文史漫谈:以仁为本 利民兴国

作者:秦山 整理

以仁为本、崇尚道德,从个人到社会,祥和美好的环境会形成良性的循环,这个国家就会经久不衰、兴盛繁荣。(shutterstock)

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孟子曰:“三代之得天下也以仁,其失天下也以不仁。国家之所以废兴存亡者亦然。天子不仁,不保四海之内;诸侯不仁,不保社稷;卿大夫不仁,不保宗庙;士庶人不仁,不保四体。今恶死亡而乐不仁,犹恶醉而强酒。”

这段话的意思是讲,孟子说:“夏、商、周三代能得到天下,是因为施行仁政;他们丧失天下是因为不施行仁政。诸侯各国的衰落与兴盛、生存与灭亡也是同样的道理。天子没有仁德,就保不住天下;诸侯没有仁德,就保不住国土;卿大夫没有仁德,就保不住国家的祠堂;士人和百姓没有仁德,就不能保全自己的生命。如今厌恶死亡却喜好残暴,就好比厌恶喝醉却大肆喝酒一样。”

施行仁义、推崇美好的道德,对于个人而言,会使自身的修养德行提升,感化周围的人,那么自身的生存环境祥和而美好;推广于更大的环境,整个国家都崇尚仁义道德,那么就会兴盛富强,社会就会安宁富庶。我们从以下古籍中记载的事例来借鉴一下。

晏子对庄公和景公的劝谏

庄公将要讨伐晋国,征询晏子的意见。晏子说:“此事不可。您所得到的东西很多而欲望却还是很多,欲望不断滋长,意气也不断骄纵。所得已多而欲望犹盛的人就会遭遇危险,欲望滋长而意气骄纵的人就会陷入困境。如今君主您任用勇力之士,以此进攻身为诸侯盟主的晋国。如果进攻晋国不成功的话,那就是国家的福气。没有德行却有功绩的君主,忧患必定会涉及自身。”庄公变了脸色,非常不高兴。于是晏子辞退官职不再为臣,退隐于乡野,堂下杂草丛生,门外长满荆棘。庄公最终还是任用勇力之士,向西进攻晋国,攻取朝歌,到达太行山和孟门,回程时还攻打莒国,通过且于之地的隧道。一年后,百姓离散,庄公也被崔杼杀害。崔杼为乱的时候,驱逐了齐国公室诸公子。

没有听从晏子的劝谏,庄公不注重德行而推崇武力,虽然暂时取得了一些功绩,然而这些功绩如同沙丘上建造的房子经不起考验,一夕崩塌,庄公自己也惨遭杀害。

比较与庄公,类似的事件,景公听取了晏子的意见。

景公准备兴兵攻打鲁国,咨询晏子的意见。晏子回答说:“此事不可。鲁公崇好仁义而百姓拥戴。崇好仁义的君主,国家就能安定,受民拥戴的君主,君民就能和谐。伯禽治国的遗风犹存,因此不可攻打鲁国。进攻崇好仁义的国家必遭不祥,危害安定祥和的国家定陷困厄。我还听说,讨伐他国的君主,自身的德行足以使国家安定,政治足以使君民和谐。做到了国家安定,君民和谐,然后才可以兴兵征讨暴乱之国。如今君主您嗜好饮酒而行为乖僻,德行不能使国家安定;赋敛沉重而号令急切,政治上不能使君民和谐。德行不能使国家安定就会有危险,政治不能使君民和谐就会有动乱。自身尚不能避免危险和动乱,却想攻打安定和谐的国家这是不可以的。您不如整治齐国政治,等待鲁国君主自己治国混乱。到那个时候,鲁国臣民与君主离心,君主怨恨臣下,然后顺势讨伐鲁国,就会仁义深厚而获利众多。仁义深厚,敌人就会很少;获利众多,百姓就会喜欢。”景公说:“你说得好。”最终没有去攻打鲁国。

从庄公和景公的事例中,我们可以看到,仁义道德对于国家的兴盛存亡是多么的至关重要啊。

伍举论台美而楚殆

楚国的伍举有一段著名的关于章华台的评论,从中可以看出,布施美德、推行仁德对于国家的重大意义。

楚灵王费大力营建了华美的章华台,伍举指出章华台不美,因为它浪费如此大的气力,弄得国库虚空、民生凋敝,认为只有体现仁德的事物才是美的。

楚灵王营建了章华台,和伍举一同登了上去,说:“这台真美啊!”伍举说,“我听说国君把接受天禄当作美,把安定百姓当作快乐,把听从任用有德行的人当作耳聪,把招来远方的人归服当作圣明。没有听说把建筑高大的台观和雕梁画栋当作美,把用钟磬笙箫等演奏的盛大、喧哗的音乐当作快乐;没有听说把观赏阔绰的场面、眼看奢侈的摆设、沉迷女色之中当作目明,把善辨音乐的清浊当作耳聪。”

“所谓美,是对上对下、对内对外、对大对小、对远对近都没有妨害,这才叫美。如果用眼睛看起来是很美,但乱取财用使库藏虚空,这是刮取民财使自己富厚而让民众贫困,有什么美呢?做国君的,应与民众共处,民众已贫困了,国君怎么能富有呢?何况人的私欲太多,就会使道德仁义减少;不能施行道德仁义,就会使国内的民众忧愁叛离,境外诸侯抗拒违命。天子的尊贵,在于他尊公、侯为百官之长,让伯、子、男为师旅之长。他享有美名,在于他对远近的人布施美德,使大小诸侯得道安定。若聚敛民财来满足自己的私欲,使民众忧损失去安乐,就会产生叛离之心,那造成的罪恶就大了,那悦目的美又有什么用呢?”

“如果君主认为这台非常美,营造得合适,楚国大概就危险了!”

从伍举的论述中可以看到,一个国家兴败存亡的关键是是否施行了仁义道德,背离了这一基点,这个国家怎么能够长治久安呢!

秦穆公宽仁免农夫死刑得到善报

对于个人而言,遵行仁义道德会给自己带来善报。

春秋时期,秦穆公在岐山有一个牧场,饲养着各种名马。有一天几匹马跑掉了,管理牧场的牧官大为惊恐,因为一旦被大王知道,定遭斩首。牧官四处寻找,结果在山下附近的村庄找到了部分疑似马骨的骨头,心想,马一定是被这些农民吃掉了。牧官大为愤怒,把这个村庄的三百个农民全部判以死刑,并交给穆公。牧官怕穆公震怒,于是带领这些农民向穆公报告说,这些农民把王室牧场里的名马吃掉了,因此才判他们死刑。穆公听了不但不怒,还说这几匹马是精肉质,就赏赐给他们下酒。结果这三百个农民被免除了死刑,高兴地回家了。

几年后,秦穆公与晋惠公交战,陷入绝境,士兵被敌军包围,眼看快被消灭,秦穆公自己也性命堪忧。这时敌军的一角开始崩裂,一群骑马的士兵冲进来,靠近秦穆公的军队协助战斗。这些人非常勇猛,晋军节节败退,最后只得全部撤走,穆公脱离险境。到达安全地点后,穆公向这些勇敢善战的士兵表达自己的谢意,并问他们是哪里的队伍。他们回答说,我们是以前吃了大王的名马而被赦免死罪的农民。

秦穆公的宽仁、一念之善,最终使自己得救,心怀仁善、善待他人一定能够得到福报。

结语

努力的实践仁义道德,以仁爱之心善待他人,会得到福报;以仁为本、崇尚道德,从个人到社会,祥和美好的环境会形成良性的循环,最后推广到整个国家,这个国家就会经久不衰、兴盛繁荣。#

文献参考及出处

1.《群书治要》

2.《孟子》

3.《晏子春秋》

4.《国语》

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