基因技术致蚊子只生儿不生女 或灭绝蚊族

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【大纪元2014年06月14日讯】(大纪元记者沙莉编译报导)科学家发现一种遗传改造蚊虫技术,使蚊子精子只能生出雄性后代,从而达到让蚊子物种灭绝人性的目的。

正常情况下,携带X染色体和Y染色体的精子各占半数,人类和蚊子都是这样。使用基因干预破坏掉X染色体后,蚊子就几乎只能生出雄性蚊子。雄蚊以植物汁液为食,雌蚊才会叮人吸血并传播疟疾。伦敦帝国学院的研究人员用疟原虫的主要传播者冈比亚按蚊进行试验,研究让蚊子绝种的方法。

该小组在Nature杂志上发表一项研究中说,在初期实验室测试中,该基因技术改造过的蚊子所产后代中,约95%是雄性。

帝国学院生命科学系的克里桑提(Andrea Crisanti)教授领导了这项研究,他说,“我们首次能够在实验室中抑制雌性后代的出生,从而提供了一种消除疾病的新手段”。

研究另一领导人温德比齐勒(Nikolai Windbichler)说,该技术最重要之处在于这种基因变化是可遗传的。“一旦基因改造的蚊子被引进群体中,就只生出雄性后代,这些后代也只能生出雄性后代,所以本质上是蚊子自己消灭自己”。

他们的实验历时六年多,科学家在冈比亚按蚊体内插入一种叫I-PPOI的DNA切割酶。在精子产生过程中I-PPOI切割掉产生雌性后代的X染色体DNA,使蚊子的后代几乎完全是雄性。

科学家们在五笼野生蚊子群中放入了转基因蚊子。四个笼子中,因缺乏雌性蚊子在六代内完全灭绝。如果这种情况能够在野外重现,将最终导致携带疟疾的蚊子种群崩溃。

根据世界卫生组织的消息,每年全球约63万人死于疟疾,大多数受害者是非洲撒哈拉以南的幼儿。世卫组织说,对杀虫​​剂产生抗药性的蚊子和抗药疟原虫已经威胁到疟疾控制,超过34亿人仍然有感染疟疾的风险。

但是使用基因改造技术消灭蚊子对人类是福是祸?昆虫种族的灭绝可能对食物链造成重大灾难,从而破坏了自然界的生态平衡。

(责任编辑:毕儒宗)

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