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合成大麻电子烟致病数十人 南加女涉案

最近几个月,电子烟产品成了调查重点,因为数百电子烟使用者患上了神秘的肺病,有超过30人死亡。(EVA HAMBACH/AFP/Getty Images)

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【大纪元2019年10月26日讯】最近几个月,电子烟产品成了调查重点,因为数百电子烟使用者患上了神秘的肺病,有超过30人死亡。但在2018年初停止了的犹他州电子烟中毒事件不一样,盐湖城周边超过50名中毒者不是慢性病患,大部分吸烟后立即不适的中毒者,都是抽了一种叫做Yolo!的电子烟。

根据ABC7台引述美联社的报导,许多受害人都以为自己吸的是CBD(大麻二酚)电子烟产品,但其实却是一种合成大麻蒸气。这种化合物具有高度的致幻作用,甚至会引起抽搐和昏迷。犹他州实验室测试的样品显示,Yolo含一种曾在欧洲导致11人死亡的合成大麻,根本没有大麻二酚。

最近,创办Mathco健康公司的南加女企业家珍妮尔‧汤普森(Janell Thompson)在纽约曼哈顿联邦法庭上承认出售大量合成大麻,秘密将其被加入电子烟,导致数十人致病。

CBD是大麻萃取物,据宣传可以减轻疼痛、缓解焦虑,增加注意力甚至预防疾病,但宣传的效果缺乏试验证实。而合成大麻产品成本比CBD低很多。据一个网站广告,合成大麻每磅仅卖25美元,而同样数量的天然CBD则要花费数百甚至数千美元。

牵出南加女企业家

警方调查员在犹他州拜访了出售Yolo的电子烟商店,但没人愿意开口。包装上也没有制造商的联系方式。

一直到2018年夏天,一名前Mathco健康公司的书记员古斯塔夫(Tatianna Gustafson)向犹他州毒品控制中心举报了Yolo的产品。控制中心负责人说,他们在2018年末获得一条线报,举报者认为她工作的公司在散发Yolo产品。但由于该公司在加州,不在其辖区,探员于是将线索转发给了美国毒品执法局(DEA)。但是,这条线索至此中断,因为DEA的主业是逮捕鸦片毒枭,当时以为Yolo仅是CBD相关产品。

锁定汤普森共谋分销合成大麻及洗钱罪的案件是纽约刑案,由于一名Yolo经销商的供词,9月,汤普森在曼哈顿联邦法庭上认罪了。

具有财务专长的汤普森是于2010年从犹他州搬到圣地亚哥的,她当时的室友麦乐尼(Katarina Maloney)也吸电子烟,两人将此共同癖好发展成了生意,创立一家叫Hookahzz的电子烟公司。根据书记员古斯塔夫的投诉,汤普森负责独家销售,麦乐尼负责制造。

两人的生意很成功。其产品甚至进入了艾美奖的颁奖礼以及2014年的奥斯卡提名奖的礼品袋上。在一个视频中,业内人士称两人为CBD电子烟天后。两人后来又开发了其它品牌,提供CBD胶囊和食品,以及宠物食品(广告说CBD能治疗狗肿瘤)。

2017年秋天,汤普森与麦乐尼创立了Mathco健康公司。几个月内,Yolo的合成大麻(也称KA或香料)就开始出现在盐湖城的商店中。两人还创有JK Wholesale公司。

据法庭文件,联邦检察官称汤普森是毒贩子,说她从2014年开始就利用JK批发公司大量分销合成大麻。她面临最高40年的刑期。

麦乐尼目前还未被联邦检方起诉。在一封电子邮件中,麦乐尼说犹他州的Yolo不是从他们那里购买,但没有给出详情。

美联社的调查

美联社的调查发现,一些运营商用廉价的非法合成大麻代替天然CBD加入电子烟和食品中,从中获利。

美联社委托实验室对30种可疑电子烟产品进行了测试,发现号称CBD的产品中有10种含有合成大麻(通常被称为K2或香料的毒品,没有已知的医学益处),而其它产品中则根本没有CBD。

其中一种配合 Juul电子烟使用的绿色机器(Green Machine)电子烟“豆荚”有不同口味,在加州、佛州及马里兰州出售,多数含非法的合成大麻。

全美50个州执法机构进行的一个调查结果也与美联社的调查一致。在9个州政府机构测试的350多个样品中(36个软糖熊类食品,其余都是电子烟产品),至少有128个样本(几乎全部在南部州)含有合成大麻。

密西西比州实验室还发现了芬太尼,这是一种效力强大的鸭片类毒品,去年导致约3万例过量致死。

美国食品和药物管理局(FDA)已批准一种含CBD的药物来治疗两种罕见的癫痫发作,但表示CBD不能添加到食品、饮料或膳食补充剂中。该机构目前正在澄清其法规,警告制造商不要发布未经证实的健康效果声明,但该机构并未采取行动阻止有毒烟品销售。

而美国毒品执法局的探员则忙于鸦片类药毒品的调查和执法。

美国大麻管理局主席温特劳(Marielle Weintraub)说,合成大麻市场迅速发展,吸引了想赚快钱的公司。其中不乏知名公司。当产品出现致毒状况时,这些公司就宣称是假冒产品,或是供应链或分销链受污染等。

“新兴危害”

美国毒物控制中心协会将CBD产品视为“新兴危害”,因为有很多假冒产品。

据美联社报导,詹金斯2018年上大学时出于无聊尝试了一种宣称是CBD的产品──Yolo电子烟产品。但他第一次在车里尝试了Yolo后,他开始出现幻觉,感觉全身无法动弹,最后失去了意识。他的病历显示,他因急性呼吸衰竭和昏迷被朋友送入医院。

据5月发表在《临床毒理学》杂志上的一个病例,一对父母为自己8岁的儿子在网上订购了一种CBD精油,希望能缓解孩子的癫痫发作。但没想到收到的其实是大麻合成产品,男孩使用后出现了幻觉及心跳加速等症状。

此外,密西西比州和北卡罗来纳州的军事基地周边也出现了一些类似案例。就在犹他州中毒事件的同时,两种标签为Black Magic和Black Diamond的电子烟产品导致北卡罗来纳州超过40人致病,其中很多是中学生和军队成员。

去年,几名佐治亚州的高中生因吸电子烟而晕倒,当局之后开始审查当地的烟草店,特别是一种叫Magic Puff的电子烟产品。

萨凡纳(Savannah)和查塔姆县(Chatham County)的缉毒队逮捕了一家商店老板和两名雇员,但无法继续调查,因为该产品很可能是在海外制造的。

到今年夏天,Magic Puff仍然在佛州出售。据美联社委托测试,蓝莓味和草莓味的该种产品含有合成大麻。初步结果还显示,该产品中还含有一种真菌产生的毒素。◇

责任编辑:张宛

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2019-10-26 10:43 AM
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