金星上或有刚喷发的活火山

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【大纪元2020年01月06日讯】(大纪元记者笛睿编译)一份新发表在《科学进展》(Science Advances)期刊上的研究发现,金星上可能有活跃的火山活动,而且就在前几年刚喷发过。研究者称,这是人类第一次发现地球以外行星上存在的活火山。

除了地球,科学家之前只在木卫一(Io)上见过活火山。火星上曾经有火山,可是在很久以前已停止了活动。

研究人员从多种迹象推测出金星仍有活火山的结论。比如,金星大气中富含硫;十年前,科学家分析金星轨道探测器金星快车(Venus Express)的数据显示,金星上一些岩浆的产生时期离现在可能不到250万年,甚至不到25万年。

再者,2010年研究人员发现金星上几个地点发出大量波长介于可见光和近红外线之间的光线。科学家认为这不寻常,因为在金星高温、高腐蚀性大气的条件下,金星上在远古时期形成的地表物质不可能发出大量这样波长的光线。这说明这些物质可能来自近期形成的岩浆。

但是由于不明确在金星大气下这些火山岩石成分变化的速度,因此科学家无法确定这些岩浆的具体年代。不过最近这份研究,让研究人员认为金星的火山在近几年可能就喷发过。

研究人员知道,橄榄石是火山岩中常见的一种绿矿成分,于是他们先把橄榄石放在地球大气环境中、900多摄氏度的高温炉子中——部分模拟金星大气的环境,炙烤长达1个月的时间观察它们的变化。

结果发现仅几天之后,大部分橄榄石的外面就裹上一层红黑色矿物赤铁矿。这样状态的橄榄石并不容易被轨道侦察器发现。

然而,欧洲太空局(ESA)的金星快车,在2006~2014年间,从空中就能侦测到金星地表橄榄石的存在。由此研究人员推测,金星地表的橄榄石应该是来自近年的火山喷发。

“这是我们第一次在另一个行星上发现可能的火山喷发活动。”这份研究负责人、美国月球和行星研究所(Lunar and Planetary Institute)的行星学家菲利伯托(Justin Filiberto)告诉space.com。

这组研究人员接着进一步模拟金星的环境,把其他火山矿放在更接近金星大气的环境中,即富含二氧化碳和硫磺的气体中高温烘烤,考察矿物的变化情况。

“结果基本上一样。”菲利伯托说。◇

责任编辑:朱涵儒

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