,他要求他们每人带一棵小枞树回家,至于家中。他说:“此卑贱树木(橡树)的木材用于建筑你们的房子:让基督(小枞树)在你们住户的中央。天色再黑暗,它的树叶始终青绿:让基督不断地作为你们的光明。它用树干伸手怀抱你,它的树冠直指上界:让基督安慰你并作你的指南。”

这是第一棵圣诞树的来历。

二, 传道士马丁•路德与第一棵圣诞树

在16世纪的德国,传道士马丁•路德是将圣诞树搬到屋子里的第一个人。这个故事讲的是,在圣诞节前的一个晚上,马丁•路德步行穿过森林回家,他抬头透过树枝看到闪闪发光的星星,在夜空下是如此美丽。他突然意识到那是主基督在给他照明,让他感到安全,指引他回家。他希望与家人分享他的见证,于是,他折下一根树枝带回家。他用蜡烛,金色和银色箔纸装饰这棵小树,全家围着树枝唱赞美诗。这也许是基督徒装饰圣诞树传统的由来。

圣诞树在拉丁语中是“生命树”的意思,也代表了圣经中许多的真理。那常绿并充满生命的树枝,成为如死亡般的寒冬中复活的象征。传道士马丁•路德告诉他的孩子,这使他想起耶稣,在圣诞节时离开天上的星星,来到地球。

三,德国传说中的樵夫和第一棵圣诞树

在一个寒冷的圣诞除夕之夜,一个樵夫和他的家人聚集在自己的小屋,围着火在取暖。突然有人敲在门上。樵夫打开门时,发现了一个可怜的小男孩站在台阶上,显出迷惘和孤独。樵夫将他带进家中,给他食物并将他换洗干净。他把自己小儿子的床给男孩睡,让小儿子与他的长兄和睡一张床。

第二天早上——圣诞节的早晨,全家被天使合唱的美妙歌声唤醒,可怜的小男孩已变成了圣童基督。圣童基督走进樵夫屋前的花园,从一棵枞树上折下一根分枝,作为礼物,递给樵夫,并向樵夫表示感谢,谢谢樵夫照顾他,给了他家庭的温暖。从此,为了纪念那个夜晚,人们每年在圣诞节在家中竖起一棵圣诞树!

圣诞树的流行

在19世纪初的欧洲,圣诞树成为贵族间盛行的时尚,一直扩展到俄罗斯。在1816年,维也纳亨利埃塔公主‭(奥地利皇家唯一的新教徒)将圣诞树引进奥地利;法国的德奥尔良公爵夫人(也是她家唯一个新教徒)在1840年竖起了第一棵圣诞树。

在英国,圣诞树的风俗同样是受德国的影响,在1800年,英王乔治三世的德国籍妻子夏洛特王后,在温莎城堡的圣诞宴会上第一次装饰了一棵圣诞树。维多利亚女王在童年时接触到了这习俗。1832年平安夜,13岁的公主在她的日记中写到:“晚饭后……在客厅里有两张大桌子……上有两棵挂着灯火和糖做的装饰品的树。”她后来嫁给了她的德国表弟‭,阿尔贝二世亲王。

1846年,伦敦新闻画报发表了一幅版画,描绘维多利亚女王和她的德国丈夫阿尔伯特亲王及孩子们围绕圣诞树站着。不同于以往的皇室成员,维多利亚女王的举止和爱好很受人瞩目,她在王宫做了什么,立刻会成为时尚,不仅在英国,还影响到东海岸的美国社会。这样,圣诞树在英语国家流行了起来。

在维多利亚时代,欧洲的许多地方以蜡烛为装饰圣诞树的主要饰品,用以象征明星。由于蜡烛容易引起火灾,美国的电话接线员拉尔夫•莫里斯在1895年首先发明了电子圣诞灯饰,与我们今天使用的相似。从此,蜡烛很快被电子圣诞灯饰所代替。

人造圣诞树

圣诞树的种类繁多,有天然松柏圣诞树、也有人造圣诞树及白色圣诞树。每棵圣诞树上都挂满琳琅满目的装饰品,但每棵树的顶端必定有个特大的星星,象征三博士跟随该星而找到耶稣,而且也只有家庭的一家之主才可以把这棵希望之星挂上。

人造圣诞树在20世纪初开始流行。在爱德华时期,彩色鸵鸟羽毛制成的圣诞树在时尚宴会上很受欢迎。大约在1900年甚至出现了短期的时尚白色圣诞树。多年来,人工圣诞树的材料各种各样:羽毛,纸型,金属,玻璃和许多不同类型的塑料。

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