七千年前男性基因多样性缘何骤减?

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【大纪元2018年06月17日讯】(大纪元记者晨曦编译报导)大约在7,000年前的新石器时代,人类的遗传多样性经历了一次相当怪异的变化:在后续的2,000年时间里,从非洲、欧洲到亚洲,Y染色体的基因多样性出现了骤然减少,结果就好像是每17名女性对应1名男性。这一奇怪的现象是在2015年被科学家们发现的。

其实,人类遗传多样性的减少并非没有先例,但一般都会影响到整个人类,比如某种灾难或事件造成了人口数量的减少,从而出现基因库的缩减。

但7000年前那次基因多样性的骤减却很特别,因为该现象只存在于由父亲遗传给儿子的Y染色体基因,换而言之,受影响的只有男性。这就更多指向了社会原因而非环境原因,因为在12,000至8,000年前,人类社会在重构中转向了父系结构的农耕文明,或许与基因库的变化有所关联。

近期,在发表于《自然通讯》(Nature Communications)期刊上的一项研究中,科学家们表示,他们相信这次诡异的基因库变化源于父系氏族之间的争斗。

遗传基因多样性的减少并不意味着人口数量一定会下降。男性数量或许依旧保持不变,但繁衍后代的男性整体减少了。

亚利桑那州立大学计算生物学家塞耶斯(Melissa Wilson Sayres)认为,财富和权力的积累或许增加了部分男性及其后代的生殖成功率,而这个人群数量有限。斯坦福大学的社会学家们指出,隶属某一宗族的女性也可能嫁入其他宗族,但男性则一生都生活在自己的宗族中,这也就意味着,在一个宗族内,Y染色体的多样性受到限制。

而且,如果小规模的冲突令某一宗族被彻底消灭,就可能使许多男性血统也随之消失,随着时间的流逝,Y染色体的差异也会减少。

科学家利用计算机模拟证实了这一假设的合理性。模拟结果还显示,如果社会结构允许男性和女性都能在宗族间自由迁移,那么即便有冲突发生,也不会对Y染色体的多样性产生影响。

这样看来,对于7000年前男性遗传多样性的骤减,父系氏族及其之间的战争或许是最佳解释。这一假设也从考古遗传学和人类学的发现中获得了理论支持。

欧洲的DNA样本也同样支持该猜测。科学家们发现,与狩猎社会相比,欧洲后新石器时代农牧文化的男性像是从相对较少数量的父系祖先繁衍下来的,这种现象对牧民而言尤为突出。

这是一种将社会学、生物学和数学相结合的研究方法,在观察某一族群的血缘关系和基因变化与政治史之间的关联方面,发挥了重要作用。◇

责任编辑:朱涵儒

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