景气差人口流失 美中西部关闭2,100间学校

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【大纪元2012年08月14日讯】(大纪元记者冯德成编译报导)根据美国教育部公布的数据,从2006-07至2010-11学年期间,中西部各州关闭的学校最多,最近几年关闭了2,100多间公立学校,原因是学区里的学生人数减少,地方当局为了省钱必需减少学校或学区。

《今日美国》根据美国教育部数据分析后发现,由2006-07年度至2010-11年度,中西部地区关闭了2,110间K-12级(从幼儿园到12年级)学校。全国其他地区则增加了965间学校,主要是在西部。

关闭学校经常是把同一个学区的学生集中到另一间学校,它会影响当地房价和企业活动,也会对居民的情绪产生负面的影响。

在俄亥俄州研究公共教育政策的福特汉姆研究所(Thomas B. Fordham Institute)的副总裁特里•瑞安说:“这就像社区失去了灵魂,是一个痛苦的经历。”他还说,中西部地区关闭学校的事已有多年,但在过去十年中关闭的趋势加速了,主要是因为经济问题。

《今日美国》这份调查学校状况的报告显示,每年都调查超过10万间学校。此外,该调查还发现:

1.中西部地区有三个州关闭的学校最多:密歇根州,明尼苏达州和俄亥俄州。三个州共关闭了1,694间学校。

2.在过去5年来关闭的学校,曾经有将近150万名学生。在2010-11年内关闭的学校,就曾有351,600名学生。

3.西部和南部地区里,三个州有快速的增长:加州、德州和亚利桑那州。三个州共增加了1,133间学校。

入学招生以及增加、关闭学校的压力,都伴随着人口变动而来。根据美国人口普查,从2000年到2010年,在中西部地区,超过18岁的人口下降超过519,000人(或占人口的3%)。

在两年内,俄亥俄州沃伦市学区的14间学校缩减到了5间:关闭了所有的小学和中学,合并成4个K-8级学校和一所高中。沃伦社区家长教师协会(PTA)总裁拉里•辛普森说,“我们失去了很多的就业机会。以前钢铁行业是沃伦的主要雇主之一,现在不一样了。”

在堪萨斯州杰维尔县(Jewell),2006年有两个学区合并为一,到2009年又关闭了一个学区。这些变动造成了有五幢空楼宇。十年前某学校有学生195名, 2008年只剩95名,如今被关闭了。杰维尔市议会主席达雷尔.博纳特说:“现实情况是我们没有足够的学生,来使用那五幢楼宇。”

人们习惯于到城市里参加学校的活动,但现在流量少了,在镇上唯一的加油站也受影响,有一间咖啡店也关闭了。兰德尔合作社的加油站员工杰夫•威廉斯说:“我们的顾客忠诚度高,所以我们还有相当不错的业务,但是我们的生意已没有像学校还开着时那么多。”

大的城市也不能避免关闭学校。在底特律市,近年来已关闭了100多间学校。

在2007年麦肯齐(Mackenzie)高中关闭时,它已有80年的历史,有1,000多名学生。在20世纪50年代时,它有将近5,000名学生。其中最知名的校友是国家美式足球联盟(NFL)的中卫杰罗.姆贝蒂斯(Jerome Bettis),他在赢得超级杯后便退役了,回到了他的家乡,成立了一间非营利组织“公交车停在这里的基金会”,来提供社区服务。贝蒂斯说:“我不明白为什么有这么多历史的一间学校会被关掉。”

贝蒂斯将在秋季参加一间新pre-K-8学校的剪彩,地点就在他高中的老校区。贝蒂斯说:“这显然和已前不一样,但我还是很高兴看到一些旧日的东西。”

(责任编辑:张东光)

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