像气团又是恒星 科学家发现新型异类天体

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【大纪元2020年01月21日讯】(大纪元记者笛睿编译)16日发表在《自然》(Nature)期刊上的研究宣布发现就位于我们银河系中心的一种全新类型天体:它们绕着星系中心的超级黑洞转,多数时候结构紧凑,可是在经过各自轨道上最靠近黑洞的地点时,就被显着拉长。

研究负责人加州大学洛杉矶分校(UCLA)的天体物理学教授格兹(Andrea Ghez)说:“这些天体看起来像气体,行为像恒星。”它们的轨道周期从100年至1000年不等。研究团队将它们称为G类天体

最早于2005年,这个研究团队发现一个位于银河系中心的一个不寻常的天体,后来其命名为G1。2012年,德国的天文学家也发现一个绕行银河系中心黑洞人马座A(Sgr A*)的怪异天体G2。

格兹的团队分析认为,G2很可能由一个双星系统,即互相围着对方转的两颗恒星,合并而来。合并之后的大恒星外面裹着厚厚的一层气体和尘埃。

“在靠近黑洞的地方,G2展现了奇怪的特性,它被拉长了,而且外壳脱落,而远离黑洞的时候,它又恢复到平时紧凑的状态。”格兹说。

“其中让研究人员很好奇的一个特点是,G类天体在靠近黑洞时被抽离的物质,将不可避免地落入黑洞,由于物质在被黑洞吞噬的过程中升温并放出大量射线,这个时候呈现的很可能是焰火般的壮观景象,”合作研究者UCLA的莫里斯(Mark Morris)说。

在发现G1和G2这两个“异类”后,科学家尚不确定它们是一种全新类型的天体。在又发现了G3、G4、G5和G6后,格兹的研究组确定它们是一群有着相似特性的新型天体。

格兹认为这6个天体都是由双星系统合并而来,合并的过程平均约为100万年。

另一位研究员UCLA的库洛(Anna Ciurlo)还发现,G2被拉长的时候,只是外壳的气体被拉长,里面的尘埃并没有受到很大影响。“一定有某种力量在维持它的紧凑性,抗衡黑洞的作用。”◇

责任编辑:朱涵儒

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