学校讨厌雪天:停课影响学业不是唯一原因

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【大纪元2015年02月11日讯】(大纪元记者陈媛静编译报导)众所周知,最近一段时期的暴风雪天气迫使诸多美国东北部地区的学校不得不停课。停课对大多数的孩子们来说意味着可以在家放松些时日,但包括学校督查、校长、老师以及家长在内的大人们却对此倍感不安。

停课对大多数的孩子们来说,就好似恶搞《冰雪皇后》主题曲的短片《学校要关门》里的学生那样,连蹦带跳、欢呼雀跃。但停课等同于在教育上的中断。根据CNN网站的一篇采访报导,这只是学校和家长讨厌大雪天的其中一个原因而已。那么这暴风雪天气究竟为学校和家长带来了哪些烦恼,让他们这么不喜欢停课呢?

首先,停课会影响家长们对假期的安排

对于部分有工作的家长们来说,学校停课就意味着他们必须要请几天假在家陪孩子。

“这样一来就会打乱他们原本安排好的夏季学年结束后要开始的假期”,俄亥俄州塞克海慈的学校督查吉奥福瑞‧哈汀称。学校督查是做出学校停课的主要决定人。

一次当寒冷的天气加上风速使低温低于零下35度时,哈汀做出了学校停课的决定。在这样恶劣的天气,停课原是正常且必须的,然而,哈汀表示还是收到了一些家长的电话和邮件,向他抱怨不该停课。

对此,本身也是一位幼童父亲的哈汀表示非常能够理解这些家长们的心情,“永远也不可能得到所有人的满意。”但他表示,他在做出决定时,考虑的是所有孩子和教职员工的安全,否则将造成非常严重的后果。

比如,去年一月期间,亚特兰大周边的许多学校在大雪开始前的数个小时之内依然照常上课。然而当学校提前放学之后,一部分学生被困在了结满了冰且完全阻塞的马路上,还有一部分学生则不得不被迫留在学校过夜。

当然,大多数的家长在这样的情形下还是非常理智的。位于亚特兰大外围一个拥有52000名学生和6200名教职员工的克莱顿县在大雪来临之前叫停上课。

在作出决定不久,一些家长发出了反对的声音,通信部主席薇琪‧加瓦拉斯称。然而,之后不到一小时之内,情况出现了转变,学校督查办公室收到了来自家长和社区员工上百条“谢谢你”这样的短信邮件,加瓦拉斯说。他们还收到了一批来自幼稚园儿童家庭用手写的感谢信,上面写着,“您做出了正确的决定”、“感谢您让我的家人得到了安全。”

虽然有时候人们的第一反应更倾向于提出批评而不是进行表扬,加瓦拉斯表示,但“我们收到的这些电子邮件支持我们的做法,而且充满了感激和肯定。”

第二,学校督查做决定所依赖的天气预报不准

每次有暴风雪袭击的威胁时,学校督查们通常只能依赖当天凌晨时发布的天气预报来做出停课的决定。而天气预报并非总是那么准确,这样一来就可能导致督查们做出错误的决定。对此,康涅狄格州斯特拉特地区学校督查詹妮特‧罗宾森颇有体会。

去年二月的一天,罗宾森在凌晨4:15分参加了一个天气预报电话会议。会议后的一个小时之内,在学校设施经理的帮助下,罗宾森做出决定:当天学校停课。这已是该地区学校在这一年内第六次停课。

然而,事实证明天气预报并不准确。“凌晨4点时并没有下雪。但预报称大雪会来临,根据这一点我做出了这个决定,可是最后并没有下雪,”罗宾森说。“这么说吧,不论你怎么讲,都会有人表示反对的。”

当然,这样的错误决定还算比较好的。做出相反错误决定的后果往往更糟:比如早上送孩子去学校之后不久便迎来了暴风雪;孩子们在校车站冻得瑟瑟发抖等待着被临时叫回来的校车;更危险的是,不得不让年轻的新手在溜滑的马路上开校车送孩子们上学。

第三、对于一些孩子来说,停课意味着饿肚子和挨冻

不得不承认,对于一些孩子来说,学校是唯一能够让他们吃饱肚子和为他们提供一个温暖舒适和安全的地方。对这一点,许多教育工作者都有所了解。

在一所中学任校长12年的迪克‧富蓝瑞称,一旦停课,一些孩子就会被单独留在家里,他们可能会惹祸上身,因为不像在学校,家里没有人看护他们。“想想这些孩子,在学校里的那顿饭是他们一天里能吃到的最健康的一顿。如果这一顿都没有了,结果可想而知。”

但是,如果交通不安全再加上停电或者暴风雪给教学楼造成了损坏,那么学校也不再是个安全的地方了,教育工作者们表示。

第四、停课给教育带来了损失

很简单,一旦停课,孩子们的受教育进程就被中断了,“这是我们最担心的地方,”康涅狄格州学校督查罗宾森说。这种情况对那些参加规范试题的应考生,特别是对参加高级别分班考试的学生造成了很大的困难。对那些新晋老师们来说,在他们还没有掌握如何更好的提高学生成绩技巧之前,停课也是非常恼人的。

隔三差五的下那么一天雪对学生的学业其实并不造成影响,哈佛大学肯尼迪政府研究学院公共政策系助理教授约瑟华‧古德曼说。他在最近一个时期对马塞诸塞州过去八年里学校停课所造成的影响做了一个研究。结果他发现,雪天没有任何不好的影响,因为大多数的老师知道如何对他们的课程计划进行调整以便优先传授那些必须要教授的知识和课程。

真正对学习成绩造成影响的是其他类型的坏天气,在这些天气里,学校总是照常上课。这种坏天气往往会令更多的学生缺课,这里可能有家长的谨慎或者是交通的不便等因素。在这种情况下,通常全班都会受到影响,因为老师会为出席的学生上课,这样一来余下的学生就被落下了。

然而马塞诸塞州的情况又有所不同,在那里下雪是司空见惯的现象,所以学校一下子停几天的课的情况是很少见的,古德曼说。同时“由于学校和老师们知道如何应对雪天,所以这根本没有影响。”但在那些很少出现极端天气或者学校在一段时间内被关闭很长时间的地区,研究结果可能会有所不同。

当然不是学校关门了所有的学习就都停止了。来自全国各地的教育工作者们都呼吁学生们使用“卡恩学院”和其他在线学习工具。一些老师表示他们现在都提前为学生留作业。去年,一些学区通过使用学校提供的膝上电脑和平板电脑并结合一种虚拟学校的软件,尝试在网上为在家的孩子提供教学。

塞克海慈地区的学校督查哈汀表示他所在的学区给学生分配名为“暴风雪袋子”的作业,以便他们在无法上课的时候可以有功课做。他同时也表示这个学区正在考虑开展在线课程,这样可以让学生们在家里和老师互动。

最后,学校停课代价昂贵

疯狂的天气对学校来说几乎就等同于更多的花销:从清理到扫雪到员工的加班。但这还只是表面,特别是当停课的日子越来越多的时候。

“从财政来讲,我们确实有义务向纳税人证明我们提供了很好的服务,”加瓦拉斯称。

全国中学校长联合会课程和服务部的前副执行主席迪克‧富蓝瑞也表示每天学生的出勤率基本上来讲并不影响一个学校的财务。但是如果学生的考试成绩不好,也就是说学生或老师错过了一个发光的机会,或者说学校没有办法在规定的时间内满足补贴金的要求,那么将会导致对学校财政上的削减。

“由于现今的经济模式,获得补贴金和基金的竞争都是相当激烈的,”富蓝瑞说,“这有可能会危害到学校潜在的资金来源。”

这样看起来,学校和家长们讨厌下雪天停课还确实有心可原。

不管孩子们是怎么想的,肯定会有一些教育工作者,就像哈汀督查那样,祈祷大自然母亲稍微歇口气儿吧,别再这么连续的下大雪了。

责任编辑:高静

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