趣話聖誕樹

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【大紀元2012年12月16日訊】(大紀元記者何蔚澳洲悉尼報導)聖誕樹是世界各地聖誕慶祝活動的一個重要部份。城市把聖誕樹豎在廣場上和市政廳前,家庭成員聚集在聖誕樹的周圍交換禮物,幾乎所有的酒店和購物商場你都會發現它們……

但是「聖誕樹」從何而來?為甚麼我們裝飾它?誰製造了第一棵人造聖誕樹?下面我們來作一個探究。

聖誕樹的歷史

千百年來,常綠的樅樹一直被用來慶祝冬季的節日,包括基督教和其他宗教。但最早是非基督教的其他宗教民族用常青植物作為室內的裝飾。他們將常青植物視為自然界不朽的神,在冬至時分用綠樹來裝點自己的家園,以此激發他們對春天的期盼。

除了冬至的常綠儀式外,許多不同文化的民族用常青樹來點綴豐收儀式。羅馬人在秋季慶祝「農神」節時,用飾品和蠟燭裝飾常青樹,將其置於神殿,以祭奠羅馬神話中的農神。在英國,法國和愛爾蘭,人們則用水果和蠟燭裝飾櫟樹,以紀念他們的收穫之神。

沒有人真正知道甚麼時候起,常青樹被用於聖誕樹。據說,1000多年前在北歐的一些地區開始出現聖誕樹,有趣的是,早期的聖誕樹多倒掛在天花板上(掛在吊燈下,或燈具掛鉤上)。

據記載,歷史上的第一棵聖誕樹可追溯到十六世紀,但對地區的說法不一。有人說第一棵聖誕樹出現在十六世紀中期的德國;有人說第一棵聖誕樹出現於十六世紀初的拉脫維亞;有一個傳說提到,聖徒博尼費斯於公元7世紀首創第一棵聖誕樹。以下是與第一棵聖誕樹有關的三個故事:

一,聖徒博尼費斯與第一棵聖誕樹

被稱為「德國人的使徒」的聖徒博尼費斯,是英國羅馬教會的一名傳教士。他在公元八世紀定居在德國黑森州地區。公元723年的聖誕節,博尼費斯從羅馬返回德國。途中,他看到一些德國人恢復到原來的偶像崇拜方式。他們將一個男孩作為冬至的祭奠品放在一棵奧丁的神聖橡木樹下。博尼費斯被激怒,用斧頭砍倒那棵高大的橡樹。

然而,在倒下的樹幹邊上出現了一棵常綠的小樅樹,博尼費斯向這些異教徒宣告,它代表基督,他要求他們每人帶一棵小樅樹回家,至於家中。他說:「此卑賤樹木(橡樹)的木材用於建築你們的房子:讓基督(小樅樹)在你們住戶的中央。天色再黑暗,它的樹葉始終青綠:讓基督不斷地作為你們的光明。它用樹幹伸手懷抱你,它的樹冠直指上界:讓基督安慰你並作你的指南。」

這是第一棵聖誕樹的來歷。

二, 傳道士馬丁•路德與第一棵聖誕樹

在16世紀的德國,傳道士馬丁•路德是將聖誕樹搬到屋子裡的第一個人。這個故事講的是,在聖誕節前的一個晚上,馬丁•路德步行穿過森林回家,他抬頭透過樹枝看到閃閃發光的星星,在夜空下是如此美麗。他突然意識到那是主基督在給他照明,讓他感到安全,指引他回家。他希望與家人分享他的見證,於是,他折下一根樹枝帶回家。他用蠟燭,金色和銀色箔紙裝飾這棵小樹,全家圍著樹枝唱讚美詩。這也許是基督徒裝飾聖誕樹傳統的由來。

聖誕樹在拉丁語中是「生命樹」的意思,也代表了聖經中許多的真理。那常綠並充滿生命的樹枝,成為如死亡般的寒冬中復活的象徵。傳道士馬丁•路德告訴他的孩子,這使他想起耶穌,在聖誕節時離開天上的星星,來到地球。

三,德國傳說中的樵夫和第一棵聖誕樹

在一個寒冷的聖誕除夕之夜,一個樵夫和他的家人聚集在自己的小屋,圍著火在取暖。突然有人敲在門上。樵夫打開門時,發現了一個可憐的小男孩站在台階上,顯出迷惘和孤獨。樵夫將他帶進家中,給他食物並將他換洗乾淨。他把自己小兒子的床給男孩睡,讓小兒子與他的長兄和睡一張床。

第二天早上——聖誕節的早晨,全家被天使合唱的美妙歌聲喚醒,可憐的小男孩已變成了聖童基督。聖童基督走進樵夫屋前的花園,從一棵樅樹上折下一根分枝,作為禮物,遞給樵夫,並向樵夫表示感謝,謝謝樵夫照顧他,給了他家庭的溫暖。從此,為了紀念那個夜晚,人們每年在聖誕節在家中豎起一棵聖誕樹!

聖誕樹的流行

在19世紀初的歐洲,聖誕樹成為貴族間盛行的時尚,一直擴展到俄羅斯。在1816年,維也納亨利埃塔公主‭(奧地利皇家唯一的新教徒)將聖誕樹引進奧地利;法國的德奧爾良公爵夫人(也是她家唯一個新教徒)在1840年豎起了第一棵聖誕樹。

在英國,聖誕樹的風俗同樣是受德國的影響,在1800年,英王喬治三世的德國籍妻子夏洛特王后,在溫莎城堡的聖誕宴會上第一次裝飾了一棵聖誕樹。維多利亞女王在童年時接觸到了這習俗。1832年平安夜,13歲的公主在她的日記中寫到:「晚飯後……在客廳裡有兩張大桌子……上有兩棵掛著燈火和糖做的裝飾品的樹。」她後來嫁給了她的德國表弟‭,阿爾貝二世親王。

1846年,倫敦新聞畫報發表了一幅版畫,描繪維多利亞女王和她的德國丈夫阿爾伯特親王及孩子們圍繞聖誕樹站著。不同於以往的皇室成員,維多利亞女王的舉止和愛好很受人矚目,她在王宮做了甚麼,立刻會成為時尚,不僅在英國,還影響到東海岸的美國社會。這樣,聖誕樹在英語國家流行了起來。

在維多利亞時代,歐洲的許多地方以蠟燭為裝飾聖誕樹的主要飾品,用以象徵明星。由於蠟燭容易引起火災,美國的電話接線員拉爾夫•莫里斯在1895年首先發明了電子聖誕燈飾,與我們今天使用的相似。從此,蠟燭很快被電子聖誕燈飾所代替。

人造聖誕樹

聖誕樹的種類繁多,有天然松柏聖誕樹、也有人造聖誕樹及白色聖誕樹。每棵聖誕樹上都掛滿琳琅滿目的裝飾品,但每棵樹的頂端必定有個特大的星星,象徵三博士跟隨該星而找到耶穌,而且也只有家庭的一家之主才可以把這棵希望之星掛上。

人造聖誕樹在20世紀初開始流行。在愛德華時期,彩色鴕鳥羽毛製成的聖誕樹在時尚宴會上很受歡迎。大約在1900年甚至出現了短期的時尚白色聖誕樹。多年來,人工聖誕樹的材料各種各樣:羽毛,紙型,金屬,玻璃和許多不同類型的塑料。

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