NASA:冥王星现奇特巨大“咬痕”

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【大纪元2016年03月17日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)科学家分析新视野号的探测数据发现,冥王星的西半球地表出现巨大的斑痕,形如被啃咬状,推测为甲烷物质升华作用所致。

根据美国航空航天局近日发布的消息,科学家认为,甲烷的升华作用造成冥王星的西半球山崖地表物质腐蚀,向南方退缩而离开名为Piri Planitia平原。在一些地区,山崖峭壁裂成一个个孤立的方山(mesas)。

这些平原地带,有一条长600公里的裂缝(Inanna Fossa),朝向Sputnik Planum氮冰平原西部走行。科学家根据新视野号上的LEISA光谱分析仪的数据,推测平原较高地带的南部富含甲烷冰。

冥王星上的甲烷(粉红)和水冰(蓝色)。(NASA/JHUAPL/SwRI)
冥王星上的甲烷(粉红)和水冰(蓝色)。(NASA/JHUAPL/SwRI)

Piri Planitia 平原的地表的水冰相对更多,有可能是甲烷冰层下的地层是水冰。因为冥王星的温度非常低,为零下190~零下204摄氏度(-350~-400华氏度),所以水冰总是像岩石一样坚硬。

Piri Planitia 平原的普通观测图像(左)转换为彩图(右),可见甲烷(粉红)和水冰(蓝色)的分布特点。(NASA/JHUAPL/SwRI)
Piri Planitia 平原的普通观测图像(左)转换为彩图(右),可见甲烷(粉红)和水冰(蓝色)的分布特点。(NASA/JHUAPL/SwRI)

这些观测结果进一步说明,冥王星不是太阳系中最遥远的毫无生机冰冷世界。而且越来越多的数据显示,冥王星是个地质活动很活跃的星球,有巨大的冰山、氮冰川等地质结构,甚至有蓝天、大气甚至有下雪天等各种气候学特征,美丽而充满神秘色彩。

“新视野”号探测项目首席科学家阿兰‧斯特恩曾惊叹道:“它真是太复杂了,要研究明白将是非常艰钜的工作。”

冥王星“克苏鲁”(Cthulhu)地区中的雪山。(NASA/JHUAPL/SwRI)
冥王星“克苏鲁”(Cthulhu)地区中的雪山。(NASA/JHUAPL/SwRI)

例如,冥王星上两座高峰分别为3,960米高的赖特山(Wright Mons)和5,500米高的皮卡德山(Piccard Mons),科学家认为很可能是冰火山,有时可能喷发含有冰、液氮、氨或甲烷的物质。尤其让科学家难以理解的是冥王星在45亿年间一直保持着活跃的地质活动。

冥王星的美丽蓝天。(NASA/JHUAPL/SwRI)
冥王星的美丽蓝天。(NASA/JHUAPL/SwRI)

自去年新视野号近距离观测冥王星以来,美国航空航天局接收到大量的探测数据,预计今年十、十一月间才能会收到全部数据,因为数据庞大以及距离遥远(约48亿公里远,光线需走行5个半小时)。

责任编辑:林妍

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