美中谈判锋回路转 美方这两人起关键作用

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【大纪元2020年01月14日讯】(大纪元记者吴英编译报导)美国定于1月15日在白宫举行与北京的第一阶段贸易协议,暂时为两国之间将近两年的贸易战划下一个句号,把更棘手的问题留到第二阶段解决。

去年5月,由于北京的反悔,造成几已达成95%的协议破局。此后,双方谈判陷入僵局,几无起死回生的希望。自去年夏天到12月13日双方各自宣布达成初步协议的几个月间,美中谈判锋回路转。

在这个过程中,美方谈判代表罗伯特・莱特希泽(Robert Lighthizer)以及川普(特朗普)总统女婿贾里德・库什纳(Jared Kushner)在关键时刻起到了扭转乾坤的作用,终促成这个“历史性协议”。

《华尔街日报》根据数名消息人士提供的信息,挖掘过去六个月,美中贸易谈判的精彩片段。

库什纳临门一脚达阵 一句话让中共死心

众所周知,自美中18个月前展开谈判以来,北京最坚持的一项要求是,美方应撤消对数千亿美元中国商品的惩罚性关税。

去年感恩节左右,美中谈判再度陷入冰点,知情人士说,当时中共驻美国大使崔天凯找到能够直达川普总统的库什纳,希望他向川普转达,中方要求美国撤除惩罚性关税。

库什纳告诉崔天凯:“到了该定下来的时候了”,如果北京不答应,川普总统将于12月15日对大约1,560亿美元的中国进口商品(包括智能手机和玩具)征收新的关税。

“不要再要求美方考虑降低关税,而是要考虑如果没有与美国达成协议,北京会发生什么事。”库什纳告诉崔天凯。

该知情人士说,北京认为库什纳先生是一位值得信赖的中间人。库什纳曾在川普总统2016年就职几个月后,协助安排习近平和川普在佛州海湖庄园会面。

库什纳的忠告,北京听进去了。在崔、库会面后大约两周,美中各自宣布达成初步协议。

从华盛顿公布的初步协议概要,美方要求北京进行包括对中国企业大量补贴在内的经济政策改革,将留到第二阶段谈判,中方未能成功促使美方撤除大约3,700亿美元中国商品的惩罚性关税。

去年夏天美中关系剑拔弩张

去年8月,双方谈崩,再加上中方没有兑现购买大豆及其它农产品的承诺,川普威胁要将当时2,500亿美元中国商品的25%惩罚性关税提高到50%,并且考虑对所有其它的中国商品加征关税。另外,川普要求美国公司“立即开始寻找替代中国(供应链)的方案,包括将公司带回美国”。

对于中共领导人来说,2019年诸事不顺,美中贸易战威胁经济、香港“反送中”抗议持续半年以上,以及国内失业问题严重恐引发社会动荡。

另一方面,北京亦担心长期的贸易战会对其经济造成雪上加霜的负面效应。因此,中共高层亦透过在中国的美国商业代表发出希望复谈的信号。

莱特希泽展现难得的务实面

去年5月,中美两国几已达成的全面协议,要求中方必须改变多达60项涉及知识产权、金融服务和其它领域的法规。最终中共领导人没有同意,谈判破局。

面对这个局势,莱特希泽退而求其次,在无法达成“伟大协议”的情况下,转为追求“最好的协议”。

莱特希泽,白宫经济顾问拉里・库德洛(Larry Kudlow)和财政部长史蒂芬・姆钦(Steven Mnuchin)商议如何从5月协议找到能够“入袋为安”的利益,即使这意味着可能放弃该协议中要求北京取消补贴和改造国有企业的内容。

此外,在去年8月的白宫椭圆形办公室会议上,当川普总统威胁要将当时2,500亿美元中国商品的25%惩罚性关税提高到50%时,莱特希泽一反过去支持的立场,加入库德洛及姆钦等温和派,劝说川普只要加5%即可,既能给北京一个警告,又不致于破坏谈判。

白宫前战略家斯蒂芬・班农(Stephen Bannon)说:“莱特希泽不是理想主义,而是现实主义者。客户想要达成一笔交易,就尽所能地达成一笔好交易。”

北京的如意算盘破灭

自2018年中美贸易谈判以来,北京的战略就是所谓的“40-40-20计划”,也就是美国要求的40%是可行的,因其符合中国的改革计划,另外的40%是可以谈判的,剩下的20%是中方绝对做不到的。

对此,莱特希泽及其他谈判官员曾私下嘲笑中方的说法,因为北京所指的20%,是美国的优先事项,包括进一步开放中国的云计算市场及补贴等经济改革问题。

为了取得华盛顿的同意暂不放进这些禁忌议题,中方谈判人员把重点放在三个议题,即在“增购美国农产品、执行机制,以及金融自由化”等议题做出让步。

美中谈判代表于去年10月10日在华盛顿会面,讨论中方提案。第二天,川普总统在白宫接见刘鹤时表示,中方答应加购400亿至500亿美元的农产品。

接下来的两个月,美中谈判官员通过视频会议讨论协议细节,此时中方谈判代表仍坚持所谓的“平衡协议”,不想被外界视为是中方屈从于外国压力。

此外,北京仍要求美国大幅削减关税,并再次提出数学运算,认为他们的报价满足了美方要求的72%,因此,美方应该相对地削减等量的关税。

莱特希泽的回应很简单,就是“不行!”他认为中方报价顶多仅达到美方要求的50%。10月31日,川普总统发推文说,中方报价达到美方要求的60%。

双方又回到百分比的争议,莱特希泽提议将1,200亿美元中国商品的惩罚性关税由15%削减到10%,并取消新征关税的计划。值得注意的是,这是中美贸易战以来美国首次提出削减关税的提议。

莱特希泽坚持保留对2500亿美元中国商品加征25%的措施,因为这是美国根据301调查惩罚中共窃取美国企业知识产权等不公贸易行为的关税措施,在中方未采取改革措施前,美方几无可能取消此等关税。

在库什纳劝说下,北京放弃要求美方撤除所有惩罚性关税,提议如果美方同意将15%关税降至7.5%,中方愿意与美方达成协议。

在莱特希泽同意这项折衷方案下,双方达成第一阶段协议。美方在12月12日将协议文本交给了中方。

担心国内批评 北京选择沉默

隔天,美东时间12月13日上午,川普发推文说,双方达成“了不起的协议”后,北京不作声。当时,中方面临的窘境是,习近平批准的这个协议,但是中方要如何做才能避免国内出现太多让步的批评。

大约90分钟后,也就是北京时间12月13日午夜,中共六名副部长举行了一次罕见的新闻发布会,确认与美方达成协议,但未提供任何细节。#◇

责任编辑:叶紫微

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