全球每4秒增1位失智症患者 老年人需要家庭关爱

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【大纪元2013年09月30日讯】(大纪元记者朱文综合报导)随着人类寿命的延长,失智症已成为二十一世纪“流行病”。每4秒就有一老人患失智症,依照世界卫生组织(WHO)估算,目前全球约有5千万失智症患者,据了解,老年失智症是仅次于心血管病、脑血管病和恶性肿瘤,居第4位的老年人死因,患者平均生存期只有5.9年。

世界卫生组织最新的全球失智症报告指出,2010年估计全球有超过3千5百万失智症患者,并以每年增加770万人的速度增长,全球平均每4秒就增加1位新的失智人口。国际失智症协会推估二零五零年需他人照顾者逾两亿七千万人,其中五成是失智症患者。

老年失智症(英语:Alzheimer’s disease,简称AD。阿兹海默症,又称老年痴呆症)好发于65岁以上的老年人,它不是正常老化现象,而是一种疾病。除了约5%是遗传外,任何人都可能得到,而且年纪越大,得病的机会越大。

视网膜诊断失智症

医学已研究出失智症就是大脑里的细胞死亡,并堆满了黏黏的斑块(Β-淀粉样蛋白)。经过10年20年后,才显现出失智迹象。据台湾《华视》报导,美国加州大学最新研究发现,这种蛋白也堆积在病患的视网膜。

加州大学神经学系系主任布莱克医生表示,所以只要像检查视力一样,利用高解析度的仪器检测,就能早期发现失智症。

失智症预防胜于治疗

据《苹果日报》报导,美国一项最新研究显示,8成年长者可以透过适量饮酒,改善记忆力及学习能力,预防脑退化与老人痴呆症。美国肯塔基大学及马里兰大学研究发现,身上没有APOE e4基因的中老年人适量饮酒,可预防脑退化症、中风、冠状动脉疾病及第二型糖尿病,其中每星期喝7至14杯酒的效果最为显着。当然饮酒也应适度。

这项长期研究,针对麻省619名年龄介于69至92岁的老年人进行检查,分析他们自1948年起到现在的喝酒习惯及认知机能所得到结论。

失智老人需家人关怀

每年9月21日是 “世界老年痴呆日”,今年的主题是“关爱相伴”。由于医学界对失智症仍束手无策,唯有靠身边家人及早发现及时协助,才可让长者生活的有尊严。

台湾知名电视新闻主播李艳秋因为母亲罹患失智症,特别担任台北市24小时失智症关怀专线推广大使,鼓励失智症家属关心与照顾患者。

据华人健康网消息,李艳秋回家最想看到失智妈妈微笑,她看着“身体住着另一个陌生灵魂的妈妈”;心中想着“只希望妈妈别忘了我!”。

李艳秋的母亲今年88岁,发病迄今近10年,她记忆中体贴、温柔的妈妈,性格突然变得挑剔,且电话还未挂断就否认自己曾在同一通电话中说过的话。

李艳秋警觉妈妈异状,就医确诊为失智症后,雇用看护协助照顾,但李妈妈因失智症出现严重的疑心病症,老是怀疑看护人员偷钱,导致看护一个一个离职,一个月连换12个。

为了解决问题,李艳秋决定与妈妈同住,白天带妈妈到失智症协会参与团体治疗活动,夜间则由自己和看护轮流照顾晚上精神好、睡不着的妈妈。患者虽大脑功能仍渐渐退化,不过,李艳秋觉得有家人协助,妈妈的失智症病情稳定。

延缓失智的关键

目前中国65岁以上老年人,每20个老年人中就有一个老年性失智。据中国官媒报导称,福建省卫生部门专家提醒,在生活中注意五点可预防老年痴呆。

——均衡饮食降低血脂,减少血管性老年痴呆。均衡摄取蛋白质、食物纤维、维生素和矿物质,严守低盐、低动物性脂肪、低糖饮食原则。

——要活就要多运动。运动和劳动能使血液循环加快,大脑供血量增加,脑细胞得到充足的营养素和氧,大脑细胞活力增强,可健脑防痴呆。据美国2013年一项研究显示,老年轻度认知功能障碍患者在跑步机上一天走步30分钟,每周4天,坚持12周,可改善其记忆得分和神经功能。

还可鼓励长者经常写字、绘画、手工编织、转动健身球、弹奏乐器等,能直接刺激脑细胞,延缓脑细胞衰老,防止脑退化。

——勤动脑。大脑接受资讯刺激多,脑细胞才能发达并有生命力。退休后安排一定时间看书写文章,保持大脑的灵活性。以前同事朋友常来往,关心他人,资讯多,活动多,会使自己感到年轻。

——劳逸适中。避免过度操劳和精神紧张,充份休息,情绪稳定,使血压稳定。但要避免睡得过久血流过缓,增加冠状动脉和脑血管梗塞的危险。

——治疗原发病。控制动脉硬化、心脏病,高血压和肥胖等,避免过度喝酒、抽烟。

国际老年痴呆协会中国委员会副主席王军教授在一项脑退化论坛上指,一旦患者出现典型临床症状而确诊时,已处于相对晚期阶段,这意味着患者已经失去了最佳治疗机会。因此,对于老年性痴呆,预防永远强于治疗。王军教授总结共有十大高危因素:年龄、性别、遗传性及易感基因、头颅外伤史、吸烟、感染、低教育、高脂血症、糖尿病、铝、铜、铁等微量元素过量等。

从“四不”及早发现老人患有失智症

老年失智从轻微到严重要经历几年甚至几十年,但可从“四不”及早发现老人患有此症。第一,记不住事,刚发生的事刚说的话马上忘,可记住年轻时的回忆;第二,算不清数,老是重复算钱,算不清或不会算;第三,认不得路,出门找不到路回家;第四,说不清话,有时自言自语,反复诉说同一件事情。

照顾失智症压力大

根据美国阿兹海默协会的统计,美国现有1,540万名成人,每天平均付出3.1小时,无酬照顾失智患者;照护人口的组成,发现其中13%为了照顾失智患者,选择工作时间较弹性的兼差工作,11%则选做较不需耗费心力的工作,另有11%干脆辞掉工作,当全职看护;而这些照护人口当中,有1/3因为收入减少,必须减省开销。更让人忧心的是,2013年的世界失智症报告显示,必须同时工作及照护失智患者的民众,罹患忧郁症的比例是无此负担民众的3倍。

失智症的问题其实已引起西方各国高度关注,英国首相卡梅伦与卫生部长杭特8月时表示,英国将在12月举行的G8高峰会上,和与会国共商防治失智症的跨国策略。

(责任编辑: 李茹岚)

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