美社保福利明年上调1.5% 幅度史上最低

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【大纪元2013年10月17日讯】(大纪元记者任凯文编译报导)美数以百万计领取社会安全保障金(social security)、伤残军人福利和联邦退休人员退休金的民众将连续第二年看到他们的福利调整的比例维持在历史最低点。

据《今日美国报》报导,一项分析显示,福利约增长1.5%,这将是自1975年采取自动调整以来最低的上调幅度,因为政府统计的消费者物价指数在过去一年没有增加多少,所以明年的社保金将增加很少。

直到美国劳工部公布九月份的通胀报告后,才能知道“生活成本调整”(COLA)的确切幅度。这本应在上周三公布,但因为部分政府部门关门,所以该报告将被无限期推迟。

通常,COLA在十月份公布,让社安保障和其它福利部门有时间去调整明年一月份所
应该支付的福利。社会安全局没有任何迹象表明,因为政府关门要推迟加薪,但那些老年人的倡导者们说,这种不确定性让人不安。

政府关门期间,社会保障福利继续发放。

全美有超过五分之一人在等待这一消息。近5,800万离退休人员、残疾工人、这些人们的配偶和子女获得社会保障福利。平均每月福利是1,162美元。1.5%的调整相当于平均每月福利增加约17美元。

COLA也影响了300多万伤残军人、约250万联邦退休人员和他们的遗属及获得补充保
障收入(Supplemental Security Income)的800多万人的福利。补充保障收入是一
项为穷人制定的残障计划。

采用自动的COLA是为了让依赖固定收入人的福利跟上物价上涨。然而,许多老年人
抱怨说,COLA有时跟不上物价上涨,所以这让他们没有回旋余地。

住在马里兰州贝塞斯达市(Bethesda)的沃(David Waugh)表示,一次小的COLA,他还能对付,但如果连续几次都是这样,那就很难对付意外开支计划。

曾经在联合国工作已退休的83岁沃说:“我还没有陷入贫困,但随着时间的推移,我的生活标准在改变。我住在一个小公寓里。我有一辆旧车,而且它要出故障了。毫无疑问,当这辆旧车出故障的时候,我要么得修好,要么得买一辆新的。”

自1975年以来,社会保障福利每年平均增长4.1%。只有6次增长比例不到2%,其中包括今年,增幅1.7%。2010年和2011年,这两年没有COLA,是因为通胀率太低。

根据法律规定,COLA基于城市工薪族和文职人员的消费物价指数(CPI-W),一个由
劳工统计局制定的消费价格措施。它是用来测量食品,住房,服装,交通运输,能源,医疗保健,娱乐和教育价格变化的。

COLA是通过去年的7月,8月和9月的居民消费价格和今年的这3个月比较计算出来的。如果在这一年内,价格上涨了,那么福利从下一年的一月也会上涨。

根据CPI-W,今年的7月和8月,和去年比较,平均上涨比例是1.4%。

一旦九月份的报告被公布出来了,那么COLA就能正式宣布福利上涨情况了。如果九月份的消费价格依然缓慢上涨,那么COLA大约在1.5%。

一些经济学家说,上个月没有影响COLA的剧烈价格波动因素存在。这意味着COLA的
变化不应该超过几个千分点。

美国经济研究所(American Institute for Economic Research)研究员弗拉先科(Polina Vlasenko)预计COLA将介于1.4%和1.6%之间。她预测的和其他人差不多,比如美国老年人协会(AARP)估计,COLA将在1.5%和1.7%之间。老年公民联盟(Senior Citizens League)估计COLA约1.5%。

弗拉先科说,汽油价格影响通胀。他表示:“在COLA很高的那些年中,大部分与汽油价格有关。在有些情况下,与食品价格上涨有关。然而,今年这两个都没有涨多少。因此,这抑制了整体价格上涨。”

根据八月通胀报告,和去年相比,虽然食品价格有小幅上涨,但汽油价格下跌了2.4%。房屋成本上升了2.3%及公用事业增长了3.2% 。

老年权益人士说,政府的通胀度量标准不能准确地反映老年人面临的价格上涨,因为他们往往在医疗保健上要花更多的钱。虽然今年医疗成本上涨低于往年,但仍然高于其它消费价格,上涨达2.5%。

维护社会保障和医疗保险的国家委员会(National Committee to Preserve Social Security and Medicare)总裁里希特曼(Max Richtman)说:“这(COLA)增长跟不上通胀,所以它影响老年人生活。有些东西变得更便宜,但它们不是老人要买的东西,笔记本电脑价格已大幅下降,但有多少70岁的人购买笔记本电脑呢?”根据CPI-W,个人电脑成本在过去一年下降了10.6%。

(责任编辑:毕儒宗)

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