研究:鸟“睁一只眼、闭一只眼”边飞边睡

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【大纪元2016年08月05日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)鸟会一边飞一边睡觉吗?最新研究指出,答案是肯定的,鸟具备这种有趣的生理习惯。该研究验证长期以来鸟在飞行中可以“睁一只眼飞、闭一只眼睡”的推测。

据《自然通讯》8月3日的研究报告,德国马普科学院(Max Planck Institute)的尼尔斯·莱顿博格(Niels Rattenborg)等科学家观测小军舰鸟(Fregata minor)的飞行特点,发现这种在跨洋飞行中可以10天不落地的鸟在飞行时,或者一侧大脑睡眠,或者整个大脑都在睡眠。

但是,小军舰鸟在飞行时的睡眠时间很短,每天只有0.69小时(约40分钟),远远少于在地面的睡眠时间,仅为它在地面睡眠时间(可达12小时)的7.4%。

小军舰鸟在地面的睡眠时间可长达12小时(维基百科)
小军舰鸟在地面的睡眠时间可长达12小时(维基百科)

研究者写道:“很多鸟可以长时间飞行,甚至几天、几周不落地休息。但是人们不知道它们怎样休息,是不是在飞行中睡觉?”科学家以前推测,鸟在飞行时是保持清醒的,会睁一只眼、闭一只眼地一边睡觉一边飞,也就是说,鸟的两个大脑半球一个在睡眠,另一个在控制飞行。但是,科学家从未找到证据说明鸟在飞行中睡眠。

莱顿博格等人使用脑电图的方法,观测小军舰鸟在跨洋飞行中的大脑活动情况,发现这种鸟在飞行时或者一侧大脑半球睡眠,或者整个大脑都在睡眠,只是睡眠时间非常短,平均每天不到一小时。

研究结果说明,鸟可以像以前人们推测的那样,“睁一只眼、闭一只眼”地边飞边睡。

成年雄性小军舰鸟(维基百科)
成年雄性小军舰鸟(维基百科)

另据科技网站gizmodo 8月3日报导,睡眠按照脑电图的特征,可以分为慢波睡眠(SWS)和快波睡眠(RWS)两种。研究人员惊讶地发现,小军舰鸟在白天没有睡眠,一整天保持清醒,但在日落之后,它们基本以滑翔方式飞行,这时会不时地慢波睡眠几分钟。而且睡眠方式或者是一侧大脑半球睡眠,或者是两侧都进入睡眠状态。

但是,小军舰鸟的大脑也会有快波睡眠,这时两侧大脑半球都睡眠,全身的肌肉放松,但这种快波睡眠的时间仅持续几秒钟。

研究者分析,人类及其他动物如果睡眠时间这么少,会因为睡眠严重不足而迅速表现出缺少睡眠的不适症状。但是,小军舰鸟却不同,没有缺乏睡眠的不良表现,这说明小军舰鸟的睡眠生理机制和其他生物不同。也许,这项研究能促进对人的睡眠不足机制的理解。

责任编辑:黄小渝

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