中企拟收购美受困汽车电池厂 美能源会关切

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【大纪元2012年08月12日讯】(大纪元记者程木兰综合编译)中国零部件生产企业万向集团(Wanxiang Group Corp.)计划收购曾获美国政府资助的电动汽车用高级电池生产商A123 Systems Inc.。通过这项收购,万向集团可能将A123的锂离子技术及其受美国政府资助的生产工厂纳入旗下,已引起美国国会能源监管会的关注。

这笔收购交易额达4.5亿美元。两年前,A123在方兴未艾的清洁能源汽车行业曾是美国最有希望的革新者之一,近来却处于破产边缘。而美国政府拨款的使用范围如发生任何修改,都须得到美国能源部(Department of Energy)的批准。美国能源部一般是不会批准修改拨款用在任何非美国本土的生产设施或就业领域。

另外,A123还得寻求美国海外投资委员会(Committee on Foreign Investment in the U.S.)的批准。该委员会负责审查可能影响美国国家安全的外商投资项目。

据《华尔街日报》报导,佛罗里达州共和党众议员史蒂恩斯(Cliff Stearns)说,他对这笔交易的知识产权转让表示担心。他是众议院能源和商业委员会(House Energy and Commerce Committee)监管与调查子委员会负责人。

史蒂恩斯在声明中说,我们要确保的是,美国联邦政府不会通过向外资控股公司提供数百万美元的政府拨款和贷款,从而在无意间成为盗窃本国国家机密的帮凶。

白宫发言人拒绝对美国政府的项目投资置评,但却指出,该公司仅能用这些资金来支持美国的生产设施。

奥巴马绿色能源政策遭受挫败

A123的总部位于麻萨诸塞州沃尔瑟姆市(Waltham),几年前它还曾吸引到一些大牌投资人,市值达到26亿美元,然而最近却发生亏损,并发生电池召回事件。从这家公司的困境可以看出,奥巴马政府为电动汽车培育工业基础和市场的任务已经变得何其艰难。

由于成本高、充电时间长、公共基础设施有限,与燃油汽车比起来,电动汽车和插电式混合动力车在美国市场的销量仍旧不值一提。奥巴马政府三年前制定了2015年之前100万辆插电式混动车上路的目标,现在看来这个数字太过乐观了。

年初迄今,日产汽车公司(Nissan Motor Co.)已在美国卖出大约3,500辆纯电动汽车,通用汽车(General Motors Co.)卖出大约10,700辆电池驱动的“Volt”,而其汽车总销量为800万辆。汽车生产商和政府之所以力推这项技术,是为了降低对进口石油的依赖,减少温室气体排放,并培育一个新的产业。

为启动电动车电池产业,美国政府从2009年以来为强森自控(Johnson Controls Inc.)、LG化学(LG Chem Ltd.)以及陶氏化学(Dow Chemical Co.)与韩国Kokam Co.的合资公司Dow Kokam提供资金12.6亿美元,在美国四个州建了9座工厂。其中多数工厂的电池产量都远低于最初预期。同样曾接受政府拨款的Ener1 Inc.寻求按美国破产法第11章进行破产重组,后来重新焕发活力。

A123获得了美国能源部2.49亿美元的拨款,目前为止约有一半都用来支付在密歇根州利沃尼亚(Livonia)修建一座工厂产生的部分成本。它是最早进入这个领域的企业之一,2010年其密歇根电池工厂就已开工生产。这家公司还计划在美国修建第二座工厂。

A123技术卓越 然经营惨淡

A123于前不久宣布电池化学物质的研发取得进展。这项进展将使电池在不需要加装制热或制冷设备的情况下,就能够在极热或极冷环境下工作。目前的电动汽车都需要安装昂贵的制热制冷设备,增加了成本。

这家公司最初依靠麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology)授权的电池技术诞生,是清洁技术领域的宠儿。2009年9月,公司进行首次公开募股(IPO),一个星期内股价几乎翻了一番,突破25美元。

A123最近预警说,由于电动汽车销售速度低于预期,以及生产出现问题,其资金可能会出现短缺。为此它四处寻找资金和新的投资人。

其上周五(8月10日)的股价为0.60美元。

通用电气(General Electric Co.)是A123的早期投资人,目前仍持股5%左右。通用电气不予置评。

万向已购进多个美国汽车业资产

万向集团已经在美国中西部地区缓慢购进了一批汽车资产。

万向集团在伊利诺伊州埃尔金(Elgin)的美国子公司由创始人的一位女婿管理。近10年来,该子公司一直在积极收购美国陷入困境的汽车零部件生产商,它的一家合资公司收购了伊利诺依州拉夫斯帕克(Loves Park)的车轴生产商Driveline Systems LLC,并使之扭亏为盈,还曾收购德纳(Dana Corp.)和福特汽车(Ford Motor Co.)的零部件部门。

A123首席执行长维奥说,这笔交易应该会于近期完成,完成后应首先收到2,500万美元过渡贷款。

如果美国和中国政府批准这项交易,A123会再获得5,000万美元资金。再加上万向集团承诺购买可转换债务及行使权证,最终的协议可能是万向集团斥资4.5亿美元收购A123 80%的股权。

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