清官公子颠沛流离 终使亡父入土为安

文/杜若
莲花
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清朝时期,在福建有一座廉吏祠,其中供奉着一对父子,时人尊称他们为“司徒家翁”与“小家翁”。一代清官死在任上,小公子颠沛流离,几经波折,终是荣归故里。公子将众人的厚爱与恩情,又回馈于万民。

司徒鼐是山西人,孝廉(举人)出身,出任福建某县县令。他赴任时,身穿便服,头戴斗笠,骑着一匹蹩脚马走了二百里路。他的妻子早逝,只留下一个儿子叫司徒如意

如意跟随父亲赴任。小板车行驶在田间小路,一路颠簸,颇为辛苦,如意脸上露出不悦的表情,司徒鼐呵斥他:“你小子不知物力艰难,以为作了县令少爷,就妄想着从此以后可以快活,是吗?如果你真这么想,应当投胎到洋商家,不该生在我这样的穷人家里。”

县里的差吏去迎接新县令,未能见到新县令的踪影,正为此惶惶不安。没想到司徒鼐早已神情肃穆地走进了县衙,把马系在官厅旁。门吏见状觉得奇怪,就去问话。司徒鼐回答:“我就是新任县令。”说着,取出官府批示的委任文书,门吏这才相信。

司徒鼐上任三天后,命人打开县衙大门,准许百姓直入县衙告状。凡诉讼之事,无论大小,当天审理,绝不隔夜再审再断。百姓爱戴司徒鼐,称他为司徒家翁。

衙门
司徒鼐上任三天后,命人打开县衙大门,准许百姓直入县衙告状。图为《 Mots sur la Politesse Chinoise 》插图 。(公有领域)

司徒如意偶尔出游,百姓都争着请他到家里,拿出酒浆、果饵招待他,还说:“这是司徒家翁的小公子,怎能不好好招待呢?”百姓的盛情,如意难以拒绝,每每喝得酩酊大醉才回家。司徒鼐看到如意的模样,就用棍棒打他,边打边说:“不要轻易打扰百姓,得罪苍天啊!”

有一次,司马鼐下乡巡视农桑稼穑,看到有人正用糠秕煮猪食,他没见过,于是问那是什么?那人有意跟他开玩笑,就说是人吃的食物。司马鼐一听,痛心大哭道:“百姓竟贫困到这般地步,这是县令的罪过!”为体验民情,还吃了一钵猪食才离开。乡民感于他的真诚爱民,更加敬佩他。

次年夏天,县里发生严重旱灾,司徒鼐扎起头发,捧着香炉在烈日下赤脚而行,以此为民祈雨,不久后即大病不起。他唤来如意,当面叮嘱说:“我没有积蓄,我死后你宁可抛弃我的骸骨,走着回家,也不能轻易接受百姓馈赠。如果你违背父命,我就化成厉鬼杀你。”如意哭着接受了遗命。

司徒鼐死后,百姓争相到县衙前哭吊,说:“家翁,家翁,为何这么快就抛弃我们?”百姓聚在里巷哭吊三日,连和尚道士都来祝祷,愿这位慈父般的县令能早日升天。县衙师爷清点司徒鼐财物,俸禄结余仅有百两银子,只够买具棺材。众人将司徒鼐入殓后,便将棺柩暂时寄放在县里的东山上。

前来接任的新县令见到百姓如此爱戴司徒鼐,大发雷霆,声称:“司徒公矫枉过正,沽名钓誉,博一个清官名声,连累后任难以为继。”于是下令,谁再敢说司徒公清廉正直,则罚鞭刑一百!为免人心浮动,新县令又派差吏催促司徒如意赶快离境。

司徒如意伤心落泪,变卖家中的图书、字画,也只得到二百两银子,孤身一人离开了。那些与司徒鼐同年的官员,翻着白眼,对司徒如意冷嘲热讽。一年以后,钱财用尽,司徒如意没有地方可以借贷,只好辗转流落他乡。

司徒鼐有个学生叫傅无私,昔日曾受到司徒鼐的恩惠和器重,后来在吕宋经商,开设了三间当铺。如意想投靠他,漂泊千里,终于抵达吕宋。吕宋是菲律宾古国。明朝起就许多华人在此经商与定居。

吕宋,菲律宾古国。图为十七世纪的地图,《塞尔登中国地图》(东西洋航海图)局部。(公有领域)

司徒如意一路寻访,找到傅家。一看果然是高宅大院,颇为富丽。然而,如意一连投递三次名剌,都没有获得接见。过了很久,有个男子走出来,声称傅家主人上个月已经关闭店铺,返回厦门了。

如意无奈,只能到街上逛逛,领略一下异国风光,忽然看见一个衣着锦绣的人,骑着高头骏马,带着美妾在街上兜风。仔细一看,那人正是傅无私。如意当即怒气填膺,直呼傅无私名字,数落他:“傅无私,你对得起你的恩师吗?你忘恩负义,怎能长久富贵?”

傅无私收住缰绳,冷笑着说:“你这话大错特错了。我在中国仅见过你父亲一面,何谈有恩?你小子乳臭未干,初学秋风客(找各种借口向人索要钱财),就如此狂妄,活该你饿死!”说着挥鞭抽打如意。

如意忍着屈辱回到旅店,悲痛愤恨,哭着说:“身为清官的孩子,竟然要客死他乡?难道是苍天厌恶清官吗?”

这家旅店店主叫王黑,听到如意的哭诉很惊讶,于是找他问话,得知他是司徒鼐的儿子。原来王黑曾是司徒治下的县民,因犯偷盗罪,遭到司徒鼐杖打,几乎毙命,后来越狱逃到吕宋。他安慰如意:“公子现在贫困,老天终会保佑你的。”并答应帮助如意谋生。

司徒如意听后,颇为吃惊,问他:“你真是豪杰之士,难道就不怨恨当年受到的杖刑耻辱吗?像傅无私这个受过我父亲恩惠的人,都会忘恩负义,想必你更会记恨当年杖刑之仇吧。”

王黑解释说:“如果当初司徒公不打我,我就继续当盗贼了。我现在变成良民了,心里对他感激不尽,怎么还会仇恨他呢?倘若公子还有疑心,我可以对天发誓!”如意疑虑尽释,就在他家安心住下来。

为让如意舒解心中抑郁,王黑带他到城东郊区的大沙场。那里是西洋女子蹓马、赛马的地方。如意家境贫穷,却也受到其父的影响,懂诗书,知礼义,天生气质出众,在沙场的人群中,显得卓尔不群,很快引起一位西洋美人的注意。

那位西洋美人唤来仆人,令他去问如意身世。美人得知他的身世,会心一笑,率领马队向西飞驰而去,留下两个仆人去请如意,将他带到一栋极其富丽的洋房。如意不知美人是什么身份,只看到人们进出洋房都会受到严密监视,在那里生活犹如王侯一般。后来,二人结为夫妻,百般恩爱。

一天晚上,如意坐在灯下翻阅桌上书籍,看到一份中国朝报,大意是说:福建乡绅叩请为前任知县司徒鼐建造祠堂,地方官府接到圣谕,皇恩准奏在该县建造廉吏祠,祭祀司徒公。

如意看到这一消息,心中一阵悲恸,放声痛哭,叹自己一身飘零,久滞外邦,不知何时才能将亡父遗骨送返家乡?美人也跟着流下眼泪,安慰他:“郎君命中注定与我有场因缘。使天下人知道你的父亲是个清官,是可以做得到的。”她安慰司徒如意安心住下,勿要急躁。

一天,美人收到一封信,她的母亲让她赶快回国。美人临别时说出自己的真实身份,原来她是女王国丞相希拉赤花的女儿。自幼遵奉母命学习华语,阅读华文书籍。她之所以入华,是想生下一个有华人血统的后代,以便代代相传。如今,她已有孕在身,要奉母命回国了。

说罢,美人从袖中取出一只象牙圆盒,牢牢地系在如意胸前,叮嘱他到某家店,将圆盒交给店主。美人登上迎接她的大船,随着一阵轰隆的炮声,大船飞驶而去。二年的恩爱夫妻,就此离别,如意呆在原地伤心大哭。

他再次失魂落魄,返回王黑店中。如意独居客房,想起昨日欢聚的场景,转眼孑然一身,备感凄凉。他打开象牙盒子,里面嵌着一个水晶片,上面刻着两行洋文,但他完全看不懂。

王黑得知如意的遭遇,次日一早,带着如意来到吕宋西郊的一家店铺。有一个宁波人看了盒子,出门邀来共事者五六十人,仆役一百多人,立在阶下。他们簇拥如意坐在大厅,一一向如意参拜行礼,甚为恭敬。

清 象牙圆盒。(公有领域)

宴会结束后,那个宁波人取出一大叠账簿,摊在桌上,说:“账簿上共有一百六十多万两银子,司事、仆役都在这儿,请主人决策。”如意这才恍然大悟,原来那象牙盒子是店主人的身份凭证。他应了几声,下令一切照旧运行。

当天夜里,司徒如意就在店里休息。次日一早,仆役奉上衣帽,如意一看,竟是三品冠带,惊奇地问道:“我还没有做官,怎能穿朝廷官服?”

清朝三品文官的补子(19世纪末20世纪初)。(公有领域)

那宁波人说:“凡是来这里当店主的,照例会出资捐三品官,以示身份尊贵。”如意对那人说,旅店主人王黑照顾了他很久,希望能把他列入司事档籍,作为从属。宁波人答应了他。

附近的店家听说如意是司徒鼐的公子,布拉丞相的女婿,美人的夫君,觉得非比寻常,争着下请帖宴请他。如意回顾自己的身世,感觉犹如黄粱一梦。

原来,布拉丞相拥有三间大商店,分别开在上海、广州和宁波。吕宋的这间店是丞相女儿用私房钱开设的,离别之前赠予司徒如意,以报夫妻之恩。

如此,过了一个多月,如意经常想起还未安葬的亡父,于是支出五千两,带了仆役返回福建,司徒鼐生前任职的地方。百姓看到司徒如意一行声势赫赫,用手拍着脑门说:“这是司徒家翁的公子。清官有善报,谁还敢说皇天没眼呢?”

如意来到廉吏祠,拉开像前的帷帐,心中悲喜交加。他将父亲灵柩运回山西时,全县百姓都来送灵车,一直送到百里之外。时隔数年,如意终使亡父入土为安,了却了一桩心愿。

如意二十岁时娶妻生子,依然勤奋读书,竭力行善,以告慰亡父在天之灵。后来,福建发生水灾,如意向省里长官请求独力赈灾,救活了许多百姓。

福建百姓感念司徒如意,就在廉吏祠中为他设立牌位,称他为“小家翁”。每年春秋两季举办祭祀赛会,以报答司徒父子的恩德。

事据《夜雨秋灯续录》卷四@*#


责任编辑:李梅

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