专访澳洲首任联邦小企业专员

送给小生意经营者们的金玉良言

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【大纪元2013年04月23日讯】“我认为同小生意打交道最值得称道的是小企业家们所持的态度。他们是一个富有热情的团体,努力创新,对自己所从事的事情有真正的热情。”

“任何小企业不应该因为缺乏资讯而倒闭。”

—马克•布伦南(Mark Brennan)

(大纪元记者刘珍澳洲墨尔本采访报导)如何创建、继而成功经营一个小生意或者一家小企业,仁者见仁、智者见智,在西方社会,从各级政府到高教学府以及名目繁多的培训机构,提供了各种资讯,令人眼花缭乱。而对语言存在障碍的华人来说,自己摸爬滚打、磕磕碰碰,可能是大多数华人商家都亲身经历过的艰难岁月。

年初得知,曾任多年维省小生意专员的马克•布伦南(Mark Brennan)先生,由于在过去7年间,以80%的成功率调解了7000件被提交到他的办公室的纠纷、涉及金额约3 亿澳元,为小企业节省了大量时间和金钱。德高望重的布伦南先生,去年下旬被任命为国家级别的第一个小生意专员,并于今年元旦之后在首都堪培拉的新办公室走马上任。

虽然升级为全澳270万小企业的代言人,布伦南先生不改澳洲著名淘金镇班迪戈(Bendigo)人淳朴、热情的本色,欣然答应了本报的专访邀请,在对全澳各省的密集访问行程期间,分别在墨尔本和堪培拉两地,与记者分享了作“和事佬”这些年调解过的一些很有代表性的案例,以及对小企业经营者们的忠告,可谓金玉良言,不可不知。

小企业主面临的两个难题

对小企业最具挑战性的难题在哪里? 这是布伦南先生被问到的最多的问题。他说:“以我在任维省小企业专员期间,以及之后管理以小生意为主的赌博业时的经验来看,我认为所有小生意都认同的挑战是现金流问题。这几乎是小生意长期存在的问题,即如何管理自己的现金、进账是什么、如何才能支付账单等等所有的事情,还有为了做到这些我能获得什么样的帮助。现金流是多年来小生意的一个主要的、我预期还会持续的主要挑战。”
“也许很多人还未曾想到或不太同意我的看法,但我认为小生意面对的第二大挑战是‘缺乏管理素质’以及管理能力的积累。我们处理过太多这样的小生意的例子——他们匆匆进入了某个不在行的生意领域,但并没有准备好。”

磨刀不误砍柴功

布伦南先生表示:“多数情况是,你创建一个小生意是不需要资历的。”因此导致很多生意人不经过深思熟虑就创建公司。

他说:“许多业主轻易开店,而没有过经营生意的任何培训。多数会想,只要努力工作就能过得去,但实际上,你必须要精明。人们每周工作一百多个小时并不意味着他们会成功。在我小时候就有人告诉我:‘做的越多,熟能生巧’。但我认为,如果你开始时就是一个没有经营管理素质的老板,即使每周一百多个小时都不会获得好的结果,相反,可能越做越差,恶性循环,你会让问题变得更加复杂。因此对我来说问题的关键是,小生意的主要挑战是找到使事情做得更好的方法。”

布伦南先生观察到,在小生意团体里很普遍的是,是否具备经营生意的技能实际上没有引起足够的重视。他说:“在这个领域里有很多机会,像工业协会、商会给会员提供的 帮助人们做好生意的培训项目。还有,我鼓励小企业主注册政府的培训课程,如维省的小生意课程,能帮助人们掌握经营生意的技能。

任何小企业都不该因缺乏资讯而倒闭

布伦南认为政府在协助小生意团体的首要任务是,“要确保他们受到政府法制教育,或期待他们相应做些什么,我认为政府的首要职责是为小生意提供信息,让他们理解自己必须要做的事情,让他们更擅长自己做的事情。我经常说的一句话是“任何小企业都不该因缺乏资讯而倒闭。”

业内人士最新的一项调查结果,验证了布伦南先生的担忧,调查说,60%的公司拥有者和董事会成员不清楚“工作场所健康安全法案”(Work Health Safety Act)究竟有什么变化。因此面临违法法规而被罚款或者停业的风险。

加入企业商会

总结这些年的经历,布伦南先生说:“我给小生意经营者的建议是,努力做好自己的事情,努力学习更多经营生意的知识。如果商家还不是一个贸易协会或商会或无论什么的会员,我会鼓励他们去加入的,因为你从那里获得信息。要订阅商业杂志,因为它们是信息来源。”

有些商家觉得会员费或者订阅费太高了,对此,布伦南先生的建议是,努力找到正确的信息是必要的。“会员费可能每年500元,和商家的投资相比,不算什么, 因为有不少企业是倾其所有,可能将家中的一切都投在了生意里,然而到了要获取能帮助他们的信息的时候,却不愿意付500员会费。我认为商家这样的想法是一 个错误。不要以太忙为借口。”

从律师那里了解重要合同条款

商家也应该为来自会计或者律师的好建议支付酬劳。以签署房屋买卖合同为例,因为想尽量省钱,所以有些老板聘请律师签署合同时,通常是匆匆完成合同签署,就拿着一厚叠合同文本回家了,却不清楚自己的权利和义务。之后,他们知道只是律师说可以签。于是什么也不想,就开始经营生意了。因此会埋下隐患,就如同本报上期刊登的调解实例分析。
我的建议是,“你带着租约或合同以及两只不同颜色的标记笔去找律师,用绿色标出租约要求自己做到的所有事情。再过一遍租约,用橙色标出出租方或其他方必须要做的所有事情。这样,你就能理解自己和其他人的义务了。“

如果大家做到了这一步——了解重要的条款,所有的麻烦都可能被避免。

大选年 谨慎投资

今年是联邦大选年,布伦南先生表示:“总体而言,竞选的时候总有一个不确定期,所以人们在扩展生意和支出方面不会太冒险。

他的建议是:“要谨慎,确保你专注在正确的核心生意上。如果核心生意是销售服装,那么就不要为帽子分心,这一点在经济形势变得具有挑战性的年代是很重要的。而当消费者支出改善之后,就是可以 更冒险的时候了。”

“竞选政策会有针对小企业的计划,但要等到大选之后,所以这些政策的实施要等到九月后。同时,如果有些评论家说将是经济很困难的一年的话,企业家们必须要应对那样的环境。”

代言小企业 让政府机构成为模范企业

上任不久,布伦南先生在全澳各地的行程已经排到了6月份,其中包括在省会城市举办的小企业论坛。

作为小企业代言人,介绍这一联邦首次设立的小企业专员的职位时, 他表示,首先要致力于解决政府机构的官僚现象,加快效率,其次是说服政府部门运作起来行为像一个模范企业,换句话说,就是要像一个表现最好的生意。

他说:“我们已经要求政府部门,在牵涉到诉讼时要像一个模范的诉讼当事人。你可能听过这个说法,一个模范的诉讼当事人就是要看到问题的核心,努力解决问题。模范企业的另一个特征是及时付款,这是一个做得最成功的小企业必须要做到的。”

他的目标是,在政府间对模范企业的定义达成共识后,在从上到下各级政府机构间推广这一理念。

布伦南先生的愿景是,一旦政府能达到一个最好企业的标准,那么对于一个私营企业,期待或者要求他们达到同样的标准,就顺理成章了。

他说:“如果我们做好了铺垫,自然就改善了生意环境了,是整体的质量提升。我确信人们因此就有机会获得更多的成功,问题就会更加少了,人们会获得更及时的信息,经济会走向一个更加令人满意的形势。”

布伦南先生最后表示:“我可能不一定会获得支持,但我认为这对小生意来说是最有益的。”

布伦南先生办公室调解实例

一、汽车旅馆的粉刷纠纷

下面是一家汽车旅馆业主遭受房东不公对待后,寻求布伦南办公室的帮助,因而得到成功调解。

有一位 女士开了一家汽车旅馆,由于她没有经验,所以她没有想到要去仔细阅读相关的书面文件,她只是在考虑如何把自己的旅馆开好。运营两年以后,女房东来了,告诉她:“根据我们的合同,你需要把旅馆粉刷一下。”这位女士想:“房东说我应该粉刷房子,那我就听她的,粉刷一下吧。”所以她花费了 7000澳元粉刷了整个旅馆。但是当那位房东回来检查时,她却说:“不对, 你不应该用这种颜色粉刷房屋,应该换一种颜色。根据合同,在粉刷前要获得房东的许可。”虽然有些不乐意,但是那位女 士还是换了颜色。又花了7000澳元。

但房东又来找茬,因为对于新的颜色仍然不满意,她辩称:“我们这家旅馆堪称历史遗迹,所以粉刷的颜色应该有非常高的档次,而你这种颜色显然不行。”

这一次这位女士生气了,她把这个案子提交给了布伦南先生办公室,请求能帮她解决纠纷。

布伦南先生说:“我们发现这个案件的问题在于这位女士事先没有读合同,她可能认为合同是压箱底的。如果她当初就读了合同,并且发现根据合同刚刚营业两年就必需花费巨额粉刷旅馆这 一条,她可能就不会签这个合同了,因为按照她自己的讲法:我签合同时开这家旅馆挣不挣钱还不知道呢,怎么会同意刚开没多久就掏钱去粉刷呢?因为她自己的预算 中根本就没有粉刷这一条。

于是我们委员会开始出面调和,我们跟那个房东指出来,我们发现房东把这个汽车旅馆的车库租出去了,所以我们就给这个房东指了出来,“你把车库租出去也不符合合同的要求,因为根据合同,车库应该属于这家旅馆的。”

最后房东做出了让步,这位女士不用再为粉刷发愁了。

二、Bourke街餐饮中心高价续租投诉

来自华人社区的一个比较典型的实例,是对零售租赁合同中义务条款的理解不准确而导致的纠纷。

在墨尔本市中心Bourke街Paramount中心,有一个餐饮中心,那里也有很多其它的商店。在2006/07财年,约有34个该中心的租户因零售租约争议找到布伦南先生求援。

这些租户中大部分是亚洲人,多数是中国人。出租人Jute Master公司是一个中国人经营的出租公司。其中,多数亚洲租户是第一次在澳洲做生意,语言不通。一开始,他们同讲中文的出租经理交涉的很好,所有的协 商都是用中文进行的。一两年后,新任经理拒绝用英语之外的语言和租户讨论或协商。而一些租户的英文很差,这些讨论中是有关租金涨价的。结果,有的商店的租金从每 年45,000元涨到92,000元,涨幅超过100%,而这位经理却告诉他们这个价钱是合理的。

布伦南先生说:“当时这些租户是一起来办公室的,听我投诉后我感到震惊——这完全不公平,这是昧良心的行为。”

布伦南因此给澳洲竞争与消费者协会(ACCC)写信,后者将案子提交到了联邦法庭,结果很令人满意。租户要回了自己的租金,法官下令黑心的经理和其他主要出租管理人员未来三年内每年都必须进行贸易从业资格培训。

这一案例成为布伦南先生办公室处理的7000件投诉中,克服语言劣势最典型的例子。

有关联邦小企业专员的更多资讯,可以查询网站:
http://www.asbc.gov.au/about/australian-small-business-commissioner

(大纪元记者马颖慧、李云萍协助翻译)

(责任编辑:夏文素)

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