NASA:冥王星現奇特巨大「咬痕」

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【大紀元2016年03月17日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)科學家分析新視野號的探測數據發現,冥王星的西半球地表出現巨大的斑痕,形如被啃咬狀,推測為甲烷物質昇華作用所致。

根據美國航空航天局近日發布的消息,科學家認為,甲烷的昇華作用造成冥王星的西半球山崖地表物質腐蝕,向南方退縮而離開名為Piri Planitia平原。在一些地區,山崖峭壁裂成一個個孤立的方山(mesas)。

這些平原地帶,有一條長600公里的裂縫(Inanna Fossa),朝向Sputnik Planum氮冰平原西部走行。科學家根據新視野號上的LEISA光譜分析儀的數據,推測平原較高地帶的南部富含甲烷冰。

冥王星上的甲烷(粉紅)和水冰(藍色)。(NASA/JHUAPL/SwRI)
冥王星上的甲烷(粉紅)和水冰(藍色)。(NASA/JHUAPL/SwRI)

Piri Planitia 平原的地表的水冰相對更多,有可能是甲烷冰層下的地層是水冰。因為冥王星的溫度非常低,為零下190~零下204攝氏度(-350~-400華氏度),所以水冰總是像岩石一樣堅硬。

Piri Planitia 平原的普通觀測圖像(左)轉換為彩圖(右),可見甲烷(粉紅)和水冰(藍色)的分布特點。(NASA/JHUAPL/SwRI)
Piri Planitia 平原的普通觀測圖像(左)轉換為彩圖(右),可見甲烷(粉紅)和水冰(藍色)的分布特點。(NASA/JHUAPL/SwRI)

這些觀測結果進一步說明,冥王星不是太陽系中最遙遠的毫無生機冰冷世界。而且越來越多的數據顯示,冥王星是個地質活動很活躍的星球,有巨大的冰山、氮冰川等地質結構,甚至有藍天、大氣甚至有下雪天等各種氣候學特徵,美麗而充滿神秘色彩。

「新視野」號探測項目首席科學家阿蘭‧斯特恩曾驚嘆道:「它真是太複雜了,要研究明白將是非常艱鉅的工作。」

冥王星「克蘇魯」(Cthulhu)地區中的雪山。(NASA/JHUAPL/SwRI)
冥王星「克蘇魯」(Cthulhu)地區中的雪山。(NASA/JHUAPL/SwRI)

例如,冥王星上兩座高峰分別為3,960米高的賴特山(Wright Mons)和5,500米高的皮卡德山(Piccard Mons),科學家認為很可能是冰火山,有時可能噴發含有冰、液氮、氨或甲烷的物質。尤其讓科學家難以理解的是冥王星在45億年間一直保持著活躍的地質活動。

冥王星的美麗藍天。(NASA/JHUAPL/SwRI)
冥王星的美麗藍天。(NASA/JHUAPL/SwRI)

自去年新視野號近距離觀測冥王星以來,美國航空航天局接收到大量的探測數據,預計今年十、十一月間才能會收到全部數據,因為數據龐大以及距離遙遠(約48億公里遠,光線需走行5個半小時)。

責任編輯:林妍

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