美残障人士就业创近年来最高水平

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【大纪元2019年01月28日讯】(大纪元记者高杉编译报导)在美国的失业率降低和福利申请规定变得更严格的背景下,加入和回到了就业大军行列的残疾人数量达到了多年来的最高水平。

据《华尔街日报》(Wall Street Journal)报导,来自密歇根州的内森•莫特(Nathan Mort)和许多残疾的成年人一样,一直难以找到并保住一份工作。一个环保组织甚至曾拒绝了他的无薪义工的申请。这位今年37岁的密歇根州居民患有高功能型自闭症(High-functioning autism),最终不得不与父母生活在一起,靠政府救济生活。

当地食品分销商戈登食品服务公司(Gordon Food Service)发现自己缺少入门级员工,于是开发了一个针对残疾成年人的实习项目。莫特先生加入该项目并在不久前最终永久性地受雇于该公司,担任汽车保修管理员,负责跟踪公司卡车和其它设备的保修索赔。这使他能够停止领取联邦残疾人福利,并搬进了属于自己的家。

莫特先生说:“我之所以喜欢我的工作,是因为它总是重复同样的东西,一遍又一遍。我真的很喜欢例行公事,这是我自闭症的一部分”。他补充说,自己赚钱“会让你觉得自己更有价值。”

莫特先生只是美国残疾人加入或返回劳动力大军浪潮的一个例子,该浪潮打破了长期以来将数百万残疾人排斥在工作机会之外的趋势。这些工人受益于美国经济的强劲,总体失业率非常低(12月份为3.9% ,略高于1969年以来的最低水平) ,这使得许多行业的雇主在招聘人员方面变得更有创造力,以便解决可用工人短缺的问题。

随着美国残疾人在劳动力中所占比例的上升,领取联邦残疾人福利金的美国工人数量从四年前的900万的峰值下降到2018年12月份的850万。2018年,残疾人的月平均失业率为8% ,比2014年下降了4.6个百分点。这一群体的失业率下降的速度比整个失业率的下降速度更快。

哈佛医学院研究身心障碍系统的经济学家妮可•梅斯塔斯(Nicole Maestas)对此表示说:“这确实是一个相当戏剧性的转变”。“很长一段时间以来,残疾人的就业率就一直在下降,但现在不是了。而且这个现象不是短暂的。这个数字近年来一直在上升。”

专家分析说,有两个因素在起作用。首先,紧张的劳动力市场使得像戈登食品服务公司(Gordon Food Service)这样的雇主扩大了对求职者的搜索范围。其次,社会保障残疾人福利(Social Security disability benefits)变得更加难以获得。在上一次经济衰退于2009年结束后,对许多人来说,残疾人福利实际上成了失业保险的第二种形式。

几年前,随着受益于残疾人福利制度的名单不断膨胀,该福利制度发现自己的财务状况岌岌可危,于是社会保障局(Social Security Administration)向决定批准那些申请的审批官员推出了新的培训指导方针,以期做出更加一致的裁决。

而在此之前,一些州的审批官员以异乎寻常的高比例批准福利要求。2011年,两党的国会议员都呼吁对审批官员如何决定申请人是否有资格享受残疾福利的方式进行调查,联邦检察官也开始调查特定审批官员的做法。

对于莫特先生来说,一个自闭症患者恰恰能够把戈登食品服务公司的工作做得特别好。他有超强的处理复杂数字串的能力,打字速度也特别快。作为车辆保修管理员,莫特先生花费大量时间复制序列号、提交保修订单、追踪索赔和管理数据库,但他对此得心应手。

实习结束后,他被聘为兼职工作。之后逐渐增加了工作时间,并在2018年11月得到了一份全职工作。现在他每周能带回家四百多美元的薪水,外加健康保险等福利。

莫特先生的主管和戈登食品服务车队维修经理杰森德比(Jason Derby)对此表示说:“他有令人难以置信的专注力,似乎永远不会厌倦处理索赔数据和文件。”

现在,莫特先生在用他自己的收入来支付父母去年为他购买的一套两居室公寓的维护费和财产税。他还喜欢阅读J.R.R. Tolkien和布兰登•山德森(Brandon Sanderson)的奇幻小说,玩《魔兽》电子游戏,参观当地的动物园,观看美国内战重演等等。

莫特先生的父亲,布鲁斯(Bruce),现在不再那么担心,一旦他和妻子不能再照顾他们的儿子,他会发生什么情况。他说:“有一段时间我很害怕”。“在经济衰退期间,没有多少公司愿意给自闭症患者一个机会。”

但是现在,像莫特先生这样重新工作的残疾人已经不属于罕见情况了。根据最新数据,2017年有51,302人因为找到了“有报酬”的工作而离开了领取残疾人补助的行列。这是2002年以来的最高记录,比2011年高出近30% 。#

责任编辑:林诗远

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