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吃过期食品没问题 食用期标签 纯属误导

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【大纪元2013年11月30日讯】(大纪元记者林燕纽约报导)深夜,肚子开始咕咕叫,准备煮面条、配鸡蛋、火腿,却突然发现“最迟销售日期(Sell-by Date)”已过。那煮还是不煮来吃呢?专家回答:“当然煮啊,除非最迟销售日期过去一个多月”。这个答案是否很令你惊讶?

最近的一项调查发现,有76%的美国消费者错误地认为,一旦超过印在包装上的日期,食品就不安全,不能再食用,本调查由 ShelfLifeAdvice.com和Harris Interactive共同完成。

他们认为,消费者的这种观念可能造成每年29万吨、高达7亿美元的食品浪费,“其实真没有必要”,食品安全专家埃塞尔‧提尔思咖(Ethel Tiersky)强调。
  
被误会的过期日

食品标签制度在不同的国家之间是不同的,很多国家采用食品标签是为了起建议提醒作用,如大多数国家要求奶制品和其它易腐食品必须在到期日前出售。

美国农业部门没有明确要求食品的安全日期,但是少数项目,如婴儿食品及婴儿奶粉是有严格要求的。食品和药物管理局(FDA)指出,食品日期跟产品品质有关,跟安全不安全之间不直接划等号。

现在的情况是,“许多消费者混淆了‘最迟销售’与‘保存期(Use-by)’两个概念”,提尔思咖说,“最迟销售日期是用来告诉商店经理产品的下架时间,但这些时间并没有法律意义,也不表示过期产品变质或已受污染。”

但还是有很多人搞不清楚食品的“最迟销售日期”代表啥。“事实上,食物过期并不意味着食物坏了”。大多数食品仍可在最迟销售日期之后的几天甚至几周内食用,保质期限只是一个“建议”,是把这些产品撤下货架的信号而已。

提尔思咖表示,他不相信食品制造商会为了销售更多的食品,故意使用假日期来欺骗消费者,但食品的标签日期真的很容易误导人。
  
三种常见日期标签

所有的食品最后都会变质变坏,但大多数情况下,日期标签不是判断能否食用的“绝对指标”。“举个例子,过期食品更可能意味着味道、质地不是最佳,但不是说都不能吃了。不幸的是,很多消费者并不知道这一点。” 提尔思咖补充说。“究竟能不能吃,取决于过期之后你还放了多久。”

在美消费者需要了解三种常见的食品日期标签:

●最迟销售日期(Sell-by Date):也被称为“到期日(Expiration Date)”,消费者看到后,就知道从这一天以后,就不要再买这批产品。但如果食品买回,存放在冰箱或储藏室,即便过期,也可在随后的几天甚至几个星期内 食用,但究竟能放多长时间取决于那是什么食物。

●保存期(Use-by):这是食品生产商保证产品质量的最后期限,但它也不是说食品不安全,或者是过期就该丢弃掉。

●最佳食用日期(Best if used by):是保证食品的口味或质量处于最佳状态情况下的时间段,意思是过期之后口感就没有那么好,跟能否可以食用没有直接关系。

“牛奶通常有一个最迟销售日期(Sell-by),而不是保质期(Use-by),我一般会伸手拿货架上靠后的,因为那里的牛奶是最近日期出厂,也是最新鲜的。”

“罐头食品一般印刷的是保存期(Use-by),而不是最迟销售日期(Sell-by)。而且罐头食品在保存期(Use-by)过后不会轻易变质变坏,除非出现罐头凸鼓、凹陷或生銹。”
  
过期食品究竟能留多久

为了帮助消费者判断“过期”的食品是否还能吃,ShelfLifeAdvice.com收集汇总了各类大学研究、政府专家,以及其它可靠的食品安全来源,提供的“过期”食品有效期。

牛奶:如果冷藏的话,可在“最迟销售”日期(Sell-by)之后保存一个星期左右。跟大多数食品一样,判断食品是否还能食用,可通过“嗅觉测试”,闻一闻便知还能不能吃。如果牛奶呈现稠而不均匀的溶液状,或有凝块或絮状物,闻起来有酸味,那就要扔掉。

白软干奶酪:尤其是巴氏杀菌的产品,在有包装的情况下,在过期后可持续多放10-14天。过了之后,奶酪就会变硬。

酸奶:可以在最迟销售日期之后的10天以内食用,超过10天以后,活的有益细菌环境就会开始破坏,这些有益菌是酸奶里有益健康的成分,并且是天然的防腐剂。

鸡蛋:如果妥善冷藏,在最迟销售日期到期后的三至五个星期内都能食用。

罐装食品:在包装日期过期很久都能食用,只要罐头的外观保持良好状态。如果罐头外面有凹陷、生銹、或肿胀,那请直接扔掉。

对于许多其他产品——包括奶酪、调味品、黄油/人造黄油、果汁——都可以在最迟销售日期过后不久日间内安全食用。
  
常识判断最靠谱

一般情况下,专家建议消费者,在超过最迟销售日期后,应用一些常识性的判断,再决定是保留或扔掉食品。

●检查食品外包装是否有损坏。食品外观是否变硬或变粘糊,是否褪色,可以表明是否有细菌存在。

●是否让你有食欲?如果产品闻起来不好闻,或者看起来不好看,那就不要吃它。

●评估冷冻食品。病原体在冷冻食品中是不能生长的,所以把食品冷冻起来,可以保持数月的新鲜。

●评估的厨房食物。不包含水分或脂肪的干货食品,即便在“保质期”过去很久,也可能没问题,这时要靠嗅觉和味觉来判断能否食用。

●打击食源性疾病。大多数食物中毒的病例不是因为“食品过期”,食源性疾病通常是由于没有正确洗手,保存食物放错了温度,清洗不够干净,或者是交叉污染(食品原料跟受污染的肉类和其它物品放到了一起)。

(责任编辑:丽莎)

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