连年干旱 美国食品价格涨幅3年来最大

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【大纪元2014年03月19日讯】(大纪元记者王晓英综合报导)美国的经济复苏刚刚有点起色,通胀率依然处于低位,消费者却感受到肉品、咖啡、蔬菜、乳制品、鸡蛋的价格都在上涨。

美国联邦政府预测,今年食品价格上涨幅度将是过去3年来最大的一次,涨幅将达3.5%。因为干旱导致主要农业区的产量下降。

周二(18日),劳工统计局表示,2月份食品价格比上个月上升0.4%,是2011年9月份以来上涨最快的一次。

从全球范围来看,食品价格上涨幅度一直是温和的。经济学家们一直关注主要农产品如小麦和水稻的价格,是否有供给趋紧而推升食品价格上涨的迹象。

在美国,肉类和乳制品价格上涨最多。德州和加州这两个主要养牛大州连续几年干旱。而亚洲国家的奶粉需求快速增长。根据官方数据,水果、蔬菜、糖和饮料的价格也在上涨。

根据美国农业部数据,新鲜蔬菜价格去年跃升4.7%,预计今年将上涨3%。水果去年上涨2%,今年预计上涨3.5%。

分析师说,食品价格上涨主要原因是2012美国历史性的干旱,使动物饲料价格飙升至历史高位,迫使农场主宰杀牲口。

在期货市场,咖啡价格大幅飙升,今年迄今超过70%。生猪因传染病顾虑价格上涨高达42%。可可(cocoa)价格因新兴市场需求上涨价格上升12%。

巴西是世界上最大的咖啡、糖和柳橙生产国,却出现干旱,推高了咖啡的价格。而东南亚干燥的天气,带动食用油如棕榈油价格上涨。

今年44岁的威斯康辛州居民维瑞格,育有3个孩子。她说食品价格的上涨已经迫使她削减给家人高端肉类和含糖零食的消费。她说,不敢相信牛奶会这么贵。鸡肉价格疯涨,牛肉要5美元一磅 !

价格虽然上涨,但美国食品通胀率还是不高。2008年,食品价格上涨5.5%,是18年来最快的。2011年食品价格上涨3.7%。

如果美国农民今年春季种植的玉米和大豆夏季有良好的天气而丰收,通胀也可能受到抑制。这将压制畜禽的饲料价格和早餐谷物和焙烤食品原料成本。

据官方数据,过去10年中,食品价格平均上涨2.8%,超过了物价总上涨率2.4%。经济学家预测今年消费物价预计上涨1.9%。

价格上涨给食品制造商、餐馆和零售商带来压力。他们必须决定他们是否转嫁成本或仍然留住顾客。在上一轮通胀中食品制造商改用较便宜的原料或缩小封装尺寸,以维持其利润。零售商和餐馆通常提高价格作为最后的手段。

白色城堡(White Castle Management Co)运营约400名汉堡包店铺。它表示,2月份与去年同期比较,其牛肉成本跃升12%,并且预测截至8月的价格去年同期上涨将接近27%。白色城堡计划自行吸收涨价成本,维持菜单上餐点价格不变。

但是小型的连锁店或许没有这么复杂的对冲策略,助其抵销成本上涨。

(责任编辑:王桦)

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