戈萨奇甫上任 影响立即显现

3争议案件拖延已久 高院或作出最终表决

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【大纪元2017年04月10日讯】(大纪元记者徐若水报导)美国国会参议院上星期通过戈萨奇出任联邦最高法院大法官的提名,后者今天在白宫正式就职。戈萨奇最终上任终结了1年多来的政治角力,被视为总统川普百日新政内的重大胜利。而戈萨奇对美国司法的影响可能立刻就会显现出来。

川普4月9日推文说:“戈萨奇大法官星期一上午11点将在白宫玫瑰花园宣誓就职。他将成为一位伟大的大法官,为他感到非常骄傲。”新任大法官13日上午将首次参加高院的闭门会议。

科州面包师案

戈萨奇就任之际,恰值高院即将对涉及同性恋权利的宗教自由、限制教会学校资金,以及公开场合限制携带隐藏枪支等案件进行讨论。这些由保守派提出的诉讼已被搁置至少数星期,有望在本月晚些时候接受听证和表决。

高院自12月以来一直在闭门会议上讨论有关科罗拉多州面包师自称拒绝为同性恋夫妇设计婚礼蛋糕之举,应享有州反歧视法中信仰豁免权的案件,但迄今尚未采取任何行动。这项拖延可能意味着一名大法官对启动听证存在异议,也可能是保守派一直在等待第9名大法官获得任命。

代表杰作蛋糕店及其业主菲利普斯提出上诉的亚利桑那州保护自由联盟(ADF)律师泰德斯科表示,如果法庭同意接受此案,“我认为戈萨奇大法官将和我们站在一起”。

加州枪支法案

与此同时,枪支倡导者正在挑战加利福尼亚州要求枪支拥有者在获颁公共场合携带隐藏枪支许可证之前提出“好理由”的法律。圣地亚哥、洛杉矶和其他城市县很少颁发这项许可证。其中圣地亚哥官员认为,仅担心人身安全不足以作为“好理由”。

枪支权利律师提出起诉,认为这项政策违反《宪法》第2修正案及其隐含的“自卫权”。但联邦第9巡回上诉法院去年支持圣地亚哥拒颁许可证的做法,裁定“第2修正案并不保留或保护公众在公共场合携带隐藏武器的权利”。

前总统小布什时期的副司法部长克莱门特今年1月提起上诉,认为“数以百万计……普通守法公民”被剥夺自卫权。高院定于4月13日考虑这项上诉,但需要4票才会接受审理。

加州大学洛杉矶分校法学教授温克勒认为,这可能是自哥伦比亚特区诉赫勒案以来最重要的关于第2修正案的案例。2008年的那次裁决首次维护个人拥有手枪的权利。但自那以后,“法院并未就这项权利是否超出家庭进入公众场所作出判断”。

三一教会案

高院4月19日还将就长期悬而未决的挑战宗教权利案,听证关于州政府对教会学校资助下禁令的各方观点。美国约3/4州的宪法禁止直接或间接用纳税人的钱帮助任何教会、教派或宗教组织。

“学校选择”倡导者认为,这些法律阻碍教会学校获得公共资助。斯卡利亚大法官2016年1月去世前不久,高院投票决定听证密苏里州的这项质疑资助禁令是否违反宪法、歧视宗教团体行为的诉讼。

有关争议看似很小。三一路德教会在哥伦比亚市设立的幼儿日间照护中心申请州政府项目,希望获捐旧轮胎用于铺设操场。其它非营利组织获得轮胎捐赠,但州政府以法律禁止向教会提供资金为由拒绝三一教会的申请。

ADF律师代表三一教会提出起诉,认为资金禁令与第1修正案保护宗教自由条款有冲突。但大法官在斯卡利亚去世后就没有继续审理此案,今年4月下旬则是最终期限。

许多人认为大法官知道他们在此问题上会分裂为4比4的表决结果,需要第9个人来打破僵局。三一教会的案例可能标志着教会学校获取公共资金的重大转变。高院1970年代反对公共资金流向教会学校,理由是这种援助违反第1修正案禁止“建立国教”的条款。但自那以后,法院逐渐改变以前被称为“教会和国家之间隔离墙”的立场。

高院2001年以5比4的表决结果,支持州政府向家长提供代现券方式向私立和教会学校支付学费的政策,强调这笔钱并非直接送到教会学校,而是资助家长。但大法官托马斯、斯卡利亚和肯尼迪认为,高院应进一步制止资助宗教团体的州法禁令。

托马斯认为,这些所谓的“布莱恩修正案”是19世纪末偏执地反对天主教徒的产物。曾参选总统失败的共和党籍国会议长布莱恩推动禁止公共资金进入宗教团体的宪法修正案,最终在参议院受阻,但仍被许多州采纳。

美国律师协会律师科莫也说:“布莱恩修正案是19世纪偏执的残余,而非关于教会与国家关系高瞻远瞩的看法。”美国公民自由联盟(ACLU)等自由派团体的律师则支持密苏里州法,称《宪法》从未被解读为要求为教会提供公共资金。

ACLU宗教自由计划主任马赫说:“《密苏里州宪法》体现不支持教会和宗教的传统。这是教会首次要求高院强迫州纳税人直接向礼拜堂赠款。”但曾与戈萨奇共事的前联邦法官、斯坦福大学法学教授麦克康奈尔表示,高院可能会明确要求政府不得歧视宗教团体。

他称州政府一旦向私立学校或其他非营利组织捐赠废旧轮胎,就不能排除教会托儿中心,“这涉及到宗教团体被挑选出来差别待遇”。戈萨奇在丹佛担任联邦第10巡回上诉法院法官期间曾表现出支持宗教的立场。

在一个县正式展示《十诫》和州高速公路十字路口方案纪念国防军被诉案中,他都表态反对。在霍比罗比被诉案中他也投下反对票,为基督教企业拒绝为雇员支付某些避孕用具提供豁免。

法院最终裁定:《可负担医保法》如违反宗教信仰,就不能强制某些公司提供避孕医保。虽然高院可能选择绕过科州面包师案和加州枪支法案,但大法官预计将在夏季休假前就三一教会案作出书面裁决。◇

责任编辑:朱涵儒

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