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联邦出资 市所有公校生获免费午餐

不再看学生的家庭收入 20万公校生受益 部分非公立学校学生也可受益

由联邦资助,纽约市所有公校学校从今天起将获得免费午餐。 (Susan Watts-Pool/Getty Images)

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【大纪元2017年09月07日讯】(大纪元记者林丹纽约报导)纽约市教育总监法瑞纳、市议长马丽桃、市公益维护人詹乐霞6日宣布,从今天(7日)新学年开学第一天起,纽约市实施“所有学生免费午餐”(Free School Lunch for All),本市公立学校所有学生都可享用免费午餐,无论他们的家庭收入。

此政策令全市110万的学生受惠,比原来享受免费午餐的学生增加了20万。此前,纽约市公校已经实施了所有学生早餐免费,有75%的公校学生享受午餐免费。

市长白思豪说,如果学生一整天挨饿,就无法学习,也无法茁壮成长。免费的学校午餐不仅可以确保纽约市的每一个孩子都获得所需的能量,而且为实现所有学生“优异与平等”的目标提供保障。教育总监法瑞纳也表示,学生需要健康的膳食,这样他们才能更集中精力读书,也确保所有学生都能获得有营养的膳食,并减轻家庭的经济负担。

联邦给钱 市财政不增加负担

市府表示,纽约市实施所有学生午餐免费并没有增加纽约市的财政负担,该举措是通过联邦政府的“社区免费校餐法案”(Community Eligibility Provision,简称CEP)获得了最高的津贴。“社区免费校餐法案”规定,只要社区中有超过62.5%的学生是来自低收入的家庭,便准许学区向所有在读学生提供免费的膳食,不管学生家庭收入多寡。

纽约市实施所有学生午餐免费,得益于州教育厅实施了新的数据匹配引擎(data matching engine),通过联邦农业部的“直接认证匹配程序”(Direct Certification Matching Process),从其它联邦政府项目如白卡(Medicaid)、粮食券的数据中,获得符合免费午餐资格的孩子的数据,因学生家庭此前已填写了一系列表格。通过这个新的匹配系统,能更高效、更精准地在系统中找到符合免费午餐资格的学生。

这种新的“匹配程序”,使直接确认符合资格的学生或确认其资格符合其它政府救济计划的学生人数有所增加,这样便推高了直接认证免费午餐资格的比率,使得纽约市获得联邦“社区免费食物法案”津贴报销的级别达到最高。变化的原因非纽约市贫困家庭的数量增加,而是“匹配程序”使纽约市更好地确认了符合资格的家庭。

“所有学生午餐免费”计划适用于所有参加“学校膳食计划”(SchoolFood)的学校和学生,包括加入SchoolFood计划的特许学校和非公立学校。此前公校午餐费用是每餐1.75美元,市教育局副总监Elizabeth Rose要求,学生家长继续填写家庭收入表,用于衡量是否可额外获得联邦“Title I”专案对有大量低收入学生的学校的补助拨款。

市教育局表示,“全民免费学校午餐”的扩大,是纽约市不断努力确保每位学生获得健康膳食的一部分。每年暑假,市教育局在全市范围向18岁以下的纽约人提供免费的早餐和午餐;2015年,教育局推出逢周四向学生提供本地采购或生产的食品;在装盛食品的托盘上,从原使用聚苯乙烯的材料,改为使用环保型、可用于堆肥的材料。此外,去年有八所学校进行了学生饭堂的改造,今年的“资本计划”(Capital Plan)预算包括了对18所学校食堂修缮的拨款。◇

责任编辑:艾伦

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