疯狂超人?库兹威尔其人

李晓宇
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库兹威尔1948年诞生于纽约皇后区一个笃信技术创新的犹太家庭,从小就被认为是个神童。12岁时他发现了最能够发挥自己创造性特长的工具——计算机,22岁时他从麻省理工大学计算机系毕业,27岁时他开发出第一个文本语言合成系统和第一个CCD平板扫描仪,28岁时他发明了第一个多种字符光学识别系统和第一个为盲人使用的印刷阅读机,36岁时他研制出第一个电脑音乐键盘(Kurzweil 250)。

他创建过10家公司、卖了其中五家,他还写过五本书,获得了13个荣誉博士学位,2002年他荣登美国发明家名人堂,还获得了美国最高数额的发明创造奖。比尔.盖茨曾两次邀请他赴家宴,并称他是“最具洞察力的思想家和未来学家(visionary thinker and futurist)”。2006年,他在各个主要大学或著名会所举行了40场演讲,每次出场费2万5000美金。他还发起了对冲基金FatKat,试图用人工智能建立交易模型来战胜市场。曾经有一部名为《超验的人》(Transcendent Man)的纪录片讲述了他的生平和观念,他的崇拜者索性就叫他“超人”。

库兹韦尔和他的数码电子音乐

库兹韦尔曾经参与发明一种新技术来取代另一种已成熟了很久的技术:钢琴。钢琴的前身是羽管键琴(Harpsichord),但音乐家对羽管键琴并不满意,因为它发出的声音在强度上没有变化。于是,意大利人克利斯托弗利(Bartolomeo Cristofori)发明了一种能做到这一点的琴。他将这种琴叫做“Gravicembalo col piano e forte”(能发出弱音和强音的大键琴),简称“钢琴”(Piano)。起先钢琴并不普及,但经过改进之后,它在整个19和20世纪成为了西方人最喜爱的键盘乐器。

在20世纪80年代初期,电子钢琴出现,几乎成为传统钢琴的威胁。电子钢琴有很多优点,例如不需要调音、能发出全套声音、自动伴奏等。但电子钢琴缺少了一个最重要的特点:真正的钢琴音。后来,通过使用先进的信号处理技术和模式识别技术弥补了这种缺陷。今天,电子钢琴的音质已经超越立式钢琴(这种钢琴曾在传统钢琴市场中居于主导地位)。如今电子钢琴销售量与日俱增,正渐渐主宰钢琴市场,传统钢琴的销售量则持续下降。

库兹韦尔的《精神机器时代》一书讨论了虚拟现实技术的现状和未来,其中有一段提到创建库兹韦尔音乐系统的情况:“我与斯蒂夫.旺达(Stevie Wonder)保持着联系,1982年有一次我们在他的洛杉矶新录音棚里碰头,他对乐器世界的状况大发感慨:一方面是声学乐器,像钢琴、小提琴、吉他等,它们给音乐家提供丰富而复杂的声音,但是对它们的声音满意的同时,也必须看到它们所受的限制,许多音乐家只能演奏一或两种不同的乐器,甚至如果有人能演奏更多乐器,但不能同时演奏。许多乐器是‘单音’模式,仅能够奏单音,在塑造声音方面有很多限制。

另一方面是电子乐器世界,它们没有局限性。在计算机化的世界,你能在音序器中录一条音乐,回放它的时候又可以录另外的音序,这样一个个声部构成多乐器作品。你能够编辑错误的音符而无须整个再来,你能够重叠多种声音,修改它们的声音特性,非实时演奏乐曲,使用大量其他变化技术。这里只有一个问题,电子世界的声音太薄,有点像风琴,或者电风琴。

‘不够理想。’斯蒂夫.旺达沉思道:‘如果我们能够把极为灵活的计算机控制方法用来控制漂亮的声学乐器该有多好?’我想他的想法完全可行,这就是建立Kurzweil音乐系统的初衷。

斯蒂夫.旺达成了我们的音乐顾问,我们努力把两个音乐世界联合起来。1983年6月我们表演了250的工程原型,1984年推向市场。库兹韦尔 250可以被看作第一台成功地模拟复杂的大钢琴和全部管弦乐器声音的电子乐器。(我于1990年将库兹韦尔音乐系统出售给一家韩国公司‘英昌’,它是世界最大的钢琴制造商。库兹韦尔音乐系统在电子乐器界仍然是领先的牌子,产品销往45个国家。)

1983年,英昌KURZWEIL在世界上首次采用了PCM方式的音源采样技术,此后,英昌KURZWEIL在美国波士顿创建了电子乐器研究所,并在那里开发出了电子乐器核心部件:新一代音频芯片。该芯片目前已广泛地应用于KURZWEIL电子乐器系列产品当中。通过先进的原音采样技术和多年精心研究和分析打造而成的英昌KURZWEIL新一代音频芯片,可通过数码钢琴模拟出大型钢琴雄壮的音域,并实现真实的原音演奏。”

库兹韦尔和他的长生不老实验

今年63岁的库兹威尔看起来比他的实际年龄要年轻不少,他自称从各项指标来看他的生理年龄只有40岁。据他自己说,这是他每天服用超过230片维生素、抗氧化剂和其他补充剂药片的结果。他说这些“药丸”都特别大个,基本上都是他自己选的,并称他身体的荷尔蒙分泌和营养机能只有30岁。

库兹威尔每天服用超过230片维生素、抗氧化剂和其他补充剂药片。(Getty Images)

在2004年出版的《神奇之旅:长寿以至永生》(Fantastic Voyage-Live Long Enough To Live Forever)一书中,他介绍说,自己的父亲58岁便死于心脏病,这种记忆让他下决心从年轻时就通过服用大量药品来改造自己身体的化学成分,“让老化过程慢下来”。

他的长生不老计划就是身体“再构(reprogram),终止老化(stop growing old),大量的吞噬‘药丸子’,让身体化学化(chemistry body)。”他在实施他的长生不老计划的时候并不是出于宗教的原因,而是完全的理性计算(math)。根据他的计算,库兹威尔认为这种方式能让自己活得超过100岁,然后就能够将自己的意识上传到一台计算机里,这便是他为自己所设计的从长寿通向永生之旅。

库兹韦尔和他的奇点大学

奇点大学(Singularity University,简称SU)设在加州硅谷心脏地带、美国宇航局埃姆斯研究中心内,由Google和NASA联合建立,共有六家硅谷公司出资,距谷歌、雅虎、因特尔和思科等公司仅一步之遥。奇点大学的名字源于该校名誉校长、未来学家雷.库兹韦尔的“奇点理论”。

学校采用独特的九周教学制,虽然学制很短,但学费高达2.5万美元。在广泛征求诺贝尔奖得主等世界一流学者意见基础上,该校计划设立未来学、网路和计算机、生物技术和生物信息学、纳米技术、医学和神经科学、人工智能、能源、航天和自然科学、法律和伦理、金融等10个领域的课程。

学生入学后在前三周学习上述10类课程,接下来三周每人选择一门课程进行深入学习,最后三周将完成某一具体项目。除研究生水平的九周制课程外,该校还计划开设针对企业高管、为期三天或10天的短期培训项目,以帮助企业高管们了解所在行业的前沿技术,培养前瞻性思维。

“奇点大学”于2009年6月招收首批30名学生。库兹韦尔是这里的灵魂人物,没有谁比他更能够代表一个发明家和技术至上主义者,奇点大学的每期教授课程均由他教授第一堂课。

奇点大学颇得企业和媒体的追捧,不过美国主流学界对其认同度并不高。不少学院派人士拒绝认可奇点大学、奇点峰会的“民间科学家”们所从事研究的严肃性,计算机智能领域的权威核心期刊《IEEE智能系统》编委会的审稿成员甚至不愿意提到“奇点”这个词。在学院派看来,奇点主义者和他们的主张不符合学术规范,乏实证性的研究支持,难以进入严谨的科学议题。同样关注未来的《连线》杂志创始人、技术哲学家凯文.凯利曾含蓄地批评说,奇点理论的提出让库兹威尔自己有利可图,而理论本身则过于“简便”了。

--转自《新纪元》http://www.epochweekly.com/b5/286/11015.htm
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