土星卫星泰坦有“魔幻岛” 忽隐忽现

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【大纪元2014年06月24日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)泰坦(Titan,又名土卫六)是土星最大的一颗卫星,也是太阳系唯一一个拥有浓厚大气层的卫星,因此被高度怀疑有生命的存在。美国天文学家最近在该卫星的第二大海——丽姬亚海(Ligeia Mare)上发现一个明亮的地质结构,时有时无,因而将其戏称为“魔幻岛”(Magic Island)。

科学家表示,“魔幻岛”可能是在泰坦北半球发现的第一个动态地质结构,其出现的原因仍不明。康奈尔大学(Cornell University)的行星科学家霍夫加德纳(Jason Hofgartner)说:“这项发现告诉我们,泰坦北半球的液体不只是死水一潭,而是会发生变化。”

泰坦是太阳系中除了地球之外,目前已知唯一存在液态湖泊和海洋的星球,但其湖泊和海洋并非由水构成,而是由液态甲烷、乙烷、丙烷所组成。它们富含天然气和碳氢化合物,其蕴藏量可能是地球所有已知石油和天然气的几百倍。

在泰坦浓厚而又烟雾弥漫的大气之下,科学家还发现了冰山和沙丘。就像地球一样,泰坦也有四季气候,风和雨共同创造出了与地球相似的地形。科学家相信,四季变化可能会造就奇怪的地理特征。

至于“魔幻岛”的成因,科学家主要推论,它可能是强风在海面上掀起的波浪、从海底冒出的气体所形成的气泡、或是浮冰之类的浮动固体。

霍夫加德纳说,在风雨、潮汐的作用下,泰坦的湖海可能受到影响,进而形成“魔幻岛”这样的地质结构。他们希望比较该星球的地质作用与地球的相似和差异之处,这最终能帮助人们更好地了解地球的水文环境。

土星拥有62颗已确定轨道的天然卫星,其中52颗已被命名,大部分体积都很小。另外还有几百颗已知的“小卫星”,位于土星环内。

(责任编辑:毕儒宗)

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