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纽约3位华生入围“雷杰纳隆科学奖”决赛

图为2020年入围决赛的40位学生。 (取自“雷杰纳隆科学奖”官网)

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【大纪元2020年01月23日讯】(大纪元记者黄小堂美国纽约报导)美国历史最悠久、最负盛名的美国高中生科学和数学竞赛——雷杰纳隆科学奖主办方日前公布300位入选准决赛的学生,从小对浩瀚无垠宇宙产生兴趣的华裔学生吴奕康(Brian Wu),凭借都卜勒光谱学(Doppler spectroscopy)的原理,发现第24颗“塔图因”(Tatooine)行星,成功入围最后40位决赛名单。

吴奕康以天文物理学中的都卜勒光谱学原理,发现第24颗类似“塔图因”的系外行星。 (取自霍勒斯曼高中网站)

被誉为“少年诺贝尔奖”的“雷杰纳隆科学奖”(Regeneron STS),2020年参加决赛的40位名单在1月22日揭晓。今年纽约有3位华裔学生到华府参加决赛,他们分别是就读布朗士区私立霍勒斯曼高中(Horace Mann School)的吴奕康、布朗市科学高中(Bronx High School of Science)的谢翌(Yi Xie,音译)和纽约上州查巴克(Chappaqua)Horace Greeley高中的郑荷莉(Holly Cheng,音译)。

现年18岁的吴奕康2018年在“TEDxJacksonville”时讲述他的热爱探索宇宙的原因。在他2岁时与其他小孩一样可以为任何事情哭闹,这时妈妈有一招特别有效:带他看屋顶窗户外皎洁的月亮和闪耀的星星,马上停止哭泣。自此地球之外的事物对他有特殊的吸引力,想要探索远在千万里之外的世界。

吴奕康登上“TEDxJacksonville”讲坛,向大家讲述自己对探索宇宙的热爱和发现。 (“TEDxJacksonville”视频截图)

吴奕康对天文学和航空工程有着浓厚兴趣,并开始徒手设计太空飞行火箭,以天文研究员和航天爱好者自居。

他去年9月以相同主题获得美国国家级奖学金“戴维森奖”(2019 Davidson Fellows Scholarship),在其说明中讲到,他是第一个以都卜勒光谱学(Doppler spectroscopy)的理论,通过观察双恒星运动轨迹,证实第24颗“塔图因”行星的存在。其它23颗主要都是以都卜勒望远镜直接观察系外行星而发现。

在1977年上映的电影《星际大战》中,天行者路克的故乡行星“塔图因”是一颗围绕两颗恒星运转的太阳系外行星。每到日落时,在“塔图因”的地面上总可看到两颗恒星落下,这一幕成为该电影的经典画面,在上映时还没有人认为“塔图因”实际存在,不过却吸引了许多科幻小说迷。事实上,直到1993年科学家才首次发现类似“塔图因”的系外行星,目前这样的行星已发现23颗。

吴奕康为了验证他的方法正确,率先使用新型的检测软件系统,结合人工智能中的“机器学习技术”(Machine-learning technique),得以证实该行星存在。他在其天文学领域的研究方法,将为学界增加发现类似“塔图因”行星存在的机会。他说,虽然第24颗是如同木星一样的气态行星,而其周围的卫星可能会适合生命生存。

前排右一为布朗市科学高中入围决赛的学生谢翌(Yi Xie,音译)。 (取自布朗市科学高中脸书)

“雷杰纳隆科学奖”主办方表示,今年女学生入围决赛的比率超过50%。3月5日至11日,40位高中生将到华府参加决赛,角逐超过180万美元的奖项。3月8日,这群天赋异禀的学生将在华府向大众展示他们的研究项目。◇

责任编辑:李悦

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