美殘障人士就業創近年來最高水平

人氣 653

【大紀元2019年01月28日訊】(大紀元記者高杉編譯報導)在美國的失業率降低和福利申請規定變得更嚴格的背景下,加入和回到了就業大軍行列的殘疾人數量達到了多年來的最高水平。

據《華爾街日報》(Wall Street Journal)報導,來自密歇根州的內森•莫特(Nathan Mort)和許多殘疾的成年人一樣,一直難以找到並保住一份工作。一個環保組織甚至曾拒絕了他的無薪義工的申請。這位今年37歲的密歇根州居民患有高功能型自閉症(High-functioning autism),最終不得不與父母生活在一起,靠政府救濟生活。

當地食品分銷商戈登食品服務公司(Gordon Food Service)發現自己缺少入門級員工,於是開發了一個針對殘疾成年人的實習項目。莫特先生加入該項目並在不久前最終永久性地受僱於該公司,擔任汽車保修管理員,負責跟蹤公司卡車和其它設備的保修索賠。這使他能夠停止領取聯邦殘疾人福利,並搬進了屬於自己的家。

莫特先生說:「我之所以喜歡我的工作,是因為它總是重複同樣的東西,一遍又一遍。我真的很喜歡例行公事,這是我自閉症的一部分」。他補充說,自己賺錢「會讓你覺得自己更有價值。」

莫特先生只是美國殘疾人加入或返回勞動力大軍浪潮的一個例子,該浪潮打破了長期以來將數百萬殘疾人排斥在工作機會之外的趨勢。這些工人受益於美國經濟的強勁,總體失業率非常低(12月份為3.9% ,略高於1969年以來的最低水平) ,這使得許多行業的雇主在招聘人員方面變得更有創造力,以便解決可用工人短缺的問題。

隨著美國殘疾人在勞動力中所占比例的上升,領取聯邦殘疾人福利金的美國工人數量從四年前的900萬的峰值下降到2018年12月份的850萬。2018年,殘疾人的月平均失業率為8% ,比2014年下降了4.6個百分點。這一群體的失業率下降的速度比整個失業率的下降速度更快。

哈佛醫學院研究身心障礙系統的經濟學家妮可•梅斯塔斯(Nicole Maestas)對此表示說:「這確實是一個相當戲劇性的轉變」。「很長一段時間以來,殘疾人的就業率就一直在下降,但現在不是了。而且這個現象不是短暫的。這個數字近年來一直在上升。」

專家分析說,有兩個因素在起作用。首先,緊張的勞動力市場使得像戈登食品服務公司(Gordon Food Service)這樣的雇主擴大了對求職者的搜索範圍。其次,社會保障殘疾人福利(Social Security disability benefits)變得更加難以獲得。在上一次經濟衰退於2009年結束後,對許多人來說,殘疾人福利實際上成了失業保險的第二種形式。

幾年前,隨著受益於殘疾人福利制度的名單不斷膨脹,該福利制度發現自己的財務狀況岌岌可危,於是社會保障局(Social Security Administration)向決定批准那些申請的審批官員推出了新的培訓指導方針,以期做出更加一致的裁決。

而在此之前,一些州的審批官員以異乎尋常的高比例批准福利要求。2011年,兩黨的國會議員都呼籲對審批官員如何決定申請人是否有資格享受殘疾福利的方式進行調查,聯邦檢察官也開始調查特定審批官員的做法。

對於莫特先生來說,一個自閉症患者恰恰能夠把戈登食品服務公司的工作做得特別好。他有超強的處理複雜數字串的能力,打字速度也特別快。作為車輛保修管理員,莫特先生花費大量時間複製序列號、提交保修訂單、追蹤索賠和管理數據庫,但他對此得心應手。

實習結束後,他被聘為兼職工作。之後逐漸增加了工作時間,並在2018年11月得到了一份全職工作。現在他每週能帶回家四百多美元的薪水,外加健康保險等福利。

莫特先生的主管和戈登食品服務車隊維修經理傑森德比(Jason Derby)對此表示說:「他有令人難以置信的專注力,似乎永遠不會厭倦處理索賠數據和文件。」

現在,莫特先生在用他自己的收入來支付父母去年為他購買的一套兩居室公寓的維護費和財產稅。他還喜歡閱讀J.R.R. Tolkien和布蘭登•山德森(Brandon Sanderson)的奇幻小說,玩《魔獸》電子遊戲,參觀當地的動物園,觀看美國內戰重演等等。

莫特先生的父親,布魯斯(Bruce),現在不再那麼擔心,一旦他和妻子不能再照顧他們的兒子,他會發生什麼情況。他說:「有一段時間我很害怕」。「在經濟衰退期間,沒有多少公司願意給自閉症患者一個機會。」

但是現在,像莫特先生這樣重新工作的殘疾人已經不屬於罕見情況了。根據最新數據,2017年有51,302人因為找到了「有報酬」的工作而離開了領取殘疾人補助的行列。這是2002年以來的最高記錄,比2011年高出近30% 。#

責任編輯:林詩遠

相關新聞
出了國才知道 國內8300萬殘疾人為何很少被看見?
政府無償劃撥土地用於建設殘疾人服務中心
腦癱男生上大學 立志從政為殘疾人發聲
你想像不到 中共怎樣對待這群殘疾人(1)
最熱視頻
【新聞看點】美大動作踩紅線 北戴河要翻騰了
【重播】川普8.7發布會:新增確診5.6萬死過千
【薇羽看世間】高調訪台 美禁微信推牆第一步
【拍案驚奇】一天四重拳 美中防長通話透火藥味
【西岸觀察】頻頻失言 拜登競選就怕講錯話
近視眼有救?按耳朵3個奇穴 迅速改善視力
如果您有新聞線索或資料給大紀元,請進入安全投稿爆料平台
評論