七千年前男性基因多樣性緣何驟減?

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【大紀元2018年06月17日訊】(大紀元記者晨曦編譯報導)大約在7,000年前的新石器時代,人類的遺傳多樣性經歷了一次相當怪異的變化:在後續的2,000年時間裏,從非洲、歐洲到亞洲,Y染色體的基因多樣性出現了驟然減少,結果就好像是每17名女性對應1名男性。這一奇怪的現象是在2015年被科學家們發現的。

其實,人類遺傳多樣性的減少並非沒有先例,但一般都會影響到整個人類,比如某種災難或事件造成了人口數量的減少,從而出現基因庫的縮減。

但7000年前那次基因多樣性的驟減卻很特別,因為該現象只存在於由父親遺傳給兒子的Y染色體基因,換而言之,受影響的只有男性。這就更多指向了社會原因而非環境原因,因為在12,000至8,000年前,人類社會在重構中轉向了父系結構的農耕文明,或許與基因庫的變化有所關聯。

近期,在發表於《自然通訊》(Nature Communications)期刊上的一項研究中,科學家們表示,他們相信這次詭異的基因庫變化源於父系氏族之間的爭鬥。

遺傳基因多樣性的減少並不意味著人口數量一定會下降。男性數量或許依舊保持不變,但繁衍後代的男性整體減少了。

亞利桑那州立大學計算生物學家塞耶斯(Melissa Wilson Sayres)認為,財富和權力的積纍或許增加了部份男性及其後代的生殖成功率,而這個人群數量有限。斯坦福大學的社會學家們指出,隸屬某一宗族的女性也可能嫁入其他宗族,但男性則一生都生活在自己的宗族中,這也就意味著,在一個宗族內,Y染色體的多樣性受到限制。

而且,如果小規模的衝突令某一宗族被徹底消滅,就可能使許多男性血統也隨之消失,隨著時間的流逝,Y染色體的差異也會減少。

科學家利用計算機模擬證實了這一假設的合理性。模擬結果還顯示,如果社會結構允許男性和女性都能在宗族間自由遷移,那麼即便有衝突發生,也不會對Y染色體的多樣性產生影響。

這樣看來,對於7000年前男性遺傳多樣性的驟減,父系氏族及其之間的戰爭或許是最佳解釋。這一假設也從考古遺傳學和人類學的發現中獲得了理論支持。

歐洲的DNA樣本也同樣支持該猜測。科學家們發現,與狩獵社會相比,歐洲後新石器時代農牧文化的男性像是從相對較少數量的父系祖先繁衍下來的,這種現象對牧民而言尤為突出。

這是一種將社會學、生物學和數學相結合的研究方法,在觀察某一族群的血緣關係和基因變化與政治史之間的關聯方面,發揮了重要作用。◇

責任編輯:朱涵儒

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