聖尼古拉和聖誕老人

作者:龔簡
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【大紀元2012年12月09日訊】12月已來臨,西方國家多數人正為聖誕節準備忙碌,可歐洲的一些國家如荷蘭、比利時、盧森堡、法國的東北部地區則會在12月6日慶祝一個和聖誕節很相似的傳統節日—聖尼古拉節(Fête Saint-Nicolas)。

聖尼古拉是誰呢?

在歷史上,聖尼古拉確有其人。話說聖尼古拉(原名Nicolas de Myre,約270年至343年)是一名基督教聖徒,曾是米拉城(今土耳其境內)的主教,他是希臘和拉丁教堂裡最有名的聖人之一,被認為是給人悄悄贈送禮物的聖徒(即聖誕老人的原型)。

聖尼古拉生前有過許多神跡故事,據說他一出生竟神奇地自己站起來了…… 其中,最廣為流傳的是「聖尼古拉和三個小孩」,說從前有三個小孩走失了,饑寒交加中來到一家肉店求住宿,誰知殘酷的屠夫趁他們睡著之際把其切成塊並用鹽醃在一個大缸裡。七年後,聖尼古拉經過屠夫那裏,要他伺候上七年老的鹹肉,屠夫畏罪驚慌而逃,聖尼古拉拿出三個小孩的骨頭,讓他們復活。法國一著名童謠就來自這典故:「Ils étaient trois petits enfants qui s’en allaient glaner aux champs…」(從前有三個小孩到田地裡拾麥穗……)從此,聖尼古拉成為小孩的守護神。

到了十二世紀,人們開始慶祝聖尼古拉節,由大人喬裝打扮成聖尼古拉,逐家逐戶地敲門,問其小孩可否聽話,如乖巧聽話的可得到禮物和糖果,不聽話的呢,會得到聖尼古拉的隨從鞭子老人(Père Fouettard)的棍子打。聖尼古拉節日前夕,小孩們會在睡覺前把他們的皮鞋放在壁爐旁,在鞋子旁邊還放一杯酒孝敬大聖人,並放一根胡蘿蔔和一些糖給聖尼古拉的坐騎——驢子。

聖尼古拉跟聖誕老人有甚麼關係呢?

到十六世紀,由於基督教的改良,聖尼古拉節在歐洲的一些國家就被廢除了。這期間,荷蘭人保留了這天主教的古老風俗。十七世紀初,部份荷蘭人移民到美國並開創了一個殖民地,名叫Nieuw Amsterdam(新阿姆斯特丹),今天的紐約(New York一詞是在1664年定下來的),生活在新殖民地的荷蘭人並沒有忘記自己的傳統,於是聖尼古拉節便在美國流行了起來,按美國人的習慣,荷蘭語的聖尼古拉(Sinter Klaas)很快變成為Santa Claus(聖誕老人)。

再後來的幾十年間,基督教派認為這「小孩的節日」應該以耶穌的出生日期為準,於是一些法基督教徒家庭把原來12月6日的聖尼古拉節,改在12月25日。

1821年,一位美國教士Clément Clarke Moore給他的小孩們寫了一個關於聖誕節的童話,在故事裡,他通過想像刻畫了一個令人喜悅的人物:坐在被八隻鹿子拉著的雪橇裡,聖尼古拉被描畫成一位肥胖的、快樂的、歡笑的老人,把聖尼古拉主教形象的冠帽改成為軟帽,把他身邊的隨從鞭子老人拿掉,把聖尼古拉的驢子變成了八隻跳躍的鹿子……

1860年,紐約時報《Harper’s Illustrated Weekly》的插圖家和漫畫家Thomas Nast給故事童話裡的老人穿上紅色的衣服,搭配上白色的皮毛,加上一根大皮帶,把歷史人物和故事人物合一,把派禮物使者—聖誕老人進一步藝術化變革。

傳說經過漫長的路,到1931年,聖誕老人全新形象最後在可口可樂公司的廣告中出現。可口可樂公司希望通過這樣廣告鼓勵消費者在冬天也喝可口可樂。隨後,可口可樂公司的聖誕老人廣告由報刊雜誌,到電視,然後傳向了全世界。@*

(責任編輯:德龍)

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  • 大紀元12月11日訊】(中央社記者郭傳信安卡拉十一日專電)土耳其人一直相信聖誕老人的家鄉,不是在一般人以為的寒冷北歐,而是在土耳其南部四季如夏的地中海邊丹瑞村,並且為此,每年耶誕節均舉辦盛大的聖誕老人節活動,吸引無數基督徒至此一遊。  丹瑞村位於卡內鎮境內,古名麥拉,據說即是聖誕老人居住一生的地方,村中豎著一座聖誕老人銅像,而卡內鎮郊的山上,有許多依地形鑿岩而成的基督教徒石墓,俯瞰山下雄偉的古羅馬大劇場,也是當地觀光勝景之一。
  • 大紀元12月20日訊】(中央社記者郭傳信安卡拉二十日專電)據西元前十四世紀位於小亞細亞的西臺帝國神話記載,暴風之神泰勒皮魯因喪子之痛,在樹上掛著兒子的禮物,地上躺著待宰獻祭的麋鹿,但流傳至今,成了聖誕老人帶著大包禮物,駕著麋鹿四處散發的故事。土耳其國立安卡拉大學專研西臺帝國文化的歷史學教授艾庫特,就有關聖誕老人在土耳其出生的傳聞,引述紐約都會博物館收藏的一件西元前十四世紀西臺帝國古杯為証,向記者作了上述表示。
  • 與孩子們一起﹐坐在電視機前看完了一個卡通片﹕聖誕老人一生的冒險﹐一共看了兩遍。是一個美麗動人的故事﹐卻一直沒有時間坐下來為它留下一段文字。不知為什麼﹐我相信﹐或者說﹐我寧願相信﹐這個傳說中的童話是真實的。
  • 【大紀元12月24日報導】(中央社記者林琳紐約特稿)隨便問一位相信耶誕老人在耶誕夜會駕著馴鹿雪橇四處分送禮物的小朋友,他會告訴你:聖誕老人住在北極,有很大的玩具工廠。紐約歷史學會卻說:孩子們心目中有著長長白鬍鬚的紅衣耶誕老人其實出身紐約。
  • 聖誕節是歐美國家最重要的節日,這一天家人團聚,共度佳節,家家裝飾聖誕樹,準備豐盛的聖誕大餐,孩子們迫不及待的等著聖誕老人帶來自己喜愛的禮物,聖誕節充滿了愛和歡樂。漸漸的,全球許多其它國家的人們都也都喜歡起聖誕節了。
  • (大紀元記者葉奇君綜合編譯) 聖誕老人竟有許許多不同的名字,在中國翻譯成叫聖誕老公公,到美國和加拿大時,他的英文名字叫 "Santa Clause", 到英國時又換名為 "Father Christmas",到法國叫 "Pere Noel",在巴西和南美洲叫 "Papa Noel", 北挪威叫 "Julenissen",到德國叫 "Christindl", 到瑞典叫 "Jultomten",俄羅斯習俗中像聖誕老人的「弗洛斯特爺爺」(Ded Moroz),弗洛斯特爺爺不坐鹿車,是坐天鵝,而且還有冰雪仙子相伴。猜猜看, 到處發禮物的聖誕老公公, 到底是哪裡人?
  • 時序入冬,就進入聖誕季節,對歐美國家而言,每年12月25日聖誕節是一年中最重要的節日,就如同華人的農曆過年一樣,是全家人團聚的日子。在國際化、地球村的觀念影響下,聖誕節已成為全球性的重大節日,許多相關慶祝活動就此拉開序幕。 而聖誕節的主角:「聖誕老人」,他有著濃密的鬍子,挺著一個大肚子,臉上要帶著和藹的微笑,是位樂善好施的老公公。
  • (大紀元綜合報導) 聖誕將至,世界各地慶祝聖誕節的氣氛越來越濃。當然絕不可少的就是聖誕節的主角:聖誕老人。
  • 12月25日是聖誕節﹐絕大多數基督徒在此日紀念耶穌的誕辰。美國人和世界上其他國家的人一樣﹐有自己的聖誕節傳統和習俗﹐它們隨著時間的推移產生很大的變化。
  • 生活在國外,我們多了一份惆悵,我們的孩子也缺少了許多親情,而節日可以增添我們整個家庭的溫暖和愛。我們常過的節日有復活節、耶誕節、尼古拉節以及中國的新年
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